The New York Times

No hace mucho tiempo, eran las potencias petroleras estadounidenses, no los gigantes tecnológicos, las que gobernaban la economía e influían en los acontecimientos mundiales.

Por Shira Ovide

Hace menos de una década, Exxon Mobil era la empresa más valiosa del mundo. El lunes, se eliminó del promedio industrial Dow Jones después de casi un siglo de inclusión en el índice bursátil.

Menciono una compañía de energía en un boletín de tecnología por dos razones: primero, por más descabellado que se sienta tener un puñado de superpotencias tecnológicas estadounidenses que gobiernan la economía y el mercado de valores e influyen en los eventos mundiales, las superpotencias petroleras como Exxon estaban en una situación similar. posición no hace mucho tiempo.

Big Oil
Big Oil

Y en segundo lugar, aunque es difícil imaginar que las grandes tecnologías pierdan relevancia, la mayoría de la gente no predijo que la demanda de combustibles fósiles comenzaría a disminuir, hasta que lo hizo . Eso es parte de los cambios radicales que marcaron el comienzo de la era de las grandes petroleras y comenzaron la era de las grandes tecnologías. Hoy, todo Exxon vale menos que Jeff Bezos .

La estrella de Exxon se desvaneció porque el mundo cambió, y no fue así. La pregunta es si lo que le sucedió a Exxon es una advertencia sobre la vulnerabilidad potencial de las superpotencias tecnológicas de hoy, o si es lo contrario: una señal de cómo Big Tech es invencible de una manera que Exxon no lo era.

El libro de 2012 “Private Empire: ExxonMobil and American Power ” describió cómo la compañía en su apogeo ayudó a dirigir la política exterior de Estados Unidos, apoyó a líderes a veces autoritarios en países ricos en petróleo y moldeó las opiniones de la gente sobre temas importantes como el cambio climático para satisfacer sus intereses. Su autor, Steve Coll, llamó a Exxon la fuerza no elegida más poderosa del mundo, y me he preguntado durante años si las grandes empresas de tecnología son las nuevas Exxon.

Apple no sería la compañía que es hoy sin sus hábiles habilidades diplomáticas en Estados Unidos y China para promover sus propios intereses comerciales . Facebook es tan influyente que es una herramienta utilizada tanto en contra como por gobiernos autoritarios . Google determina la forma en que los reguladores gubernamentales y el público piensan sobre las leyes antimonopolio. Es una comparación imperfecta, pero las grandes empresas de tecnología son imperios privados en algunas de las mismas formas que el antiguo Exxon.

Pero poco después de la publicación del libro de Coll, la influencia y la riqueza de Exxon comenzaron a declinar. El estado de la empresa más valiosa del mundo pasó a Apple. Exxon y otros gigantes petroleros se perdieron en su mayoría del auge del fracking y se alejaron de los combustibles fósiles. Exxon todavía tiene influencia como en los viejos tiempos , pero no es lo mismo.

“El tiempo ha pasado y estas grandes empresas no han sido lo suficientemente ágiles”, me dijo Clifford Krauss, corresponsal de energía del New York Times, cuando le pregunté sobre la comparación entre Big Oil y Big Tech.

Una diferencia fundamental es que el destino de las grandes petroleras depende de la demanda de un producto que las empresas no pueden controlar. La industria tecnológica no parece tener esta vulnerabilidad esencial.

He dicho aquí antes que muchos ejecutivos de tecnología viven con el temor de que sus empresas mueran o se vuelvan irrelevantes . No están pensando en Exxon, sino en una historia de la tecnología en la que los cambios evolutivos han arruinado a líderes de la industria aparentemente invencibles. Pero si bien es posible imaginar que algunos de los poderes tecnológicos individuales pierdan relevancia, tal vez , es mucho más difícil imaginar que la industria tecnológica en general se vuelva menos potente o esencial.

Los dejo con dos notas de simbolismo sobre Exxon dando paso a una industria tecnológica dominante. Exxon está siendo eliminado del índice Dow Jones debido a un cambio técnico necesario porque las acciones de Apple se están volviendo demasiado caras. Y el puesto de Exxon está siendo ocupado por una empresa de tecnología: Salesforce.com.


Apple está cambiando sus reglas para dificultar que las aplicaciones rastreen lo que hacemos en nuestros teléfonos. Google también está rehaciendo su popular navegador web Chrome con un objetivo similar de limitar el seguimiento digital perpetuo que es un elemento básico de nuestras vidas en línea.

He dicho antes que la vigilancia de datos digitales está fuera de control , y que Apple y Google podrían ser lo suficientemente poderosos como para cambiar por sí solos las reglas de privacidad digital. A veces queremos que las empresas poderosas hagan valer su autoridad. Todavía debería ponernos nerviosos que tengan tanta autoridad.

Esto es lo que está sucediendo con Apple: muy pronto, la mayoría de las personas con iPhones comenzarán a ver mensajes emergentes en aplicaciones que piden permiso para permitir que la aplicación registre todo lo que hacen en otras aplicaciones y sitios web. Las aplicaciones quieren esta información, en parte, para personalizar los anuncios que vemos y para saber si estamos respondiendo a ellos.

Sospecho que mucha gente dirá que no cuando reciba estos mensajes, lo que significa que menos empresas podrán compilar expedientes digitales sobre nosotros. (Hay una buena explicación de Recode sobre lo que está haciendo Apple y los efectos potenciales).

Las empresas tienden a encontrar soluciones para la mayoría de las pautas de privacidad de datos, y el último cambio de Apple no ralentizará a los mayores acaparadores de datos digitales de todos, Google y Facebook. Pero creo que Apple está dando un buen paso para poner más barreras alrededor de las empresas que intentan seguir todos nuestros movimientos en línea y en el mundo real.

También es un recordatorio de que, en ausencia de una política gubernamental eficaz en los Estados Unidos para limitar las intrusiones en la privacidad digital, tenemos a Apple y Google rehaciendo el funcionamiento del mundo digital sin participación ni supervisión en este importante tema de política.

Me alegro de que estas poderosas empresas estén ejerciendo su fuerza para lo que creo que es una misión digna. También me da náuseas.

Fuente: https://www.nytimes.com/2020/08/31/technology/big-oil-faded-will-big-tech.html

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