The Scientist
Si bien las preguntas aún superan en número a las respuestas, los nuevos hallazgos de la arqueología, la genética y otras disciplinas están revelando conocimientos sorprendentes sobre las primeras culturas del continente poblado más recientemente.

por Shawna Williams

En 2007, mientras buscaba señales de antiguos habitantes humanos de la cordillera de los Andes, a más de 4.300 metros sobre el nivel del mar, Kurt Rademaker se encontró con un campo lleno de trozos de obsidiana, algunos de ellos convertidos en herramientas. “Había cientos y cientos de ellos”, recuerda Rademaker, entonces estudiante de posgrado en la Universidad de Maine. “Junto a este taller al aire libre, justo encima de él en la ladera, había un hermoso refugio de rocas. . . . Tenía el presentimiento de que era el tipo [de sitio] que estaba buscando “. 

América del Sur
América del Sur

Una década antes, el consejero de Rademaker, el arqueólogo Daniel Sandweiss, había hecho el descubrimiento inesperado de escamas y herramientas hechas de obsidiana, una roca volcánica, en excavaciones en uno de los sitios arqueológicos más antiguos de América del Sur. La Quebrada Jaguay, que data de hace 13.000 a 11.000 años, se encuentra a lo largo de la costa peruana, donde no hay depósitos naturales de obsidiana. Sandweiss y sus colegas habían analizado los elementos de los artefactos y encontraron que probablemente provenían de una fuente en los Andes cercanos. Los investigadores sugirieron que los antiguos habitantes de la Quebrada Jaguay probablemente habían dividido su tiempo entre la costa y la sierra. Curioso por los primeros habitantes de los Andes, Rademaker utilizó el hallazgo de obsidiana como pista y comenzó a buscar los primeros sitios de las tierras altas en un área con depósitos de roca. 

Rademaker encontró tierra de pago con su descubrimiento de 2007 : el sitio tenía evidencia clara de actividad humana, incluidas cuentas hechas de hueso y cientos de herramientas de piedra. La datación por carbono de los residuos de alimentos y el colágeno de los huesos de animales en el piso del refugio rocoso, denominado Cuncaicha, fijó esa actividad en 12.500 años antes del presente (BP), más de 1.000 años antes de los sitios arqueológicos andinos más antiguos.

A fines de 2018, dos estudios compararon genomas humanos de todo el continente americano para inferir que hubo múltiples oleadas de migración de América del Norte a América del Sur.

El hallazgo de una ocupación tan temprana de los Andes cambió algunas suposiciones sobre los pueblos antiguos de las Américas, dice Rademaker, ahora profesor en la Universidad Estatal de Michigan. Por ejemplo, los científicos generalmente pensaban que antes de hace 11.000 años aproximadamente, los Andes habrían estado cubiertos de glaciares o de otra manera demasiado fríos para que los humanos los habitaran. Pero además de su trabajo arqueológico en el sitio, los análisis de la geología en Cuncaicha revelaron que “el hielo ya estaba en retirada mucho antes de que llegara la gente”, dice Rademaker, y el ambiente habría sido tan cálido como lo es hoy, templado suficiente para la habitación humana.

Los investigadores también habían pensado anteriormente que el entorno de bajo oxígeno de los altos Andes habría obligado a los pueblos antiguos a permanecer en altitudes más bajas después de su migración inicial al continente, dice Rademaker. Sin embargo, la Quebrada Jaguay y otros sitios cercanos a lo largo de la costa datan aproximadamente del mismo período que Cuncaicha. “Eso sugirió un proceso de colonización más rápido de un entorno muy desafiante”, dice. 

La investigación sobre Cuncaicha es solo una de las muchas investigaciones recientes sobre la población de América del Sur que desafían las suposiciones anteriores sobre cómo las migraciones, las culturas y los ancestros dieron forma al paisaje humano de ese continente. Además de las pistas arqueológicas, las investigaciones genéticas de los seres humanos antiguos y modernos están aportando nuevos e interesantes detalles sobre cuándo y cómo se pobló el continente. Pero muchas preguntas fundamentales siguen sin resolverse, como cuándo llegó la gente por primera vez a América del Sur y cómo se extendió por el continente, y aún no ha surgido una imagen coherente de su prehistoria.

Una imagen arqueológica cambiante

Cuando el antropólogo Tom Dillehay, ahora en la Universidad de Vanderbilt, comenzó a trabajar en un sitio llamado Monte Verde cerca del extremo sur de Chile en 1977, la mayoría de los arqueólogos pensó que los primeros humanos se mudaron a América del Sur desde América del Norte hace unos 11.000 años, dice. Pero en 1988, él y un colega publicaron un análisis de los rastros de ocupación humana en Monte Verde, incluidas herramientas de piedra, huesos de mastodonte con marcas de corte y hogares con rastros de plantas quemadas, que datan de 12.500 AP. (También desenterraron carbón vegetal y lo que podrían haber sido herramientas de piedra de una capa fechada en 33,000 AP, pero Dillehay ahora dice que no cree que la evidencia sea lo suficientemente fuerte como para respaldar la ocupación del sitio tan temprano). Más recientemente, informó el grupo de Dillehay.nuevas excavaciones que desenterraron materiales vinculados a humanos datan de entre 18.000 y 15.000 AP.

Esa línea de tiempo posicionó a Monte Verde como el sitio arqueológico más antiguo de América del Sur, dice Lars Fehren-Schmitz, antropólogo biológico de la Universidad de California en Santa Cruz, que no participó en el trabajo de Dillehay. El sitio “muestra que la gente debe haber llegado al sur de Sudamérica con bastante rapidez después de haber entrado en Norteamérica”. Si bien no está claro el momento de las primeras migraciones de los humanos desde una región conocida como Beringia, que se extendió por partes de las actuales Siberia y Alaska, hacia América del Norte, la mayoría de los arqueólogos sitúan la fecha en no más de 20.000 años. La datación de Monte Verde sugiere, entonces, que la gente lo hizo de un extremo al otro del Nuevo Mundo, unas 16 000 millas, de manera notablemente rápida. Varios otros sitios en América del Sur apuntan de manera similar a una rápida dispersión, señala Fehren-Schmitz.

Existe una amplia variación en el estilo de los artefactos encontrados en diferentes sitios tempranos, como puntas de proyectil y herramientas de piedra utilizadas para cortar y raspar, lo que indica que los grupos en el continente desarrollaron rápidamente diversas culturas y tecnologías, dice Dillehay. “La gente se adaptó a una gama muy amplia de diferentes zonas ambientales y hábitats”, explotando las diversas fuentes de alimentos que ofrecían. 

Algunos estudios apuntan a una ocupación de América del Sur incluso antes que la indicada por el trabajo más reciente de Dillehay en Monte Verde. Por ejemplo, la investigación en un sitio en Brasil arrojó artefactos de piedra asociados con restos de carbón vegetal, lo que sugiere la posibilidad de fuegos de cocina, que los investigadores datan de entre 35.000 y 28.000 AP. Y un sitio en Uruguay llamado Arroyo del Vizcaíno , fechado entre 30.000 y 27.000 AP, produjo más de 1.000 huesos de animales antiguos, algunos con aparentes marcas de corte. No está ampliamente aceptado que tales remanentes realmente representen evidencia de actividad humana antigua. En algunos casos, lo que se presentan como artefactos probablemente no sean realmente hechos por humanos, dice Dillehay; otras veces, los artefactos genuinos podrían haber sido llevados por las aguas de la inundación a capas que no reflejan sus verdaderas edades.

Eric Boëda, arqueólogo de la Universidad de París Nanterre, dice que la falta de consenso de que los humanos ocuparon las Américas antes del período conocido como Último Máximo Glacial, que se extendió desde hace unos 26.500 a 20.000 años , refleja el “negacionismo” en el campo. Boëda, quien ha trabajado en excavaciones arqueológicas en todo el mundo, incluidos algunos de los sitios brasileños con supuesta actividad humana que datan de hace más de 20.000 años, dice que los artefactos serían rápidamente aceptados como herramientas hechas por humanos si aparecieran en Europa o África se descuenta cuando se descubre en Brasil debido a la creencia de que las Américas no fueron el hogar de ningún pueblo hasta hace poco.

EXCAVANDO PROFUNDAMENTE: Sitios antiguos como el refugio rocoso de Cuncaicha (izquierda) en Perú y Lapa do Santo en Brasil, donde los arqueólogos desenterraron este cráneo (derecha, arriba) y la punta del proyectil (derecha, abajo), están agregando nuevos detalles a la imagen de Prehistoria de América del Sur.KURT RADEMAKER; ALBERTO BARIONI; ANDRÉ STRAUSS

Boëda dice que aún no hay suficiente evidencia para comprender cómo y cuándo las personas llegaron por primera vez a América del Sur o qué migraciones posteriores podrían haber tenido lugar hacia o dentro del continente. Una posibilidad, dice, es que las personas vinieron del este de Asia a través de Alaska a través de un corredor sin hielo hace más de 24.000 años, antes de que la glaciación completa hiciera imposible viajar por tierra a través de América del Norte durante el Último Máximo Glacial. (Consulte “De dónde procedían los primeros migrantes sudamericanos” a continuación).

En opinión de André Strauss, arqueólogo de la Universidad de São Paulo en Brasil, una ocupación tan temprana es posible, pero dice que cree que una afirmación tan extraordinaria requiere más evidencia. “No encuentro ninguna de las pruebas disponibles en este momento [convincente] sin lugar a dudas”, escribe en un correo electrónico a The Scientist . Un gran vacío en la evidencia es la falta de restos humanos en las Américas antes del Último Máximo Glacial, agrega: “¡ni un solo diente!”

De hecho, los restos humanos más antiguos encontrados en América del Sur hasta el momento datan de hace unos 10.000 años. Pero si bien estos fósiles no arrojan mucha luz sobre cuánto tiempo ha estado ocupado el continente, pueden revelar mucho sobre sus antiguos habitantes. Por ejemplo, los esqueletos en la cueva brasileña Lapa do Santo se encuentran entre los primeros restos encontrados en América del Sur, y pintan una imagen intrigante de las personas que lo llamaron hogar, dice Strauss, quien ha trabajado extensamente en el sitio. Como informaron él y sus colegas en 2016, algunos esqueletos en Lapa do Santo revelaron signos de elaborados rituales mortuorios que implicaban cortar cuerpos, quemar partes de ellos y enterrar a varios individuos juntos. Y aunque los arqueólogos han imaginado durante mucho tiempo a los primeros sudamericanos como cazadores-recolectores altamente móviles, dice, los análisis isotópicos revelaron que la gente de Lapa do Santo consumía alimentos y agua de un área circunscrita que él estima que tiene alrededor de 1,000 kilómetros cuadrados, y por lo tanto fueron relativamente asentado.

A medida que los arqueólogos continúan buscando más restos humanos para ayudar a desarrollar la prehistoria del continente, los investigadores también están extrayendo genomas modernos, junto con ADN antiguo de sitios como Lapa do Santo, en busca de datos que revelen más sobre los antiguos sudamericanos.

Evidencia de la presencia humana temprana en América del Sur

Las excavaciones de sitios de América del Sur que contienen rastros de actividad humana antigua han sugerido que los humanos llegaron a la región sur del continente al menos 14.500 años antes del presente (BP), notablemente rápido después de ingresar por primera vez a América, y que pronto desarrollaron diversas tecnologías en diferentes sitios. . Pero el panorama que arrojan estas investigaciones arqueológicas es un mosaico que deja abiertas preguntas clave, como si los primeros humanos emigraron hacia el sur a lo largo de la costa del Pacífico o por alguna otra ruta. La historia se complica aún más por las afirmaciones controvertidas (ejemplos marcados con encabezados rojos con asteriscos) de que ciertos sitios reflejan una ocupación mucho más temprana del continente que comenzó hace más de 20.000 años AP.

© JULIA GALOTTA

Cuncaicha
Sitio: Refugio rocoso a 4.480 metros de altura que data de ~ 12.400 AP
Contiene: Restos de plantas y animales consumidos como alimento y otros desechos artificiales; restos humanos; herramientas de piedra
Importancia: el  sitio más antiguo conocido en los Andes; muestra que los humanos se habían adaptado a las grandes altitudes
Quebrada Jaguay
Sitio:  Restos de una aldea de pescadores ocupada por temporadas que data de ~ 13.000-11.000 AP
Contiene: Restos de mariscos; hogares herramientas de obsidiana y otros tipos de piedra
Importancia:  Demuestra que la gente estaba usando fuentes de alimentos marinos y, junto con Cuncaicha, que la gente de la costa tenía contacto con la sierra andina.
Monte Verde
Sitio:  Acuerdo que data de ~ 18,500-15,000 AP 
Contiene:  Restos de plantas y animales consumidos como alimento; carbón; artefactos de madera; herramientas de piedra
Importancia: retrasó la fecha de la ocupación humana más antigua conocida de las Américas hasta en 5.000 años
Lapa do Santo
Sitio:  cueva con signos de actividad humana que datan de ~ 12,700-11,700 AP
Contiene:  Restos de 50 personas, que se remontan a 10.600-9.700 AP, que fueron enterrados en el sitio; herramientas de piedra; arte roquero; restos de animales
Importancia:  produjo ADN antiguo para el análisis y una nueva visión de las culturas tempranas
Arroyo del Vizcaíno *
Sitio:  ensamblaje de más de 1,000 huesos de animales que datan de ~ 30,000-27,000 AP
Contiene: huesos de perezosos gigantes y otros animales grandes, algunos con aparentes marcas de corte que pueden indicar que fueron masacrados por humanos; supuestas herramientas de piedra
Las críticas incluyen: Los huesos podrían haber sido llevados al sitio por agua corriente en lugar de actividad humana; el escenario que proponen los autores (incluido el transporte humano de animales grandes muertos) no es coherente con la forma en que operan los grupos de cazadores-recolectores conocidos.
Toca do Sítio do Meio *
Sitio:  Refugio rocoso con signos de ocupación humana que data de ~ 35,000-28,000 AP
Contiene:  restos de carbón vegetal; supuestas herramientas de piedra
Las críticas incluyen: Las  rocas que se asemejan a herramientas de piedra podrían haber surgido a través de procesos geológicos naturales o haber sido hechas por monos. 

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Pistas en el genoma

A fines de 2018, dos estudios compararon genomas humanos de todo el continente americano para inferir que hubo múltiples oleadas de migración de América del Norte a América del Sur. Uno de los estudios, dirigido por el genetista David Reich de la Universidad de Harvard, analizó tanto los genomas antiguos como los modernos y supuso que antes de la llegada de los colonos europeos, hubo cuatro oleadas de migración a América del Sur. Una ola estaba compuesta por personas genéticamente relacionadas con la cultura Clovis, que se distinguen por un estilo de herramientas que se encuentran en gran parte de América del Norte, concluyeron los investigadores. A partir de hace unos 9.000 años, ese linaje fue reemplazado en parte por una ola separada de migrantes a América del Sur.

El segundo estudio , dirigido por Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague, incluyó 15 genomas antiguos desenterrados en América del Norte y del Sur. Encontró evidencia de dos oleadas de migración hacia el continente sur, una alrededor de 14.000 años antes de América del Norte, seguida de una dispersión de personas que se habían apartado de los grupos norteamericanos y habían pasado un tiempo en América Central. Si bien los resultados son algo similares a los del artículo de Reich y sus colegas, Willerslev dice que su estudio no encontró el reemplazo generalizado de los primeros migrantes que hizo Reich. Más bien, los datos de Willerslev sugirieron que los dos grupos estaban mezclados entre sí.

El equipo de Willerslev también encontró una señal desconcertante en esqueletos de 10,000 años de Brasil: entre el 2 y el 6 por ciento de sus genomas estaban más estrechamente relacionados con los habitantes actuales de las islas Andaman en el sudeste asiático que con cualquier otra población. Willerslev señala que los antepasados ​​de los isleños de Andaman ocuparon una vez una franja mucho más amplia del este de Asia, por lo que es plausible que algunos pudieran haber cruzado el puente terrestre hacia América del Norte, aunque eso deja abierta la pregunta de por qué sus genes no han aparecido en cualquier muestra norteamericana antigua o moderna. En cuanto a la posibilidad de que hayan cruzado el Pacífico en barco, “en la mente de muchas personas, al menos, es un escenario muy poco realista. . . haber hecho un viaje como ese ”tan temprano en la prehistoria, dice Willerslev.

Gracias a las nuevas tecnologías y enfoques, los arqueólogos ahora pueden extraer más información de los sitios una vez que se identifican.

Otros estudios genéticos recientes se han centrado en lo que ocurrió en regiones particulares durante la prehistoria de América del Sur. En un estudio publicado poco antes de los artículos de Reich y Willerslev, por ejemplo, un equipo dirigido por Anna Di Rienzo de la Universidad de Chicago comparó las secuencias del genoma completo de restos humanos antiguos encontrados en los Andes con las secuencias de personas modernas que viven en los Andes. Andes y tierras bajas cercanas. Si bien ese estudio no indicó cuándo las personas podrían haber comenzado a asentarse en los Andes, sí reveló que las poblaciones de las tierras altas y bajas comenzaron a divergir hace unos 9.000 años, dice el coautor John Lindo, antropólogo ahora en la Universidad de Emory. “Creo que eso es bastante temprano para comenzar [habiendo establecido poblaciones] a los 9.000 años”, dice. “Eso es bastante sorprendente”. 

Fehren-Schmitz está de acuerdo y señala que, en contraste con Eurasia, que experimentó múltiples migraciones masivas de humanos, la prehistoria sudamericana en general muestra un patrón de poblaciones que permanecen relativamente estacionarias después del poblamiento inicial. En el caso de los Andes y las regiones costeras cercanas, dice, “la costa [occidental] es en realidad solo un tramo de tierra muy estrecho y [luego] los Andes comienzan directamente, por lo que estamos hablando de distancias entre poblaciones de un día o dos días de viaje, como cincuenta o cien millas. Y aún vemos patrones de distinción genética entre estos grupos, lo cual es bastante sorprendente “. 

Según la evidencia actual, dice Tábita Hünemeier, genetista poblacional y evolutivo de la Universidad de São Paulo en Brasil que realiza estudios genéticos de grupos indígenas brasileños, los andinos actuales parecen haber descendido de la ola de migrantes que reemplazó a los relacionados con Clovis. población, junto con una ola más reciente que ocurrió alrededor de 4.000 AP. Después de que las poblaciones de las tierras altas y las tierras bajas se dividieron hace unos 9.000 años, la población de las tierras altas se dividió aún más en poblaciones del norte y del sur alrededor de 5.800 años AP, sugirió recientemente un estudio dirigido por Reich y Fehren-Schmitz.

Se sabe menos sobre la dinámica de los antiguos grupos amazónicos, dice Hünemeier, pero la evidencia genética apunta a una llegada inicial de personas en el primer gran evento migratorio. Esa población parece haber sido reemplazada por una segunda ola de migración al continente, y la evidencia lingüística indica que estas personas se diferenciaron rápidamente en diferentes grupos a partir de hace unos 9.000 años, lo que dio lugar a una panoplia de idiomas, más de 100 de los cuales todavía existen en la actualidad. El objetivo actual de su trabajo, dice Hünemeier, es “averiguar cómo [las personas del segundo grupo] se asentaron en la Amazonía y cómo se separaron”, así como “cuál fue el grupo original que llegó a la Amazonía”. 

En un estudio publicado a principios de este año, ella y sus colegas encontraron rastros genéticos modernos de una población conocida como Tupí que dominó la costa brasileña durante el siglo XV pero que supuestamente había sido extinguida por los conquistadores europeos. Las personas modernas conocidas como Tupiniquim, que viven en ciudades y no hablan una lengua indígena, se han identificado durante mucho tiempo como descendientes de los Tupí, y los investigadores encontraron que sí tienen señales de ascendencia indígena, junto con herencia europea y africana. en sus genomas. Además, su ascendencia indígena era distinta de la de cualquier otro grupo moderno que se haya estudiado. 

El análisis del equipo apunta a una migración de la gente Tupí desde el noreste de la Amazonia central hacia la costa de Brasil hace unos 2.000-3.000 años, seguida de una migración posterior de un grupo Tupí separado que viajó al sureste pero que finalmente se expandió a lo largo de la costa. No fueron las primeras personas en llegar a la costa brasileña; Los sitios arqueológicos con montículos de conchas distintivos conocidos como sambaquis indican que otros se habían asentado en la costa hace entre 10.000 y 8.000 años, pero parecen haber sido reemplazados por completo por los tupí. “No sabemos de dónde vinieron [las personas que hicieron los montículos de proyectiles]. . . y qué idioma solían hablar ”, dice Hünemeier, que ahora está trabajando con ADN antiguo para tratar de aprender más sobre el grupo costero prehistórico. 

Información genética sobre los primeros sudamericanosDos estudios publicados a fines de 2018, uno dirigido por David Reich de la Universidad de Harvard (resultados representados en colores fríos) y el otro por Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague (resultados en colores cálidos), compararon genomas antiguos y modernos de todas las Américas con inferir que hubo múltiples oleadas de migración desde el continente norte al sur.ILUSTRACIÓN DE © JULIA GALOTTA; DATOS TOMADOS DE CELL, 175: 1185–97.E22, 2018; CIENCIA, 362: EAAV2621, 2018.

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Mirando hacia adelante, mirando hacia atrás

La comprensión de los investigadores sobre los primeros habitantes de América del Sur se beneficiaría del descubrimiento de más restos humanos, dicen los investigadores, pero tales hallazgos han sido difíciles de conseguir, lo que en sí mismo plantea preguntas, dice Dillehay, sobre lo que sucedió con los cuerpos de los pueblos antiguos. “Una cosa importante es comprender un poco mejor las prácticas mortuorias [de los pueblos antiguos en las Américas]”, dice.

Con o sin restos, se necesitan más sitios arqueológicos en partes de América Central y la costa noroeste de América del Sur para revelar cómo las personas migraron hacia y dentro del continente, y cuántas olas de migración hubo, señala Boëda. Los sitios arqueológicos más antiguos y ampliamente aceptados en América Central datan de alrededor de 11,500 AP, y los restos humanos más antiguos en el área alrededor de 6,000 AP. El suelo ácido de la región inhibe la preservación de los restos humanos, y algunos arqueólogos sospechan que el aumento del nivel del mar al final del Último Máximo Glacial pudo haber tragado algunos de los primeros signos de actividad humana. 

Gracias a las nuevas tecnologías y enfoques, los arqueólogos ahora pueden extraer más información de los sitios una vez que están identificados. Estos métodos incluyen el análisis del genoma y el análisis de isótopos estables, que permite a los investigadores determinar si la dieta inicial de un individuo estaba compuesta por plantas y animales del área local o de más lejos. Esto, a su vez, puede revelar si una persona era del área donde se encontraron sus restos o si había migrado allí. Con estos nuevos métodos, dice Rademaker, “cada [nuevo] sitio nos dirá algo increíblemente útil”. 

De dónde procedían los primeros migrantes sudamericanosEl pensamiento generalizado, aunque no universal, entre los investigadores en el campo es que los indígenas estadounidenses vinieron del este de Asia en un momento en que los niveles del mar habrían sido lo suficientemente bajos como para formar una región habitable conocida como Beringia que abarcaba lo que ahora es el este de Siberia y el oeste de Alaska. . Según la hipótesis del estancamiento de Beringia, los glaciares impidieron durante mucho tiempo el movimiento hacia las Américas, por lo que la población fundadora permaneció en la región durante miles de años. Cuando el hielo se derritió lo suficiente para permitir el paso, los beringianos se movieron rápidamente. “Creo que tenemos evidencia bastante convincente de los estudios de ADN Y y los estudios de ADNmt [ADN mitocondrial] que aproximadamente entre hace 15.400 años y quizás 14.300. . . tenemos una expansión de linajes ”, dice Ben Potter, arqueólogo de la Universidad Liaocheng en China. “Tenemos una radiación similar a una estrella” de grupos que se trasladaron a diferentes áreas de América del Norte. Una advertencia, dice, es que no se han encontrado restos humanos de este período y, por lo tanto, no hay evidencia fósil que muestre dónde se originó exactamente la expansión inicial anterior o dónde tuvo lugar el aislamiento genético.Algunos estudios han desafiado la opinión de la mayoría de que esa expansión representó la primera incursión de los seres humanos en las Américas. En un artículo de Nature de 2017 , por ejemplo, la paleontóloga Kathleen Holen, entonces en el Museo de Historia Natural de San Diego, y sus colegas informaron haber encontrado huesos de mastodonte de 130.000 años en un sitio en California que parecía haber sido aplastado con herramientas de piedra hechas por humanos. . El estudio fue recibido con escepticismo por investigadores que dijeron que los huesos podrían haberse roto por otros medios, como equipos de construcción modernos. En julio de este año, un equipo internacional liderado por Eske Willerslev de la Universidad de Copenhague obtuvo titulares con otro informe en Nature , este de herramientas supuestamente hechas por humanos que datan de 33,000 AP en una cueva en México. Pero los críticos cuestionaron si las piedras en cuestión habían sido realmente moldeadas por humanos. Otra idea controvertida, conocida como la hipótesis solutrense, se basa en las similitudes entre las herramientas fabricadas por la cultura Clovis temprana de América del Norte y las fabricadas por el pueblo solutrense de Europa entre el 22.000 y el 17.000 antes de Cristo. Sus principales defensores, Bruce Bradley de la Universidad de Exeter y el difunto Dennis Stanford del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural, sugirieron que algunos solutrenses podrían haber emigrado a América del Norte a través de barcos que abrazaron un puente de hielo entre los dos continentes ( World Archaeol , 36: 459-78, 2004). Otros investigadores han señaladolo que ven como múltiples problemas con la hipótesis, incluida la brecha de 7.000 años entre el uso de las herramientas por parte de los solutrenses en Europa y el primer sitio de Clovis en América del Norte, y la falta de evidencia genética de que los primeros estadounidenses tuvieran ascendencia europea.La hipótesis del statu quo de Beringia sigue siendo objeto de revisiones a medida que surgen nuevos estudios. En 2018, por ejemplo, Potter y sus colegas informaron sobre un análisis genético de los restos de una niña de 11.500 años que se encontraron enterrados en Alaska en un sitio llamado Upward Sun. El bebé pertenecía a un linaje previamente desconocido que se separó de los antepasados ​​de los nativos americanos de hoy entre 22.000 y 18.100 años , sugirieron los investigadores. Potter señala que el potencial de cruzamiento entre poblaciones conocidas y linajes extintos como este puede complicar los modelos genéticos que estiman cuánto tiempo hace que las poblaciones divergieron, y dice que cree que es probable que se realicen descubrimientos futuros como el de Upward Sun. “Probablemente hay más de esos que todavía no hemos detectado”, dice.

Fuente: https://www.the-scientist.com/features/the-peopling-of-south-america-67860

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