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por Christiane-Marie Abu Sarah

¿Qué impulsa a alguien a cometer violencia por motivos políticos? La respuesta inquietante radica en los hábitos diarios. La historiadora del comportamiento Christiane-Marie Abu Sarah comparte conocimientos sorprendentes sobre cómo las elecciones aparentemente mundanas pueden generar una polarización que conduce a acciones extremas, incluso mortales, y explica cómo identificar y evitar estos comportamientos para redescubrir puntos en común.

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Así que hoy empiezo con un misterio histórico.  En 1957, había dos mujeres jóvenes,  ambas en la veintena,  ambas viviendo en la misma ciudad,  ambas miembros del mismo grupo político.  Ese año, ambas decidieron cometer ataques violentos.  Una niña tomó una pistola y se acercó a un soldado en un puesto de control.  La otra chica tomó una bomba y se fue a un café lleno de gente.  Pero aquí está la cuestión:  una de esas chicas siguió adelante con el ataque,  pero la otra se volvió.  Entonces, ¿qué marcó la diferencia? 

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Soy historiadora del comportamiento y estudio la agresión,  la cognición moral  y la toma de decisiones en los movimientos sociales.  Eso es un bocado. (Risas)  Entonces, la traducción de eso es:  estudio el momento en que una persona decide apretar el gatillo,  las decisiones diarias que condujeron a ese momento  y las historias que se cuentan a sí mismos sobre por qué ese comportamiento está justificado. 

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Ahora, este tema,  no es solo académico para mí.  De hecho, es un poco personal.  Crecí en el condado de Kootenai, Idaho,  y esto es muy importante.  Esta no es la parte de Idaho con patatas.  No tenemos patatas.  Y si me preguntas por las patatas,  te encontraré. 

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(Risas) 

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Esta parte de Idaho es conocida por los lagos de montaña,  paseos a caballo,  esquí.  Desafortunadamente, a partir de la década de 1980,  también se hizo conocida como la sede mundial  de las Naciones Arias.  Cada año, miembros del complejo neonazi local  salían y marchaban por nuestra ciudad,  y todos los años,  miembros de nuestra ciudad salían y protestaban contra ellos. 

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Ahora, en 2001, me gradué de la escuela secundaria  y fui a la universidad en la ciudad de Nueva York.  Llegué en agosto de 2001.  Como muchos de ustedes probablemente saben,  tres semanas después,  las Torres Gemelas se derrumbaron. 

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Ahora, estaba impactada.  Estaba increíblemente enojada.  Quería hacer algo,  pero lo único que podía pensar en hacer en ese momento  era estudiar árabe. 

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Lo admito,  yo era esa chica en clase que quería saber por qué “ellos” nos “odian”.  Empecé a estudiar árabe por razones muy equivocadas.  Pero sucedió algo inesperado.  Conseguí una beca para estudiar en Israel.  Entonces la chica de Idaho se fue al Medio Oriente.  Y mientras estuve allí, conocí a musulmanes  palestinos, cristianos palestinos,  colonos  israelíes, activistas por la paz israelíes. Y lo que aprendí es que cada acto tiene una ecología.  Tiene un contexto. 

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Ahora, desde entonces, he dado la vuelta al mundo,  he estudiado movimientos violentos,  he trabajado con ONG y excombatientes en Irak,  Siria,  Vietnam,  los Balcanes,  Cuba.  Obtuve mi doctorado en Historia,  y ahora lo que hago es ir a diferentes archivos  y rebuscar documentos,  buscando confesiones policiales,  casos judiciales,  diarios y manifiestos de personas involucradas en ataques violentos.  Ahora, reúna todos estos documentos,  ¿qué le dicen? 

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Resulta que  nuestros cerebros aman los misterios causales . Entonces, cada vez que vemos un ataque a las noticias,  tendemos a hacer una pregunta:  ¿Por qué?  ¿Por qué sucedió eso?  Bueno, puedo decirles que he leído miles de manifiestos  y lo que descubren es que en realidad son imitativos.  Imitan el movimiento político del que parten.  Entonces, en realidad, no nos dicen mucho sobre la toma de decisiones  en ese caso en particular.  Así que tenemos que enseñarnos a nosotros mismos a hacer una pregunta totalmente diferente.  En lugar de “¿Por qué?” tenemos que preguntar “¿Cómo?”  ¿Cómo produjeron los individuos estos ataques  y cómo contribuyó su ecología de toma de decisiones al comportamiento violento? 

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Hay un par de cosas que he aprendido al hacer este tipo de preguntas.  Lo más importante es que  la violencia política no es endémica culturalmente.  Nosotros lo creamos.  Y nos demos cuenta o no,  nuestros hábitos del día a día contribuyen a la creación de violencia  en nuestro entorno. 

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Así que aquí hay un par de hábitos que he aprendido que contribuyen a la violencia.  Una de las primeras cosas que hicieron los atacantes  cuando se prepararon para un evento violento  fue encerrarse en una burbuja de información.  Hemos oído hablar de noticias falsas, ¿no?  Bueno, esto me sorprendió:  todos los grupos que estudié tenían algún tipo de eslogan de noticias falsas.  Los comunistas franceses lo llamaron la “prensa pútrida”.  Los ultranacionalistas franceses la llamaron “prensa vendida”  y “prensa traidora”.  Los islamistas en Egipto lo llamaron la “noticia depravada”.  Y los comunistas egipcios lo llamaron …  “noticias falsas”.  Entonces, ¿por qué los grupos pasan todo este tiempo tratando de hacer estas burbujas de información? La respuesta es realmente sencilla.  Tomamos decisiones basadas en la información en la que confiamos, ¿no?  Entonces, si confiamos en la mala información,  tomaremos malas decisiones. 

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Otro hábito interesante que los individuos usaban  cuando querían producir un ataque violento  era que miraban a su víctima no como un individuo  sino simplemente como un miembro de un equipo contrario.  Ahora bien, esto se pone realmente extraño.  Hay algo de ciencia cerebral interesante detrás de por qué ese tipo de pensamiento es efectivo.  Digamos que los divido a todos en dos equipos:  equipo azul,  equipo rojo.  Y luego les pido que compitan en un juego unos contra otros.  Bueno, lo curioso es que, en milisegundos,  comenzarás a experimentar placer, placer,  cuando algo malo les pase a los miembros del otro equipo.  Lo curioso de eso es que si le pregunto a uno de los miembros del equipo azul para ir y unirse al equipo rojo,  su cerebro se recalibra  y, en milisegundos, comenzará a experimentar placer  cuando le sucedan cosas malas a los miembros de su antiguo equipo.  Este es un muy buen ejemplo de por qué pensar nosotros-ellos es tan peligroso  en nuestro entorno político. 

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Otro hábito que los atacantes solían prepararse para un ataque  era que se centraban en las diferencias.  En otras palabras, miraban a sus víctimas y pensaban:  “No tengo nada en común con esa persona.  Son totalmente diferentes a mí”.  Nuevamente, esto puede parecer un concepto realmente simple,  pero hay algo de ciencia fascinante detrás de por qué funciona.  Digamos que les muestro videos de manos de diferentes colores  y alfileres afilados clavados en estas manos de diferentes colores,  ¿de acuerdo?  Si es blanco,  lo más probable es que experimente la activación más comprensiva,  o el mayor dolor,  cuando vea que un alfiler se clava en la mano blanca. Si eres latinoamericano, árabe, negro,  probablemente experimentarás la activación más simpática al  ver un alfiler entrar en la mano que se parece más a la tuya.  La buena noticia es que eso no está arreglado biológicamente.  Ese es el comportamiento aprendido.  Lo que significa que cuanto más tiempo pasamos con otras comunidades étnicas  y más las vemos como similares a nosotros y como parte de nuestro equipo,  más sentimos su dolor. 

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El último hábito del que voy a hablar  es que cuando los atacantes se preparaban para salir y hacer uno de estos eventos,  se enfocaban en ciertas señales emocionales.  Durante meses, se prepararon centrándose en las señales de ira, por ejemplo.  Menciono esto porque es muy popular en este momento.  Si lee blogs o noticias,  verá hablar de dos conceptos de la ciencia de laboratorio:  secuestro amígdala y secuestro emocional.  Ahora, secuestro amígdala:  es el concepto de que te muestro una señal, digamos, un arma,  y tu cerebro reacciona con una respuesta automática de amenaza  a esa señal.  Secuestro emocional: es un concepto muy similar.  Es la idea de que te muestro una señal de ira, por ejemplo, y tu cerebro reaccionará con una respuesta automática de ira  a esa señal.  Creo que las mujeres suelen entender esto más que los hombres. 

(Risas) 

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(Risas) 

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Ese tipo de narrativa de secuestro llama nuestra atención.  Solo la palabra “secuestro” llama nuestra atención.  La cuestión es que, la  mayoría de las veces, no es así como funcionan las señales en la vida real.  Si estudias historia,  lo que encuentras es que nos bombardean con cientos de miles de pistas  todos los días.  Entonces, lo que hacemos es aprender a filtrar.  Ignoramos algunas señales,  prestamos atención a otras señales. 

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Para la violencia política, esto se vuelve realmente importante,  porque lo que significaba es que los atacantes generalmente no solo veían una señal de ira  y de repente estallaban.  En cambio, los  políticos, los activistas sociales pasaron semanas, meses, años  inundando el ambiente con señales de ira, por ejemplo,  y los atacantes,  prestaron atención a esas señales,  confiaron en esas señales,  se enfocaron en ellas,  incluso memorizaron esas señales. 

10:59

Todo esto demuestra lo importante que es estudiar historia.  Una cosa es ver cómo funcionan las señales en un laboratorio.  Y esos experimentos de laboratorio son increíblemente importantes.  Nos brindan muchos datos nuevos sobre cómo funcionan nuestros cuerpos.  Pero también es muy importante ver cómo funcionan esas señales en la vida real. 

11:27

Entonces, ¿qué nos dice todo esto sobre la violencia política?  La violencia política no es endémica culturalmente.  No es una respuesta automática y predeterminada a los estímulos ambientales.  Nosotros lo producimos.  Nuestros hábitos cotidianos lo producen. 

11:47

Volvamos, en realidad, a esas dos mujeres que mencioné al principio.  La primera mujer había estado prestando atención a esas campañas de indignación,  por lo que tomó una pistola  y se acercó a un soldado en un puesto de control.  Pero en ese momento sucedió algo realmente interesante.  Ella miró al soldado  y pensó para sí misma:  “Tiene la misma edad que yo.  Se parece a mí”.  Y ella dejó el arma y se alejó.  Solo por ese poco de similitud. 

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La segunda niña tuvo un resultado totalmente diferente.  También escuchó las campañas de indignación,  pero se rodeó de personas  que apoyaban la violencia,  de compañeros que apoyaban su violencia.  Ella se encerró en una burbuja de información.  Se concentró en ciertas señales emocionales durante meses.  Se enseñó a sí misma a superar ciertas inhibiciones culturales contra la violencia.  Practicó su plan,  se enseñó a sí misma nuevos hábitos  y, cuando llegó el momento, llevó su bomba al café y siguió adelante con ese ataque. 

13:12

Esto no fue un impulso.  Esto fue aprender.  La polarización en nuestra sociedad no es un impulso,  es un aprendizaje.  Todos los días nos estamos enseñando a nosotros mismos:  las noticias en las que hacemos clic,  las emociones en las que nos centramos,  los pensamientos que tenemos sobre el equipo rojo o el equipo azul.  Todo esto contribuye al aprendizaje,  nos demos cuenta o no. 

13:41

La buena noticia  es que, si bien las personas que estudio ya tomaron sus decisiones,  aún podemos cambiar nuestra trayectoria.  Puede que nunca tomemos las decisiones que ellos tomaron,  pero podemos dejar de contribuir a las ecologías violentas.  Podemos salir de cualquier burbuja de noticias en la que estemos,  podemos ser más conscientes de las señales emocionales en las  que nos enfocamos,  el cebo de indignación en el que hacemos clic.  Pero lo más importante es  que podemos dejar de vernos como miembros del equipo rojo  o del equipo azul.  Porque seamos cristianos, musulmanes, judíos, ateos,  demócratas o republicanos,  somos humanos.  Somos seres humanos.  Y a menudo compartimos hábitos muy similares. 

14:38

Tenemos diferencias.  Esas diferencias son hermosas  y esas diferencias son muy importantes.  Pero nuestro futuro depende de que podamos encontrar puntos en común  con la otra parte.  Y por eso es tan, tan importante  para nosotros volver a entrenar nuestro cerebro  y dejar de contribuir a las ecologías violentas. 

15:04

Gracias. 

15:06

(Aplausos) 

Violencia Política
Violencia Política

Fuente: https://www.ted.com/talks/christiane_marie_abu_sarah_how_do_daily_habits_lead_to_political_violence/

Christiane-Marie Abu Sarah

Christiane-Marie Abu Sarah

Historiadora mundial y especialista en resolución de conflictos

Al recorrer el mundo y buscar en archivos para recuperar registros de agresión, radicalización y conflicto, Christiane-Marie Abu Sarah educa y capacita al público en técnicas innovadoras de gestión de disputas.

Por qué deberías escuchar

En una misión para recuperar las confesiones policiales perdidas, registros de juicios, diarios y manifiestos de activistas que participaron en ataques violentos, Christiane-Marie Abu Sarah es una historiadora del comportamiento que explora cómo las personas comunes toman decisiones extraordinarias. 

En busca de registros de agresión humana y conflictos, ha recorrido el mundo, investigando archivos y entrevistando a militantes en Irak, Siria, Israel-Palestina, Egipto, Cuba, los Balcanes, Irlanda del Norte y Vietnam.

Mientras su trabajo da la vuelta al mundo, el objetivo de la Dra. Abu Sarah es crear conciencia en el hogar sobre cómo los hábitos cotidianos alimentan los conflictos sociales. 

De 2009 a 2012, fue investigadora asociada en el Centro de Religiones del Mundo, Diplomacia y Resolución de Conflictos (CRDC) en Arlington, Virginia. Hoy, dirige el Centro de Historia Cognitiva y del Comportamiento (BACH), donde usa la historia para educar a los estudiantes y al público en general sobre la polarización, las emociones y las técnicas de manejo de disputas. 

Además de su participación en varios proyectos dirigidos a la educación sobre la diversidad y la resolución de conflictos, la Dra. Abu Sarah es profesora adjunta de historia en Erskine College y editora gerente de la revista revisada por pares al-ʿUṣūr al-Wusṭā (The Journal of Middle East Medievalists ). Actualmente está terminando el manuscrito de un libro y un proyecto de historia digital titulado “Para beber una taza de fuego: relatos de moralidad y emociones morales en el activismo anticolonial egipcio, argelino y francés”

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