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Cómo la historia recordará la plaga Baby Yoda de 2019

por Simon Pitt

Hubo un momento en que no sabía lo que era un bebé Yoda. Luego hubo un tiempo en que no podía conectarme sin leer sobre Baby Yoda. Y ahora, Baby Yoda es un recuerdo distante y encogiéndose de hombros. Pronto habrá una generación de personas que se perdieron todo y para quienes Baby Yoda es tan sin sentido como lo era para mí hace un año.

Baby Yoda
Baby Yoda

Hace unas semanas cada tweet era sobre pasteles que no parecían pasteles. En 2015, estaba ese vestido del que nadie conocía el color. Antes de eso, la gente comía cucharadas de canela o vertía cubos de hielo sobre sus cabezas. 

En un momento todo el mundo estaba hablando de una especie de mini-página web que el New York Times hizo sobre una avalancha. 

Estuvo el pico de bitcoin de 2017. La locura Pokémon Go de 2016. Incluso la obsesión del iPod de principios de la década de 2000.

¿Recuerdas esos días?

Cuando todo el mundo tenía un par de auriculares blancos con cable y cada segundo estábamos forzando MP3s en nuestros oídos.

¿O cuando el Kindle fue lanzado por primera vez hace más de 10 años, y filas de viajeros parecían estar mirando a una pantalla de tinta electrónica? Estas fases pasan.

La última vez que fui en el subte (volver a viajar todos los días fue algo que todos hicimos) no había Kindles. No había iPods. Sólo un teléfono inteligente en cada mano o en cada bolsillo. Dedos parpadeando a través de Facebook e Instagram y Twitter. Ya nadie buscaba Snorlaxes (una especie de Pokémon de Nintendo).

Hace unas semanas cada tweet era sobre pasteles que no parecían pasteles.

A pesar de que vivimos a través del ascenso y la caída de estas obsesiones, mirando hacia atrás parecen pintorescas.

La palabra “locura” posiciona este fenómeno en el espectro de la cordura. Cuando estamos entusiasmados con el nuevo iPhone o discutiendo con nuestros amigos sobre el color de un vestido, ¿nos hemos vuelto temporalmente locos? ¿Es la mejor manera de describir a los que acamparon fuera de la tienda de Apple bajo la lluvia? ¿O ha habido algo latente en los humanos a lo largo de la historia?

En 1637, la gente no podía dejar de comprar bulbos de tulipán. A mediados del siglo XVII, la sociedad veía brujas por todas partes. Y más recientemente (y prosaicamente), en 1954, una epidemia en Seattle llevó a todos a pensar de repente que había agujeros en sus parabrisas. Los temas y la tecnología cambian, pero el instinto humano sigue siendo el mismo.

Casi 500 años hasta el día anterior a Baby Yoda, hubo la llamada plaga de baile de 1518. La gente empezó a bailar incontrolablemente, a veces hasta que se derrumbaron por el agotamiento. “Se extendió rápidamente por toda Europa”, señala Wikipedia solemnemente. Llamamos a estas cosas “virales” por una razón. La plaga del baile no se extendió a través de gotas, sino a través, supongo, sentir el surco (o algo así). Era lo más cercano que el siglo XVI tuvo que retuitear.

Tal vez tengamos una manía por creer historias sobre la manía.

Los historiadores debaten si la gente realmente bailaba hasta la muerte. La verdad es más probable (más aburridamente) que los cuentos, los cuales fueron exagerados y mal recordados debido a los pobres registros escritos. Me pregunto si los futuros historiadores mirarán hacia atrás en el momento actual con los mismos conceptos erróneos: “Durante la plaga de Baby Yoda de 2019, la gente retuitea memes hasta que se desmayaban por el agotamiento, con los dedos desgastados hasta el hueso por clics y deslizamientos”.

Una de las cosas acerca de estas locuras es nuestra creencia, tanto en el momento como posteriormente, en su prevalencia. A mediados del siglo XX, la transmisión de Orson Welles de War of the Worlds hizo que los oyentes creyeran que los marcianos estaban invadiendo. Otra manía temporal arrasó la nación. Excepto que, en realidad, no lo hizo. El espectáculo fue presentado como un drama. Tuvo un descanso publicitario. Los oyentes sabían que no era un reportaje real de una invasión marciana. Y sin embargo, en la conciencia popular, el país fue engañado.

Según Slate, “los periódicos aprovecharon la oportunidad presentada por el programa de Welles para desacreditar la radio como fuente de noticias”. Es, supongo, una buena historia. Tal vez tengamos una manía por creer historias sobre la manía.

Me he enamorado de esto yo mismo. Anteriormente en este artículo, dije que “todo el mundo” tenía un Kindle o iPod. Pero, por supuesto, no todo el mundo tenía un Kindle: el 10% del planeta está por debajo del umbral de pobreza. Los Kindles no están en la parte superior de la lista de prioridades del Banco Mundial. Pero incluso ignorando la desigualdad global, ni siquiera todos los que tenían muchos ingresos disponibles tenían un Kindle. Parecía así, a través del marketing y algún tipo de zeitgeist cultural nebuloso.

Es sólo un meme si todos piensan que todos los demás lo están haciendo.

Del mismo modo, Apple ha vendido más Apple Watches que iPods, e incluso ahora los relojes se venden a un ritmo más rápido. Sin embargo, extrañamente, nunca diría que “todo el mundo” tiene un Apple Watch en la forma en que podría decir que todo el mundo tenía un iPod. Todo tiene una sensación de lógica Yogi Berra (“Ya nadie va allí. Está demasiado lleno”).

Tal vez sea más seguro decir que a veces los medios de comunicación son superados por una idea en particular. La idea llena nuestras mentes en lugar de vaciar nuestros bolsillos. No es que todos tuviéramos iPods y Kindles, pero todos vimos, pensamos y hablamos de ellos. Un iPod en cada anuncio y cada foto aspiracional. E incluso “nosotros” allí se refiere a un pequeño subconjunto de la sociedad. Aquellos de nosotros que pensamos en la tecnología estábamos, temporalmente, pensando en Kindles. O sobre cualquier meme que estuviera en ascenso en ese momento.

Extrañamente, nuestra creencia de que todos los demás están haciendo las cosas nos hace más propensos a hacerlos. La palabra “meme” proviene del griego antiguo para “cosa imitada”. Cuando nos unimos a un meme estamos copiando lo que creemos que todos los demás están haciendo. Es decir: el memeing sólo tiene sentido en el momento. Cuando todos se detienen, ya no queremos continuar. Es sólo un meme si todos piensan que todos los demás lo están haciendo.

Todo esto me hace pensar en nuestras locuras actuales: Las cosas que hacemos ahora que no lo haremos en el futuroTodo ese desplazamiento algún día será cosa del pasado. Ambos doom scrolling, específicos de este momento infestado de coronavirus, y el calmante adulto más general de buenas imágenes en Instagram, Pinterest y TikTok. Y luego están las pequeñas tendencias que olvidamos tan pronto como han terminado. Saber esto, por supuesto, no me impide engancharme en el momento. El deseo social de unirse es alto.

En este momento, “todo el mundo” tiene Netflix o Disney+ o Amazon Prime. Pero sólo hay tantos dramas de alta calidad que una persona puede ver (por no hablar de pagar). Eso es lo que pasa con las locuras: son insostenibles. El problema de bailar hasta la muerte es que consume mucho tiempo. En algún momento, usted va a querer liberar su diario para ponerse al día con la sucesión.

El año pasado, cuando hablamos de competidores, el CEO de Netflix, Reed Hastings, escribió en una carta de ganancias que: “Competimos con (y perdemos con) Fortnite más que con HBO”. En parte, esta es una señal para los inversores de que el mercado potencial de Netflix no es sólo televisero, sino esencialmente toda la atención humana. Sin embargo, se corta en ambos sentidos. Cada minuto que paso tratando de comer canela es un minuto que no estoy viendo Netflix. Las obsesiones van, por definición, consumiendo todo. Y sólo puedes ser consumido por una cosa a la vez.

Estamos enganchados por manías temporales. Es por eso que pasamos tiempo viendo videos amateurs con verticales de monos bailando, en vez de poder ver programas de televisión que nos encantan en 4K.

Con nuestra infraestructura global optimizada para memes y mensajes, nuestras obsesiones se han vuelto cada vez más cortas, hasta el punto de que si te tomas un día libre las pierdes.

En Twitter, las publicaciones se vuelven virales, pero en cuestión de horas han terminado, reemplazadas por la siguiente en una lista interminable. BuzzFeed busca contenido viral en Internet de la misma manera que los ganaderos buscaron bulbos en la década de 1600.

Parece difícil de creer en este momento que un día el iPhone, Facebook y Netflix serán pintorescos recuerdos distantes como Baby Yoda y eventualmente rarezas históricas como la plaga del baile.

“¿Puedes creer que la gente solía llevar pequeñas computadoras y pasar horas al día mirando fotos divertidas de gatos con texto encima de ellos?”. Los futuros historiadores podrían reírse de sí mismos y luego, como nosotros, volver a su propia obsesión viral temporal.

Fuente: https://onezero.medium.com/the-internet-is-an-amnesia-machine-c2ca9109e4dd

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