Frederick Streeter Barrett

por Frederick Streeter Barrett

¿Cómo afectan la música y los psicodélicos a tu cerebro? El neurocientífico Frederick Streeter Barrett analiza las regiones neuronales específicas que se activan cuando escuchas música y te sometes a los efectos de drogas psicodélicas como el LSD o la psilocibina (hongos mágicos). Conozca su investigación sobre cómo estas experiencias, cuando se combinan con las condiciones adecuadas, pueden apoyar el crecimiento emocional y la curación de trastornos del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad.

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En varios momentos durante los últimos 20 años,  he estudiado dos experiencias humanas fundamentales  que me han enseñado mucho sobre las emociones  y que pueden ser las claves de una revolución en la psiquiatría.  El primero es cómo experimentamos la música.  El segundo es cómo experimentamos las drogas psicodélicas  como el LSD y las setas mágicas,  o la psilocibina,  que es el componente activo de las setas mágicas. 

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Quizás se pregunte qué tienen estas dos cosas en común fuera de Woodstock.  Después de todo, la música no es una sustancia física.  Se puede describir como un conjunto limitado de vibraciones en el aire  que el oído puede detectar.  Y la música puede parecer tener más que ver con la estética que con la biología  o la química.  Las drogas psicodélicas, por otro lado, son sustancias físicas.  Son compuestos químicos que puedes ingerir  que interactúan directamente con la química del cerebro  y cambian tu experiencia del mundo.  Este cambio es temporal,  pero los efectos de este cambio pueden alterar el curso de su vida.  Pero seamos realistas: los  psicodélicos tienen el potencial para desencadenar efectos inesperados y potencialmente peligrosos.  Entonces, ¿qué podrían tener en común estas dos cosas tan diferentes? 

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Descubrí que la música y los psicodélicos pueden afectar nuestro bienestar de manera  poderosa y complementaria.  La música puede tener un impacto directo en nuestras emociones,  con impactos mensurables en el cerebro;  Las drogas psicodélicas, en las circunstancias adecuadas,  pueden tener efectos terapéuticos.  Estos efectos pueden manifestarse en patrones  que podemos estudiar y documentar con escáneres cerebrales.  Y juntos, y aprovechados de manera intencionada, la  música y los psicodélicos pueden tener un impacto curativo aún mayor  en los pacientes.  Además, estos efectos pueden manifestarse en vidas más saludables y felices  y personalidades más integradas. 

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Comencé mi viaje hacia los beneficios de la música para la salud mental  mucho antes de que tuviera la intención de hacer tal viaje.  Durante aproximadamente la mitad de mi vida, he sido músico,  habiendo tocado en orquestas  comunitarias, teatros comunitarios,  alianzas de boda, una banda de salsa-merengue.  Fui miembro de una banda de cuerdas en Filadelfia durante muchos años.  Y durante la mayor parte de mis años de formación,  fui el baterista de una banda de covers de Weezer-Nirvana  que se transformó en una banda de hardcore punk. 

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(La risa) 

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Así es.  Baterista de una banda de punk. 

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Pero no fue hasta que realmente comencé mi carrera en psicología y neurociencia  que comencé a apreciar también cuán ampliamente y cuán profundamente nosotros como especie,  tanto implícita como explícitamente,  usamos la música como una herramienta para tratar de regular nuestras emociones  y sanar. .  Y para algunos de nosotros, la música nos hace seguir adelante.  Para otros, la música no es suficiente.  Para mí, esto llevó a algunas preguntas fascinantes.  Comencé a usar la música como una herramienta para estudiar las emociones y la memoria en el cerebro. 

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Mi primer estudio científico se centró en la nostalgia evocada por la música.  La nostalgia es una emoción rica y agridulce  que está íntimamente ligada a nuestros recuerdos autobiográficos.  A menudo podemos encontrarnos con nostalgia en lugares inesperados.  Es posible que haya tenido la experiencia de conducir por la carretera,  encender la radio  o encender su servicio de recomendación de música favorito,  y escucha una canción que no ha escuchado en años,  y se transporta inmediatamente al pasado  y se sumerge en este memoria inmersiva,  algo en lo que no ha pensado en mucho tiempo  pero que fue muy significativo para usted,  tal vez el día de la boda o el baile de graduación  o el nacimiento de su primer hijo  o la muerte de un ser querido. La música puede servir como una poderosa pista contextual  para recuerdos nostálgicos profundamente significativos e intensamente vívidos como estos. 

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La nostalgia, en cierto sentido, está profundamente entretejida en nuestro sentido de identidad.  ¿Quiénes somos en nuestro yo más auténtico?  Al conectarnos con nuestras historias emocionales, la  nostalgia puede ayudarnos a evitar la tristeza, la soledad, la  amenaza existencial  e incluso la inminencia de la muerte  y el horizonte que se acerca a nuestras vidas a medida que envejecemos. 

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Para tratar de comprender mejor cómo la música puede aprovechar la nostalgia  y qué puede estar haciendo en el cerebro,  comencé a trabajar con modelos computacionales de cognición musical.  Apliqué estos modelos para interrogar la actividad cerebral  que se registró mientras la gente escuchaba música  que evocaba y no evocaba nostalgia.  Y lo que es más importante, al menos para un fanático del cerebro como yo,  descubrí que la nostalgia era capaz de reclutar una amplia red de regiones cerebrales  involucradas en múltiples niveles de diferentes procesos cognitivos.  Mientras que la música no nostálgica podría reclutar regiones cerebrales  como la circunvolución de Heschl,  involucrada en el procesamiento auditivo básico,  o el área de Broca, que participa en el procesamiento de la gramática y la sintaxis  no solo en el lenguaje sino también en la música, la  nostalgia pudo reclutar estas regiones del cerebro y más.  Regiones cerebrales como la sustancia negra involucrada en el procesamiento de la recompensa  o la ínsula anterior involucrada en la experiencia visceral de la emoción  o regiones cerebrales en la circunvolución frontal inferior  que están involucradas en recuerdos autobiográficos.  La nostalgia también pudo reclutar una amplia red de regiones cerebrales  en las  regiones cerebrales prefrontal, frontal, cingulada, insular, parietal, occipital y subcortical  que abarcan casi todas nuestras facultades cognitivas.  Esto puede explicar por qué la nostalgia puede tener un impacto tan grande en nosotros. 

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Pero tan poderoso como es en el momento,  el ungüento de la nostalgia evocada por la música eventualmente se desvanece.  La nostalgia puede ser más una curita,  menos un antibiótico  y típicamente lejos de una intervención quirúrgica para nuestra salud emocional.  La música puede provocar nostalgia  y la música y la nostalgia pueden mover nuestros sentimientos,  pero ¿cómo podemos hacer que estos sentimientos se mantengan? 

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Después de estudiar el cerebro nostálgico,  me uní a un equipo de la Universidad Johns Hopkins  que estaba estudiando los efectos de las drogas psicodélicas,  y rápidamente comencé a aprender cuán profundamente una pieza musical podía impactar a una persona  durante una experiencia psicodélica.  Anteriormente me molestaba la dificultad para predecir con precisión  qué estímulo musical evocaría con precisión qué respuesta  dentro de un individuo dado.  Una canción que evoca nostalgia en una persona podría evocar fácilmente desinterés  o disgusto en otra persona.  Comencé a aprender cuán profundamente la música parecía afectar a la mayoría de las personas  durante las experiencias psicodélicas. 

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Desde al menos finales de los 50,  el valor de usar la música para ayudar a las personas  a navegar por experiencias psicodélicas era claro.  Continuamos esta tradición en nuestra investigación moderna,  pidiendo a los voluntarios que escuchen música  durante el curso de una sesión de terapia psicodélica,  y a pesar de que la mayoría de las personas son en su mayoría ingenuas con la música que tocamos  antes de entrar en las sesiones,  después de estas sesiones,  nuestros voluntarios prácticamente suplicanos por las listas de reproducción.  Y algunos de ellos informan haber regresado a las canciones  que más les impactaron durante su experiencia psicodélica  semanas, meses e incluso muchos años después de la experiencia.  De alguna manera, estas canciones pueden convertirse en piedras de toque que puede reavivar las experiencias más poderosas, impactantes y perspicaces  que las personas encontraron durante sus sesiones psicodélicas. 

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Por supuesto, tenía que saber qué estaba pasando aquí.  Comencé a desplegar mis baterías de cuestionarios  y mis experimentos cuidadosamente elaborados  y mis grandes y elegantes máquinas de resonancia magnética  para tratar de determinar qué podría estar sucediendo  durante estas experiencias  que podrían explicar la profundidad del impacto que las personas estaban encontrando.  A un nivel psicológico básico,  mis colegas y yo determinamos que,  por ejemplo, el LSD puede aumentar las emociones positivas  que se encuentran de forma única al escuchar música.  Esto puede tener relevancia por sí solo para las personas sanas  , así como para las personas que padecen trastornos del estado de ánimo y por uso de sustancias.  Pero, ¿qué estaba pasando en el cerebro? 

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Anteriormente aprendimos que todo el cerebro escucha música nostálgica.  Al aplicar modelos computacionales de cognición musical  para interrogar la actividad cerebral que se registró durante la escucha de música  bajo los efectos del LSD,  descubrimos que todo el cerebro escuchaba música  y los psicodélicos aumentaban la ganancia.  Donde la nostalgia podía reclutar regiones del cerebro involucradas en el lenguaje, la  memoria y la emoción, los  psicodélicos reclutaban estas regiones del cerebro  al menos con el doble de fuerza.  Regiones del cerebro como el tálamo,  que está involucrado en el procesamiento sensorial básico  o la corteza prefrontal medial  y la corteza singular posterior, que puede estar involucrado en la memoria y la emoción y las imágenes mentales.  Estas regiones del cerebro fueron reclutadas hasta cuatro veces más fuertemente  durante los efectos del LSD que sin LSD.  Los psicodélicos suben la perilla hasta 11.  La información sensorial se experimenta con mayor riqueza en el cerebro;  las emociones, los recuerdos y las imágenes mentales están sobrecargadas,  y puede ser el reclutamiento fuerte y generalizado  de una amplia gama de regiones del cerebro durante estas experiencias  la clave necesaria para desbloquear el cambio  que distingue a estas drogas y estas experiencias de otras. 

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Y los efectos pueden ser duraderos.  En un estudio de individuos sanos,  demostré que una sola dosis alta de psilocibina  podría reducir el afecto negativo en voluntarios durante al menos una semana después de la psilocibina  y aumentar el efecto positivo  durante al menos un mes después de una sola dosis alta de psilocibina.  La reducción del afecto negativo  que observamos después de la administración de psilocibina  estuvo acompañada de una reducción, una semana después de la psilocibina,  en la respuesta de una región cerebral primitiva llamada amígdala  a los estímulos emocionales.  En un estudio separado en pacientes con trastorno depresivo mayor,  no solo observamos una disminución sustancial en la gravedad de la depresión. en la mayoría de nuestros pacientes después de dos dosis de psilocibina,  pero también observamos una reducción en la respuesta de la amígdala  a los estímulos afectivos negativos, específicamente,  una semana después de la psilocibina.  Esta reducción en la respuesta de la amígdala  se asoció con una reducción duradera en la gravedad de la depresión  durante al menos tres meses después de la administración de psilocibina,  pero, francamente, todavía estamos contando. 

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Entonces, ¿qué significa todo esto?  Significa que la música y los psicodélicos pueden  alterar todo el cerebro durante un período de tiempo,  y eso puede conducir a un cambio en los circuitos neuronales  que pueden estar atrapados en patrones de sesgo emocional negativo.  Esto puede brindar a las personas un período de alivio  del agarre y las garras de la emoción negativa.  Y eso puede ser suficiente para darle a alguien acceso a nuevas perspectivas  sobre sí mismo y sus vidas  y comenzar el camino hacia la curación de años de depresión. 

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Estos medicamentos se encuentran en las primeras etapas de la investigación,  pero ahora se están investigando para una amplia gama de indicaciones médicas.  Cada vez hay más pruebas de  que los psicodélicos pueden ser eficaces para ayudar a tratar los trastornos del estado de ánimo  , como el trastorno depresivo mayor, la  depresión resistente al tratamiento  y la depresión y la ansiedad  que acompañan a un diagnóstico de cáncer en etapa tardía.  También se está acumulando evidencia de que los psicodélicos pueden ser efectivos  para ayudar a tratar una amplia gama de trastornos por uso de sustancias,  como fumar, beber y consumir cocaína.  Se están planificando  o ya se están realizando  estudios adicionales para determinar si los psicodélicos pueden ser eficaces para tratar una gama aún más amplia de trastornos intratables  como el TOC, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno  por uso de opioides y la anorexia. 

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En este punto, podría ser razonable dar un paso atrás  y decir: “¿Se venden psicodélicos como una panacea?”  Y si es así, deberíamos ser legítimamente escépticos.  ¿Por qué deberíamos esperar que una familia tan pequeña de compuestos sea tan eficaz  en el tratamiento de una gama tan amplia de trastornos dispares?  Aquí hay una perspectiva que podríamos considerar.  Algunos de estos trastornos comparten un hilo conductor.  En cierto nivel,  los trastornos del estado de ánimo y los trastornos por uso de sustancias implican un afecto negativo  y una desconexión de nuestro yo más auténtico.  Los psicodélicos pueden romper ese molde.  Los psicodélicos y la música pueden representar un doble golpe  que puede operar en los procesos neuronales psicológicos como el afecto negativo. que atraviesan y contribuyen a múltiples trastornos.  Puede ser que apuntar a tales procesos transdiagnósticos  sea ​​lo que realmente se necesita para ayudar a las personas  a desarrollar los recursos que necesitan para comenzar a recuperarse  de años de depresión y uso de sustancias. 

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Dicen que nunca tienes una segunda oportunidad de causar una primera impresión,  y eso puede ser cierto para las drogas psicodélicas.  Después de todo, no importa cuántos datos surjan sobre  el potencial de los efectos terapéuticos de estas drogas,  todavía hay algunos que están atrapados en el estigma de los años 60 y 70:  mitos de las propiedades tremendamente adictivas de estas drogas  o mitos de anomalías genéticas  o defectos de nacimiento después de haber estado expuesto a estos medicamentos,  o temores de que la gente se vuelva  loca y se vuelva loca,  o tal vez incluso más generalizado  es la sensación de que estos efectos son necesariamente reales  y que son un resultado necesario de haber estado expuesto a estos compuestos. Puede que sea hora de cambiar nuestra forma de pensar sobre ese punto. 

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Nadie debería esperar que las drogas psicodélicas funcionen para todos.  Nadie debería esperar que las drogas psicodélicas funcionen para todo.  Son compuestos poderosos  que deben administrarse bajo circunstancias cuidadosamente controladas.  Y es casi seguro que hay personas en este mundo  para quienes los psicodélicos son increíblemente peligrosos.  Pero … los  antibióticos administrados a la persona equivocada en las condiciones incorrectas  pueden ser increíblemente peligrosos, si no peores.  Pero administrados a la persona adecuada en las condiciones adecuadas, los  antibióticos salvan vidas.  Administradas a las personas adecuadas en las condiciones adecuadas,  las drogas psicodélicas pueden salvar vidas. 

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A menudo puede parecer que es imposible sanar nuestros corazones y nuestras mentes  y crecer,  pero realmente creo que todos tenemos los recursos dentro de nosotros mismos  para hacer precisamente eso.  El desafío a menudo es identificar y conectarse con esos recursos,  y es posible que los psicodélicos y la música puedan ayudar a las personas  a hacer precisamente eso.  Juntos, los psicodélicos y la música pueden abrir nuestras mentes para cambiar  y dirigir ese cambio,  reconectarnos con nuestro yo más auténtico  y permitirnos acceder a las cosas  que realmente nos permiten dar sentido a este mundo  y reconectarnos  con nuestro yo más auténtico.

13:51

Gracias. 

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(Aplausos) 

Fuente: https://www.ted.com/talks/frederick_streeter_barrett_the_neuroscience_of_psychedelic_drugs_music_and_nostalgia/

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