Big Tech no funciona
por Shira Ovide
Es sorprendente que la mayoría de los miembros del Congreso estén de acuerdo en que cuatro de las empresas más exitosas de Estados Unidos “son matones que abusan de su poder para mantenerse en la cima“.
Big Tech no funciona
¿Big Tech no funciona?
Ese fue mi pensamiento al leer las conclusiones de una investigación del Congreso de 16 meses sobre si Google, Facebook, Amazon y Apple violaron la ley para aplastar la competencia. La evaluación fue, esencialmente, sí.
Los demócratas y republicanos en el Comité Judicial de la Cámara tienen puntos importantes de desacuerdo y solo los demócratas firmaron este informe. Pero si bien las dos partes están divididas, posiblemente de manera irreconciliable, sobre cómo solucionar el problema, en su mayoría parecen estar de acuerdo en que no se debe permitir que esas cuatro empresas continúen como están.
No es inusual odiar a las grandes empresas; era cierto para los grandes bancos y las compañías petroleras en la cima de su poder. Pero aún. Se siente como un momento que refleja una verdadera incomodidad y burla para las grandes empresas de tecnología, y no estoy seguro de que haya una manera de volver a los días más brillantes y felices.
A algunas de mis evaluaciones del informe (puede leer las 449 páginas usted mismo aquí).
Es tan implacablemente negativo. ¿Dónde está el matiz? El informe de la Cámara fue inequívoco en cuanto a que Google y Facebook son monopolios, y que elementos de Amazon y Apple también lo son (mis colegas tienen más detalles).
Una cosa que me llamó la atención es que los demócratas de la Cámara de Representantes vieron casi todo lo que hacen las grandes empresas tecnológicas como evidencia de una actividad anticompetitiva ilegal. Se sintió exagerado. Y hubo poco reconocimiento de lo que la economía y la gente de EE. UU. Han ganado con el éxito de estos gigantes tecnológicos.
Un pequeño ejemplo: los miembros de la Cámara llamaron a Google por evitar que otras empresas que fabrican mapas digitales recopilen datos de los teléfonos Android de las personas. Según el informe, la ventaja de los datos de Google le permitió a Google Maps trazar el planeta, pero ninguna empresa de mapas rivales tuvo la oportunidad.
Eso es cierto, pero también … la acción de Google ayudó a proteger la privacidad digital de las personas. ¿No sería malo si todas las aplicaciones espeluznantes tuvieran acceso a nuestra ubicación cuando deambulamos por el mundo?
Las soluciones propuestas son GRANDES IDEAS: Los demócratas que firmaron este informe proponen nada menos que una reescritura de las leyes que gobiernan las corporaciones y una reinvención de cómo funcionan muchas empresas familiares.
La solución de cinco alarmas propuesta por los demócratas es obligar a las grandes tecnologías a romperse de manera efectiva, si no literalmente, al menos al no permitir que una parte de una empresa promueva a otra, lo que le da una ventaja sobre sus competidores. No permita que Amazon venda sus propios productos en su mercado, por ejemplo, y no permita que Google requiera que Samsung instale aplicaciones de Google en teléfonos Android.
Hay más. El informe de la Cámara sugiere reescribir las leyes para que las personas que creen que una gran empresa de tecnología está aplastando injustamente su negocio (los comerciantes que venden productos en Amazon, por ejemplo) puedan demandar en los tribunales para exigir responsabilidades legales por acciones anticompetitivas. (En este momento, las superpotencias tecnológicas obligan a la mayoría de las quejas al arbitraje, que no impone castigos).
Otro: cambiar el estándar legal para que empresas como Facebook no puedan comprar otras empresas sin demostrar que hacerlo mejorará la competencia y ayudará a los consumidores.
Estos y otros cambios propuestos son enormes. No sé si todas estas ideas son buenas o si sucederán. Y me preocupa que no se reconozcan las desventajas de estas correcciones. Pero quiero dar crédito a los legisladores por no tener miedo de pensar en grande.
Los organismos de control de la competencia necesitan más fuerza: los miembros de la Cámara dijeron que las agencias gubernamentales como la Comisión Federal de Comercio que son responsables de hacer cumplir las leyes antimonopolio fallaron repetidamente. Con demasiada frecuencia dejaron sin oposición el patrón de las Big Tech de volverse más poderosas adquiriendo competidores, y no tomaron medidas enérgicas cuando estas empresas infringieron la ley y su palabra. A esto le digo, SI.
Los miembros de la Cámara recomendaron más fondos para la FTC y otras agencias de aplicación de la ley antimonopolio, exigiéndoles que mantengan mejores datos sobre la consolidación de la industria y sugiriendo en general que dejen de tener miedo de ir tras el pez más grande.
Doy la bienvenida a una aplicación más contundente de las leyes existentes. Me pregunto cuántas transgresiones de estas empresas en los últimos años, incluido el escándalo de Cambridge Analytica de Facebook, podrían haberse evitado si los organismos de control del gobierno mantuvieran a Big Tech bajo control. (Además, es posible que la FTC quiera ver que Facebook integre sus aplicaciones).
Los miembros de la casa hicieron su tarea. También son FURIOSOS: que esta investigación de la Cámara acabe para siempre con la idea de que los miembros del Congreso son demasiado despistados para supervisar eficazmente a las grandes empresas de tecnología. Incluso si no está de acuerdo con sus conclusiones, estas personas demostraron que entienden cómo operan estas empresas.
Además, están tan enojados, chicos. Entretejido en el informe hay desprecio por lo que los miembros de la Cámara de Representantes vieron como intentos de Big Tech de evadir o burlarse de los legisladores. Un ejemplo: los miembros de la Cámara dijeron que le pidieron a Amazon una lista de los 10 principales competidores de la compañía. Amazon les dio 1.700 nombres, incluido Eero (una empresa de equipos de Wi-Fi que posee Amazon), un distribuidor de suministros quirúrgicos con descuento y una empresa de carne seca.
A nadie le gusta que el Congreso lo pinche y lo empuje, pero los miembros tenían razón en que estas cuatro empresas son arrogantes y eso los ciega a críticas justificadas. Con este informe, los gigantes tecnológicos tienen motivos para sentir que la Cámara se ha excedido. Espero que esta vez no se pierdan de que también hay un retroceso legítimo.
Los republicanos estaban divididos: en un borrador de informe separado de miembros republicanos, estuvieron de acuerdo en que se necesitaba una aplicación antimonopolio más fuerte para las grandes tecnologías, pero dijeron que algunos de los cambios legales propuestos por los demócratas, incluida la eliminación de las cláusulas de arbitraje, eran demasiado drásticos. También criticaron a sus colegas por no abordar el sesgo conservador percibido por las grandes empresas de tecnología. Otros se han negado a respaldar ninguno de los hallazgos de los demócratas, informaron mis colegas.
Todavía me sorprende el grado de acuerdo que hubo sobre el problema. Eso sugiere que, si el Congreso realmente hace algo, no un hecho, las cosas como siempre serán imposibles para las grandes tecnologías.

Fuente: https://www.nytimes.com/2020/10/07/technology/congress-big-tech.html

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