Leche

por Vanessa Bates Ramirez

Los alimentos sin animales parecen estar creciendo constantemente en popularidad. Ya sea por razones de salud o como parte de un compromiso con el medio ambiente, más personas están optando por volverse vegetarianas o al menos por ser conscientes de dónde proviene la carne que comen.

Leche
Leche

Las empresas se están sumando, con la lista de productos alimenticios libres de animales en desarrollo en constante expansión: comenzó con la carne de res y desde entonces ha crecido para incluir bistec, cerdo y pescado , entre otros (debo señalar que estos productos, aunque “ libres de animales ”en el sentido de que no se matan o dañan animales vivos para producirlos, se producen utilizando células animales reales y, por lo tanto, no son vegetarianos). Una empresa francesa incluso está construyendo una nueva fábrica para producir escarabajos en masa como fuente de proteína sustitutiva en la comida para mascotas y para peces (caramba, nos estamos desesperando mucho aquí).

Pero no es solo la carne lo que la gente está abandonando. ¿Cuántas veces se ha sentado a comer con un amigo y ha sugerido pedir, oh, no sé, digamos una pizza deliciosa y pegajosa, solo para que su compañero de comedor le haya dicho que está “tratando de comer menos? lechería.” Suspiro.

Sin embargo, de acuerdo con la tendencia de alimentos sin animales, pronto tendremos un sustituto viable para los productos lácteos tradicionales. La empresa de alimentos Impossible Foods con sede en California (con la que puede estar familiarizado gracias a la hamburguesa Impossible, ahora disponible en forma Whopper en su Burger King más cercano) anunció esta semana que está diversificando su línea de productos con leche de origen vegetal .

Pero, puede argumentar, ¡ya hay tantas leches a base de plantas! Leche de avena. Leche de soja. Leche de coco. Leche de almendras. Leche de anacardos. ¿Realmente el mundo necesita agregar algo a esta lista?

Sin embargo, el producto de Impossible Foods estará basado en plantas solo en el maquillaje. Los científicos de la compañía intentarán imitar el éxito de la hamburguesa Impossible haciendo una leche sintética que se ve, sabe y se siente como leche de vaca, sin matices de nueces ni texturas acuosas aquí.

La iniciativa llega en un buen momento; rechazar la leche (y todas sus deliciosas permutaciones) ya no es solo para los intolerantes a la lactosa. Cada vez más personas están eliminando los lácteos de sus dietas debido a sus propiedades inflamatorias, y también está prohibido para los veganos.

Pero, ¿podemos detenernos a reconocer la enorme pérdida que esto supone en términos del disfrute de la comida? Olvídese de la leche, ¿qué pasa con la mantequilla? ¿Helado? ¡¿Queso?! ¿Qué tipo de vida se puede vivir sin la alegría del queso?

Sí, hay sustitutos. Pero si alguna vez comiste una pizza cubierta con algo llamado “queso de almendras”, sí, es lo que parece: una imitación pobre y sin textura de queso hecho con leche de almendras, sabes que ni siquiera están en el mismo estadio de béisbol como la cosa real.

Por lo tanto, daríamos la bienvenida a un sustituto a base de plantas que logra duplicar las propiedades ricas, cremosas y que se derriten en la boca de los productos lácteos reales. Impossible Foods ya tiene algo de competencia en este campo, por así decirlo. La startup Perfect Day, con sede en California, ha estado trabajando en productos lácteos cultivados en laboratorio durante algunos años y ha logrado un progreso notable.

Es decir, los científicos de la compañía pudieron recrear las proteínas que se encuentran en la leche de vaca convencional, llamadas caseína y suero, mediante la fermentación de una microflora genéticamente modificada. El proceso es similar al uso de levadura para producir alcohol, y las proteínas resultan como un subproducto del proceso de fermentación.

Pero estas proteínas , aunque cruciales, son solo una pequeña parte de lo que hace que la leche sepa y se sienta como leche. Otra pieza importante, y que será más difícil de recrear artificialmente, es la grasa de la leche. ¿Cómo se integra la grasa de la leche en un producto lácteo sintético que solo puede tener ingredientes de origen vegetal?

Impossible Foods es un buen candidato para hacer frente a este desafío, y la ciencia detrás de su hamburguesa Impossible es una prueba. Tan sabrosas como pueden ser las hamburguesas a base de soja o frijoles, nunca imitan las hamburguesas de carne de una manera que sea ni remotamente convincente. Impossible Foods cambió esto; Hicieron que su hamburguesa a base de plantas supiera y se sintiera como carne real agregando una proteína de la soja llamada leghemoglobina. La leghemoglobina está unida químicamente a una molécula no proteica llamada hemo, una molécula que contiene hierro y que da color a la carne roja. Al descubrir este ingrediente clave y descubrir cómo derivarlo de las plantas, Impossible Foods creó un producto verdaderamente único.

Y la compañía estará bien equipada para hacerlo nuevamente: esta semana anunciaron planes para duplicar el tamaño de su equipo de investigación y desarrollo durante el próximo año. También lanzaron un proyecto al que llaman “Investigador imposible” para atraer a los mejores científicos de otros países, empresas y el mundo académico; los solicitantes pueden proponer cualquier cosa, desde “estrategias a corto plazo para acelerar la optimización de la leche, bistec o pescado de origen vegetal, hasta ideas a más largo plazo para una cadena de suministro de proteínas vegetales y otros ingredientes muy mejorada, incluidos nuevos cultivos y prácticas agrícolas”.

Durante una demostración de Impossible Milk, se colocaron muestras del producto junto a varias leches vegetales con el objetivo de mostrar cuánto más se parece a la leche de vaca la versión Impossible. Cuando el empleado mezcló la leche en una taza de café caliente, no cuajó.

Muestras de leche sin vaca de Impossible Foods
Crédito de la imagen: Impossible Foods

Parece un comienzo prometedor. Si todo sale según lo planeado, puede que no pase mucho tiempo antes de que sugieras pizza para la cena y, en lugar de rechazar esta gran idea, tu compañero de comedor dice: “¡Claro! Vamos a conseguirlo con ese gran queso Impossible, es como una auténtica mozzarella “.

Crédito de la imagen: Myriam Zilles de Pixabay

Fuente: https://singularityhub.com/2020/10/25/impossible-foods-wants-to-make-milk-thats-creamy-tasty-and-totally-cow-free

Sobre la autora Vanessa Bates Ramírez

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Vanessa Bates Ramírez

Vanessa es editora senior de Singularity Hub. Está interesada en energías renovables, salud y medicina, desarrollo internacional y muchos otros temas. Cuando no está leyendo o escribiendo, normalmente la puedes encontrar al aire libre, en el agua o en un avión.

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