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por Edd Gent

Construir una red más ecológica y resistente será esencial en las próximas décadas si queremos frenar el ritmo del cambio climático y hacer frente a los desastres que puede causar. Una forma prometedora de lograr esto podría ser hacer que nuestras plantas de energía sean virtuales.

Estabilización de la red es cada vez más difícil a medida que crece la demanda, las energías renovables intermitentes constituyen una porción cada vez mayor de la capacidad de generación, y el desastre s como los incendios forestales y huracanes golpean trozos de la red en línea con más frecuencia que el clima se calienta.

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Al mismo tiempo, el precio de los paneles solares y las baterías sigue cayendo en picado, lo que hace que sea cada vez más factible tanto para las empresas como para los propietarios de viviendas generar y almacenar su propia electricidad. Esto está impulsando a un número creciente de empresas emergentes y servicios públicos a considerar esta red masiva de mini centrales eléctricas e instalaciones de almacenamiento como un recurso para estabilizar la red.

Durante años, los formuladores de políticas han estado hablando de redes inteligentes que combinan medidores inteligentes y software avanzado de gestión de energía para equilibrar mejor la oferta y la demanda y permitir que los generadores más pequeños devuelvan el exceso de capacidad a la red. Las plantas de energía virtuales (VPP) son una forma más limitada, pero quizás más factible, de utilizar la misma tecnología para lograr el mismo objetivo.

En lugar de tratar de manejar toda una rejilla rellena con miles de jugadores de tremendamente diferentes tamaños, VPP agregan miles de instalaciones más pequeñas y el uso inteligente computarizado de control s para conseguir que interactúan con la red de la misma manera que una gran central eléctrica convencional.

La idea aún es algo incipiente, por lo que existen varios modelos diferentes para crear VPP. El primero es un modelo del lado de la oferta, que coordina la producción de una mezcolanza de pequeños generadores de energías renovables que dependen de todo, desde el viento hasta el biogás, para simular una planta de energía que puede permanecer en línea las 24 horas del día, al igual que una instalación convencional de combustibles fósiles. .

El segundo enfoque se centra en reducir el consumo en momentos de máxima demanda. Si bien las empresas de servicios públicos han ofrecido descuentos a los grandes usuarios de energía por reducir su uso durante los períodos pico, los avances en la tecnología de administración de energía significan que muchos de estos usuarios ahora se pueden vincular para crear VPP que pueden proporcionar a la red “negavatios”, un tamaño grande y predecible. reducción del consumo que tiene un efecto muy similar al de impulsar la generación.

Sin embargo, quizás el modelo más prometedor es el que combina la oferta y la demanda al vincular la generación y el almacenamiento a pequeña escala. La coordinación de estas redes es considerablemente más compleja, pero ofrece una flexibilidad mucho mayor al poder aumentar y reducir la cantidad de energía en la red.

El potencial del enfoque se ejemplifica en un VPP construido por el fabricante de vehículos eléctricos Tesla y el gobierno estatal de Australia del Sur. El y’ve instalado paneles solares y Tesla baterías de almacenamiento residenciales Powerwall ‘s en 1.000 propiedades de vivienda social, con planes de expansión a 50.000 en 2022.

A principios de este año el Operador del Mercado de Energía de Australia hizo una crítica entusiasta del proyecto después de que se llevó a un 20 por ciento de caída en las facturas de electricidad para los residentes, ayudó a estabilizar la red mediante el cobro rápido o descarga de las baterías cuando no había interrupciones y de forma preventiva cargó las baterías de la cuadrícula antes de los picos de precios.

Además de permitir una mayor integración de las energías renovables intermitentes, estos sistemas distribuidos son mucho más resistentes que las instalaciones a gran escala porque no tienen un solo punto de falla . Un desastre localizado que deja fuera de línea una planta de energía convencional puede desorganizar la red, pero es mucho menos probable que un VPP distribuido en un área mucho más grande se desconecte en su totalidad. Su naturaleza modular también significa que se puede escalar rápidamente hacia arriba y hacia abajo agregando unidades de pequeña escala, en lugar de plantas de energía convencionales que pueden tardar años en construirse.

Uno de los mayores frenos de mano potenciales en la adopción de VPP son las reglas del mercado de la energía que no están diseñadas para este tipo de configuraciones fluidas de comercio de energía entre pares. Pero hay señales prometedoras de que los reguladores están tratando de ponerse al día con la tecnología. A principios de este año, un tribunal federal de apelaciones confirmó una orden de la Comisión Reguladora de Energía Federal que dictaminó que las plantas de energía virtuales deben recibir el mismo pago que los proveedores de energía tradicionales.

Se va a tomar algún tiempo antes de que la flota de envejecimiento de combustibles fósiles de hoy está completamente sustituida por una nueva generación de VPP ágiles y sensibles, pero la tecnología está señalando el camino a una más limpio, más verde y más resistente rejilla.

Crédito de la imagen: Biljana Jovanovic de Pixabay

Fuente: https://singularityhub.com/2020/11/02/virtual-power-plants-could-help-solve-our-energy-needs-but-what-are-they/

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