Robot de hamburguesas

por Vanessa Bates Ramirez

Sin lugar a dudas, la pandemia ha cambiado la forma en que comemos. Nunca antes tantas personas que odiaban cocinar se habían visto obligadas a aprender a preparar una comida básica para sí mismas. Con los restaurantes sentados limitando su capacidad o cerrando por completo, el consumo de comida rápida y comida rápida informal se ha disparado. ¿No tienes ganas de trabajar como esclavo sobre una estufa caliente? Simplemente acérquese y tome un sándwich y algunas papas fritas (las implicaciones para la salud de un mayor consumo de comida rápida son otra cuestión…).

Robot de hamburguesas
Robot de hamburguesas

Dada nuestra repentina y inmensa necesidad de hamburguesas envueltas en papel y cartones de papas fritas, los trabajadores de la comida rápida ahora se consideran esenciales. Pero, ¿qué pasa con su seguridad, tanto desde el punto de vista del virus como de los riesgos habituales de trabajar en una cocina ajetreada (como quemarse con la estufa o el aceite caliente de la freidora, cortarse con una rebanadora, etc.)? ¿Y cuántos pedidos de hamburguesas y papas fritas pueden producir los humanos en una hora?

Entra el robot. Hace tres años y medio, un robot volteador de hamburguesas, acertadamente llamado Flippy, fabricado por Miso Robotics , hizo su debut en un restaurante de comida rápida en California llamado CaliBurger. Ahora Flippy está en el mercado para cualquiera que desee comprar uno propio, con un precio de $ 30,000 y una variedad de nuevas capacidades: este robot de hamburguesas ha progresado mucho más allá de simplemente voltear hamburguesas.

La primera iteración de Flippy ya fue bastante impresionante. Usó software de aprendizaje automático para ubicar e identificar objetos frente a él (en lugar de necesitar tener objetos alineados en lugares específicos) y pudo aprender de la experiencia para mejorar su precisión. Los sensores en su lado orientado hacia la parrilla tomaron datos térmicos y 3D para medir el proceso de cocción de varias hamburguesas a la vez, y las cámaras permitieron al robot ‘ver’ su entorno.

Un sistema que enviaba boletos digitalmente a la cocina desde el mostrador del restaurante mantenía a Flippy al tanto de cuántas hamburguesas debería cocinar en un momento dado. Sus tareas clave eran sacar las hamburguesas crudas de una pila y colocarlas en la parrilla, rastrear el tiempo de cocción y la temperatura de cada hamburguesa y transferir las hamburguesas cocidas a un plato.

El nuevo y mejorado Flippy puede hacer todo esto y más. Puede cocinar 19 comidas diferentes, incluidas alitas de pollo, aros de cebolla, papas fritas e incluso la hamburguesa imposible (que, como sabrá, en realidad no está hecha de carne, y eso significa que es un poco más complicado asarla a la perfección ).

Artículos de robot de comida rápida Flippy cocinados White Castle
Obra de Flippy. Crédito de la imagen: Miso Robotics

Y en lugar de su cuerpo sentado en un carro con ruedas (lo que ocupaba mucho espacio y significaba que el brazo del robot podía interponerse en el camino de los empleados humanos), ahora está sujeto a un riel a lo largo de la campana de la estufa y puede moverse a lo largo del riel para acceder tanto a la parrilla como a la freidora (siempre que estén una al lado de la otra, como en muchos restaurantes de comida rápida). De hecho, Flippy tiene un nuevo acrónimo adjunto a su nombre: ROAR, que significa Robot on a Rail.

Flippy ROAR en acción, interpretación del artista. Crédito de la imagen: Miso Robotics

Los sensores equipados con láser hacen que sea más seguro para los empleados humanos trabajar cerca de Flippy. El bot puede cambiar automáticamente entre diferentes herramientas, como una espátula para voltear hamburguesas y pinzas para agarrar el asa de una canasta freidora. Su software de inteligencia artificial le permitirá aprender nuevas habilidades con el tiempo.

Interfaz AI de robot de comida rápida Flippy
Interfaz de Flippy. Crédito de la imagen: Miso Robotics

La primera gran cadena de restaurantes en apostar por Flippy fue White Castle, que en julio anunció planes para probar Flippy ROAR antes de fin de año. Y el mes pasado, Miso hizo que el bot estuviera disponible comercialmente. El costo actual es de $ 30,000 (más una tarifa mensual de $ 1,500 por el uso del software), pero la compañía espera reducir el precio a $ 20,000 durante el próximo año.

Según Business Insider , la demanda del robot de comida rápida está por las nubes , probablemente debido a un impulso significativo por la pandemia , gracias, Covid-19. El ritmo de la automatización se ha acelerado en múltiples sectores y probablemente continuará acelerándose a medida que las empresas busquen asegurarse contra pérdidas adicionales.

Entonces, para el futuro inmediato, parece que no importa lo que suceda, no tenemos que preocuparnos por el agotamiento del suministro de hamburguesas, papas fritas, aros de cebolla, alitas de pollo y cosas por el estilo.

Ahora, si tan solo Flippy tuviera un primo, tal vez llamado Leafy, que pudiera picar verduras y verduras y preparar ensaladas recién hechas …

Quizás ese pueda ser el próximo proyecto de Miso Robotics.

Crédito de la imagen: Miso Robotics

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