Caballo clonado

por Vanessa Bates Ramirez

Cuando nació la oveja Dolly en 1996, instantáneamente alcanzó la fama mundial por ser el primer animal en ser clonado a partir de una célula adulta. Desde entonces, no ha tenido muchos competidores por el título de “animal clonado más famoso del mundo”. Se han clonado otros animales, pero no han tenido tanta repercusión en las noticias. Está el laboratorio en Corea del Sur que clona perros por un precio elevado (alrededor de $ 100 mil). Dos monos macacos fueron clonados en China en 2018. Incluso hay una empresa que clona caballos de élite (junto con perros y gatos).

Caballo clonado

Este verano se agregó otro animal a la lista, excepto que la metodología que los científicos usaron para clonarlo fue un poco diferente, y un ejemplo bastante salvaje de las maravillas que la ciencia puede lograr en estos días.

Kurt, el caballo, nació en Texas el pasado agosto. Pero no es un caballo cualquiera; es un caballo de Przewalski , una especie de caballo salvaje en peligro de extinción que proviene de Asia central (principalmente Kazajstán, Mongolia y el oeste de China). No se ha visto uno en estado salvaje desde 1969; en la segunda mitad de la 20 ª siglo población de la especie se redujo debido a la toma de humano y animal sobre la tierra que habitan y los inviernos extra-duras. En los cuentos populares mongoles, los caballos de Przewalski eran vistos como las “monturas de los dioses”, y los mongoles por eso los llaman “takhi”, que significa espíritu o santo.

Los caballos de Przewalski se ven un poco diferentes de lo que probablemente imaginas cuando piensas en un caballo. Son más bajos y fornidos y tienen vientres redondos que sobresalen, así como melenas gruesas y puntiagudas. Sus cabezas se parecen a las de los ponis o mulas en que son más grandes en proporción al resto del cuerpo.

La oveja Dolly se clonó mediante transferencia nuclear de células somáticas, una técnica en la que los científicos extraen el núcleo de un óvulo sano y no fertilizado y lo reemplazan con el núcleo de una célula somática (cualquier célula que no sea una célula reproductiva) del animal que se está clonando. El embrión resultante se implanta en un sustituto y el sustituto da a luz a un clon del animal que donó el núcleo.

El caballo de Kurt el Przewalski también se hizo usando esta técnica, excepto que hay un giro: las células que se usaron para hacerlo tuvieron que descongelarse después de 40 años de criopreservación (también conocido como congelación) en el zoológico congelado del zoológico de San Diego  (que, por cierto, , merece una mención adicional por sí solo: es la colección más grande y diversa de su tipo en el mundo, con más de 10,000 muestras vivas que representan casi 1,000 especies).

Esperar, ¿qué?

Así es. Kurt es un clon de un caballo llamado Kuporovic que nació en 1975 en el Reino Unido. Kuporovic no era un caballo de pura raza de Przewalski, descendía de una línea híbrida de caballos que eran solo una parte de Przewalski, pero tenía ascendencia de 2 de los 12 caballos de Przewalski que se salvaron de la extinción a principios de la década de 1900, y tenía más genes variación que cualquiera de sus parientes vivos. ¿Alguien dijo el soltero más elegible?

No pasó desapercibido. Los científicos tomaron una muestra de las células de Kuporovic en 1980 y las congelaron. El caballo tuvo varias crías de forma natural antes de fallecer en 1998.

Su clon sucesor, Kurt, contiene su material genético exacto, y la esperanza es que una vez que tenga la edad suficiente, se apareará y producirá descendencia propia, aumentando así el número de su especie (que actualmente es de alrededor de 2000).

Hasta ahora, a los tres meses de edad, Kurt está sano y se está desarrollando normalmente. Esto apunta a que el material genético criopreservado es una forma viable de crear clones, incluso después de 40 años en el congelador.

Esta no es la primera vez que se utilizan células congeladas para clonar o crear un animal; Los científicos japoneses crearon clones de toros en 2009 utilizando material que había estado congelado durante 10 años, y se utilizaron muestras de esperma congeladas durante 20 años para inseminar hembras de hurones de patas negras (aunque sus crías no eran clones ya que la mitad de sus cromosomas procedían del madre viva).

Aunque el concepto de clonación definitivamente tiene un factor espeluznante, es una forma increíblemente útil para que los científicos estudien especies y, como en el caso de Kurt, intenten salvar especies que están en peligro de extinción. Todavía no han logrado clonar un mamut lanudo (y si esa es una idea buena o terrible está en debate), pero puede que sea solo cuestión de tiempo.

Crédito de la imagen: Scott Stine / Revive & Restore

Fuente: https://singularityhub.com/2020/11/05/this-baby-horse-was-cloned-using-dna-that-was-frozen-for-40-years/

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