Padres helicópteros

por David Aparicio

Padres helicópteros es una etiqueta no clínica que se utiliza para describir a los padres que supervisan excesivamente todas las conductas de sus hijos, al punto de no darles las oportunidades para equivocarse y aprender de sus propias experiencias. Lo que a largo plazo puede generar mayor distrés psicológico, poca capacidad de ajuste, incrementa el riesgo de consumo de drogas, alcohol y otro tipo de problemas conductuales en la adultez.

Por qué es importante

El perfeccionismo se puede definir como un rasgo psicológico en donde la persona quiere ser perfecta y ser siempre exitosa. Los padres perfeccionistas podrían ver el éxito de sus hijos como su propio éxito y para lograrlo se aseguran de supervisar de cerca y en todo momento (de ahí el término padres helicópteros) la conducta de sus hijos para asegurarse de que obtengan resultados perfectos.

Padres helicópteros
Padres helicópteros

Chris Segrin, coautor del estudio lo explica de la siguiente forma: “Quieren vivir indirectamente a través de los logros de sus hijos. Quieren que sus hijos logren porque eso los hace lucir bien”, dijo. “No estoy diciendo que no se preocupen por sus hijos; por supuesto que sí. Pero miden su autoestima por el éxito de sus hijos. Ese es el criterio que usan para medir su propio éxito como padres”.

Hasta ahora habían varias hipótesis pero ninguna con datos concretos que permitieran explicar la conducta de los padres helicópteros, pero recientemente una investigación de la Universidad de Nebraska exploró la relación del perfeccionismo de los padres con su estilo de crianza y los resultados nos ayudan a entender un poco mejor esta relación. Los resultados están disponibles en la revista Couple and Family Psychology: Research and Practice.

La investigación

La investigación consistió de dos partes. En la primera participaron 302 padres de adultos jóvenes que fueron encuestados sobre el nivel de participación en la crianza y sus niveles de perfeccionismo. En la segunda parte, los autores encuestaron a 290 de padres y adultos jóvenes para medir su percepción del estilo de crianza de sus padres. En ambos estudios los resultados confirmaron que el perfeccionismo está asociado con los padres helicópteros.

Pero eso no es todo. Los autores creen que el perfeccionismo no es la única característica que hace que los padres sean sobrecontroladores y sostienen que la ansiedad también juega un rol importante. Los padres ansiosos tienden a preocuparse excesivamente por la conducta de sus hijos y a exagerar los resultados adversos que podrían suceder sino logran ser exitosos. Esto es también alimentado por los arrepentimientos del pasado y tratan de evitar a toda costa que sus hijos cometan los mismos errores. En este caso, la ansiedad pareciera ser guiada por motivos nobles: proteger a sus hijos. Pero lo que no se dan cuenta es que a largo plazo esta sobreprotección solo logra eliminar las oportunidades de aprendizaje, independencia y confianza de sus hijos.

Los padres tienen una tarea muy difícil. Deben aprender a mantener un equilibrio sano entre proteger y dar libertad a sus hijos para que aprendan de sus propios errores. Una buena guía para los padres es reconocer que sus hijos tienen sus propios objetivos y darles las oportunidades para que exploren sin interferir.

Referencia del estudio: Chris Segrin, Tricia J. Burke, Trevor Kauer. Overparenting is associated with perfectionism in parents of young adults.. Couple and Family Psychology: Research and Practice, 2020; 9 (3): 181 DOI: 10.1037/cfp0000143

Fuente: ScienceDaily

“Niños de invernadero:” ¿qué repercusiones tiene la crianza helicóptero en la adultez temprana?

por Maria Fernanda Alonso

¿Quienes son los “niños de invernadero”? la Dra. Kristin Moilanen, profesora asociada de desarrollo infantil y estudios familiares en WVU, utiliza este término para referirse a los pequeños que “han sido criados para ser este tipo de flores delicadas en estas condiciones muy bien controladas y, al igual que una planta tropical, son vulnerables cada vez que se superan esas condiciones, lo cual es un pensamiento aterrador.”

Niños de invernadero
Niños de invernadero

Más aún, un nuevo estudio de su autoría encontró que la crianza helicóptero está vinculada a un bajo dominio, autorregulación y competencia social en niños adultos jóvenes (Moilanen & Manuel, 2019).

El fenómeno de la crianza en helicóptero ocurre con mayor frecuencia en familias de clase media a alta, donde hay mucho en juego para que los padres puedan mostrar el éxito de sus hijos.

Por ejemplo, ingresar a la universidad o al colegio “correcto” es a menudo gran parte de la orientación profesional de los padres helicóptero. El padre puede incluso forzar una elección en su hijo. La crianza en helicóptero, dijo Moilanen, no se relaciona con lo que el niño quiere; comúnmente se basa en lo que el padre quiere para el niño.

Sin embargo, la crianza en helicóptero hace más daño que solo generar resentimiento hacia un padre que interfiere. Los niños tienden a tomar en serio la excesiva participación de los padres, lo que socava su sentido de autoconcepto y su capacidad de autorregularse.

Cuando esos estudiantes llegan a la universidad, donde sus padres tienen una participación financiera, tienen dificultades que no necesariamente saben cómo manejar. Algunos de ellos lidian con la presión a través de comportamientos riesgosos, como el consumo de alcohol episódico que esconden de sus padres.

“En cierto sentido, quedan atrapados entre los deseos de sus padres, incluso si sabe lo que es mejor para él mismo.”

Y aunque los niños pueden resolver los problemas por su cuenta, los padres a menudo intervienen antes de que tengan la oportunidad de aprender por sí mismos. Los resultados de la continua falta de autonomía del niño podrían aumentar la ansiedad y los problemas de internalización, además de llevar a la creencia de que son incapaces de vivir de forma independiente y que sus resultados están formados principalmente por fuerzas externas en lugar de sus propias decisiones, explican los investigadores.

Moilanen señaló que algunos niños pueden necesitar más supervisión que otros, y esas situaciones varían de familia a familia e incluso de niño a niño dentro de una familia.

Todavía no hay investigaciones que muestren qué tipo de padres son o serán estos “niños de invernadero,” dijo Moilanen. “Sabemos que las personas tienden a repetir la crianza que reciben, por lo que diría que hay muchas posibilidades de que los niños que fueron criados por padres helicóptero probablemente actúen de la misma manera,” concluyó.

Referencia bibliográfica:

Moilanen, K. L., & Manuel, M. L. (2019). Helicopter Parenting and Adjustment Outcomes in Young Adulthood: A Consideration of the Mediating Roles of Mastery and Self-Regulation. Journal of Child and Family Studies, Vol. 28, pp. 2145-2158. https://doi.org/10.1007/s10826-019-01433-5

Fuente: Psychcentral

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