Echo Amazon

Los centros de hogares inteligentes del pasado están encontrando ecos en el presente.

por David Sacerdote

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El altavoz inteligente Echo más nuevo de Amazon puede hacer más que reproducir música: puede llevar una casa inteligente impresionante. Chris Monroe / CNET

Al principio, antes de que Alexa tomara la casa inteligente por asalto , antes de que los gigantes tecnológicos como Google, Amazon y Apple se convirtieran en el triunvirato de la energía en el mercado, e incluso antes de que la mayoría de la gente hubiera oído hablar de las bombillas conectadas, y mucho menos instaladas. era el eje. El hub fue una de las primeras grandes ideas en el hogar inteligente: si una aplicación era el cerebro, permitiéndote automatizar y monitorear docenas de dispositivos conectados en toda tu casa, el hub era el sistema nervioso, facilitando la transferencia de toda esa información. la traducción de varios protocolos de comunicación en señales que su teléfono pueda comprender.

El centro fue clave para el sueño del hogar automatizado y, a principios de la década de 2010, se volvió más accesible que nunca. Los desarrolladores emergentes como RevolvSmartThings y Quirky encontraron un apoyo feroz para sus centros asequibles, lo que llevó a la compra de pedidos a corto plazo por parte de gigantes como Google y Samsung.

Luego, Amazon lanzó el altavoz inteligente Echo, reorientando todo el mercado de hogares inteligentes lejos de la automatización y hacia el control por voz.

Hace cuatro años, escribí sobre el meteórico ascenso y caída de los centros inteligentes y predije una reencarnación por venir. Ahora, en 2020, los hubs están regresando, trayendo consigo el sueño diferido de la automatización, de un hogar que puede hacer más que simplemente escuchar sus comandos.

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Revolv, un popular centro de hogares inteligentes comprado por Google en 2014, fue bloqueado menos de dos años después. Ry Crist / CNET

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Para comprender la importancia de los concentradores, debe comprender las limitaciones de la tecnología del hogar inteligente, es decir, la energía. Si bien los parlantes y las bombillas inteligentes tienen fuentes de energía directa, muchos dispositivos más pequeños, como sensores de seguridad, cerraduras inteligentes y detectores de inundaciones, dependen de las baterías. Wi-Fi y Bluetooth agotan esas baterías rápidamente.

Afortunadamente, los protocolos de radio de baja potencia, como Z-Wave y Zigbee, mantienen esas baterías funcionando mucho más tiempo. El problema es que su teléfono y enrutador (generalmente) no usan esos protocolos. La solución: un concentrador doméstico inteligente, que traduce varios protocolos, lo que ayuda a que todos los dispositivos de su red se comuniquen, independientemente de su “idioma”.

Y, sin embargo, tan pronto como los centros domésticos inteligentes asequibles entraron en el mercado, ofreciendo una solución a un problema fundamental, parecieron quedarse en el camino. Google bloqueó Revolv poco después de adquirirlo , y competidores como Staples Connect y Quirky se retiraron hace años (aunque su Wink Hub ha encontrado una segunda vida ). SmartThings proporciona un contraejemplo menor, gracias al compromiso de Samsung , pero rastrear estos centros es muy similar a observar la trayectoria de las celebridades infantiles: incluso las historias de éxito son bastante silenciosas.

El primer altavoz inteligente Echo de Amazon fue en gran parte el culpable, pero la tibia respuesta a los concentradores también tuvo un sentido más general. Como probablemente descubrió Google después de invertir miles de millones en adquisiciones de casas inteligentes (incluida la más notable de Nest) , una casa automatizada es más difícil de vender que un solo producto, como un altavoz inteligente: la automatización es inmaterial, más difícil de imaginar para los posibles clientes que una asistente de voz futurista.

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El termostato Nest más nuevo de Google es un gran producto, pero recibió poca fanfarria recibida por el altavoz inteligente Nest Audio. Google

Durante los cinco años posteriores a esas costosas adquisiciones, el dispositivo más popular con el nombre de Nest se convertiría en un altavoz, el Nest Mini .

Al mismo tiempo, los desarrolladores más pequeños encontraron soluciones para conectarse con los altavoces inteligentes que estaban ganando popularidad tan rápidamente. Los fabricantes de cerraduras de puertas, bombillas y seguridad para el hogar vendían kits de inicio que incluían concentradores patentados, por un pequeño aumento de precio que los clientes no tenían más remedio que tragar cuando compraban un sistema determinado.

Pero, en términos generales, se olvidó la automatización que permite una red interconectada de pequeños dispositivos especializados. ¿Por qué jugar con tantos dispositivos para lograr comodidades menores, parecían preguntarse los clientes, cuando en su lugar se puede hablar con un asistente de voz brillante?

Un eco del pasado

En 2014, el altavoz Echo de Amazon interrumpió la misión de la automatización en el hogar inteligente . E irónicamente, en 2020, el altavoz Echo de Amazon revivió esa misión .

El Echo 2020 no solo tiene un receptor Zigbee integrado (el Echo Plus de $ 150 de 2018  y  los enrutadores más recientes de Eero  tienen lo mismo), sino que también parece estar subiendo la apuesta en las redes domésticas integradas con el Amazon Sidewalk Hub incorporado . Sidewalk esencialmente corta una parte del ancho de banda de su red para fortalecer el alcance de los protocolos que no son Wi-Fi, como Bluetooth, extendiendo el alcance de la red de su dispositivo. Eso significa que las cámaras conectadas, las luces reactivas y los sensores de buzón en los bordes de su propiedad mantendrán una conexión más confiable.

He instalado un puñado de dispositivos Zigbee usando solo el Echo, y funciona tan bien como cualquiera de los hubs de antaño. Y aunque Sidewalk aún no se ha lanzado en serio, y sus implicaciones de privacidad no serán completamente evidentes hasta que lo haga, el concepto por sí solo es emocionante.

Amazon no está solo en sus innovaciones: el HomePod Mini de Apple, que pronto se lanzará, ofrece una de las características integradoras más interesantes en la memoria reciente con Handoff: cuando su iPhone tiene Bluetooth activado y está en la misma red Wi-Fi que su teléfono inteligente. altavoz, puede colocar el teléfono cerca del altavoz para transferir el audio y viceversa. Este tipo de cooperación intuitiva con los teléfonos, que son fácilmente nuestros dispositivos inteligentes más utilizados, está muy atrasado.

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El HomePod Mini de Apple es un altavoz inteligente prometedor con algunas características de bienvenida, pero la automatización del hogar todavía se siente como una característica secundaria. Chris Monroe / CNET

Es importante señalar la compatibilidad de los altavoces Handoff y Nest de HomePod Mini para los servicios de Google, así como los esfuerzos moderados de Apple y Google para expandir su programación en la aplicación y la integración de dispositivos , pero la automatización originalmente alentada por los concentradores se ha mantenido en gran medida en el antecedentes, disponible en un grado limitado para los curiosos, pero no fundamental para las plataformas impulsadas por voz. 

Amazon, por el contrario, está vendiendo activamente la automatización del hogar a los clientes a través de un lento proceso de sugerencia, literalmente. Alexa está iniciando acciones en el hogar a través de “corazonadas”, lo que sugiere que cierre la puerta con llave cuando apague las luces por la noche, por ejemplo, e incluso comience a actuar sin que se le pida. Según Daniel Rausch , vicepresidente de hogares inteligentes y dispositivos móviles de Alexa de Amazon, la respuesta de los clientes ha sido abrumadoramente positiva.

De la misma manera que el termostato de Nest introdujo a los clientes en el aprendizaje automático, en el que el comportamiento del usuario con el tiempo “enseñó” al dispositivo cómo comportarse, Alexa ahora presenta a los usuarios lo que llama un “ambiente hogareño”. En otras palabras, los clientes de Alexa están comenzando a recibir propuestas suaves regulares para un hogar más automatizado.

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Echo de Amazon no solo funciona con Zigbee, sino que también presenta más funciones de automatización. Chris Monroe / CNET

El kit de regreso

Si bien Amazon es el primero en reencarnar el centro del hogar inteligente como algo nuevo y probado a partes iguales, los competidores deberían hacer lo mismo. Cuando Nielsen publicó por última vez datos sobre altavoces inteligentes, en 2018, una cuarta parte de la población de consumidores de EE. UU. Poseía uno, y una gran mayoría de ellos expresó su entusiasmo por aprender a hacer más con los dispositivos.

Dos años después, es probable que la propiedad sea mucho mayor y el interés en aprender más sobre el potencial de automatización del hogar de los altavoces inteligentes (dada nuestra vida altamente confinada en el hogar en este momento) probablemente sea tan alto como siempre. En resumen, el mercado está listo para que regrese el centro del hogar inteligente, modernizado e integrado en dispositivos más fáciles de usar.

Y en el momento justo, gracias a Amazon, lo es.

Fuente: https://www.cnet.com/news/the-smart-home-hub-died-but-homepod-echo-and-nest-are-reincarnating-the-idea/

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