Rascacielos sin carbono

Los rascacielos de madera ayudan a secuestrar una gran cantidad de carbono, pero tienen problemas cuando son demasiado altos. Este diseño de concepto minimiza la huella pero aún llega a 105 pisos.

por ADELE PETERS

Rascacielos sin carbono - Madera

Un rascacielos típico tiene una huella de carbono masiva, tanto incrustada en la producción de materiales como el hormigón y el acero como de la energía utilizada para mantenerlo en funcionamiento. Pero si se construye este nuevo y conceptual rascacielos de 105 pisos, podría operar esencialmente sin huella de carbono.

“El prototipo es una forma de decirle al mundo, mira, podemos hacer edificios sin carbono”, dice Craig Applegath, director fundador de Dialog, la firma de arquitectura con sede en Toronto que trabajó en el diseño junto con socios de ingeniería y construcción. “Y no solo decir que es cero carbono comprando compensaciones de una empresa forestal o comprando electricidad de un parque eólico a 20 millas de distancia, sino que en realidad en el sitio, in situ, cero carbono”.

[Imagen: Tango Visual Studio / Dialog]

Los paneles solares integrados en las paredes del edificio (junto con las baterías) están diseñados para cubrir alrededor de una cuarta parte de la electricidad utilizada. Una planta combinada de calor y energía en el edificio proporciona el resto de la energía, utilizando el calor residual del sistema para calefacción y refrigeración. La planta funciona con gas natural, pero las emisiones se alimentan a un biorreactor que alimenta la contaminación a las algas, para que no escapen a la atmósfera.

No es una solución permanente, porque aunque elimina las emisiones en el edificio, no elimina las emisiones que ocurren durante la producción de gas natural, como las fugas de metano, un potente gas de efecto invernadero. Aún así, el mismo diseño podría potencialmente usarse con gas natural renovable a partir de metano capturado en vertederos o granjas. Y es una forma de reducir significativamente las emisiones totales del ciclo de vida. (Pasar a edificios completamente electrificados, que funcionen con energía renovable, es otra).

[Imagen: Tango Visual Studio / Dialog]

El carbono incrustado en los materiales de construcción (todas las emisiones de los procesos energéticos y químicos de la fabricación de algo como el acero) también se reduce drásticamente en el diseño, de alrededor de 75,000 toneladas de CO2 en el mismo edificio si se construyera tradicionalmente a 40,000 toneladas . Eso es casi una reducción del 50%. La clave es incorporar la mayor cantidad de madera posible en el diseño.

El uso de madera en edificios de gran altura se está volviendo cada vez más común como una forma de hacer que los edificios sean más sostenibles. La madera maciza, un material utilizado para fabricar postes, vigas y paneles estructurales con capas de madera, puede competir con el acero y el hormigón en resistencia y peso. Y debido a que los árboles absorben CO2 a medida que crecen, la madera no solo puede reducir las emisiones, sino que también ayuda a almacenar carbono mientras el edificio permanezca en pie.

[Imagen: Tango Visual Studio / Dialog]

Es fundamental que la madera se recolecte de la manera correcta. “Si lo cosechas de una manera que sea sostenible, en otras palabras, si lo cosechas de forma selectiva, de manera que realmente estimulen a otros árboles a su alrededor para que se abran y crezcan, en realidad vas a hacer un trabajo positivo en la extracción de carbono”. Dice Applegath. “A diferencia de si es claro. Eso es malo. Es peor que usar acero u hormigón “. (La tala rasa libera carbono en el suelo, que almacena incluso más carbono que los árboles).

Los desarrolladores están compitiendo para construir edificios de madera en masa cada vez más altos. Uno completado en Noruega en 2019 tiene 18 pisos de altura. Pero el material es más difícil de usar para los edificios más altos. “Cuanto más alto seas con la madera, más madera tendrás que tener, porque la madera no se comprime muy bien”, dice Applegath. “No es bueno ser alto. No es eficiente. Lo que sucede es que automáticamente lo sacas del mercado, en comparación con el acero o el hormigón “.

[Imagen: Tango Visual Studio / Dialog]

Como alternativa, los arquitectos proponen utilizar un diseño híbrido que combine madera con hormigón y acero. Los sistemas de suelo, que constituyen alrededor del 70% del material de construcción de un rascacielos, están hechos principalmente de madera maciza. El núcleo de hormigón y el exterior de acero son como un edificio típico. Los diseñadores estiman que el edificio, que incluiría más de 36.000 metros cúbicos de madera, podría capturar al menos 36.000 toneladas métricas de CO2, casi tanto como sacar 8.000 coches de la carretera durante un año.

Con el tiempo, la huella total del edificio debería poder disminuir aún más, a medida que las industrias del acero y el hormigón comiencen a reducir sus propias huellas de carbono. “Uno de los beneficios secundarios importantes de que la madera en masa se convierta en un material de construcción codiciado es que tanto la industria del hormigón como la del acero están intensificando sus esfuerzos para encontrar formas de reducir su huella de carbono”, dice Applegath. Las empresas de hormigón están comenzando a incorporar el CO2 capturado en sus productos . La nueva tecnología está haciendo posible ejecutar procesos industriales pesados, como la fabricación de acero con energía solar.. Y los arquitectos están compitiendo para seguir encontrando las mejores soluciones. “Como arquitecto, uno de mis mayores desafíos e inquietudes es cómo vamos a reducir la cantidad de CO2 que estamos produciendo y también cómo vamos a eliminar parte del CO2 de la atmósfera”, dijo. dice.

SOBRE EL AUTOR

Adele Peters es redactora del personal de Fast Company que se enfoca en soluciones a algunos de los problemas más grandes del mundo, desde el cambio climático hasta la falta de vivienda. Anteriormente, trabajó con GOOD, BioLite y el programa de Productos y Soluciones Sostenibles en UC Berkeley, y contribuyó a la segunda edición del libro más vendido “Worldchanging: A User’s Guide for the 21st Century”.  Más

Fuente: https://www.fastcompany.com/90579204/how-to-build-a-zero-carbon-skyscraper

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