La ética de reiniciar a los muertos

La noción de resucitar a las personas como entidades digitales se está volviendo menos hipotética. Pero el hecho de que se pueda hacer algo no significa que deba hacerse.

por JANET MANLE Y

EN HALLOWEEN, STACEY Dowden habló con su padre de 91 años por FaceTime mientras yacía en la cama en Nebraska, con los ojos cerrados. Ya estaba en un hospicio cuando comenzó a mostrar síntomas de Covid-19 ese jueves, y Dowden pensó que si no hablaba pronto con su padre, podría no haber otra oportunidad. Facilitada por el iPhone de una enfermera, ella y su hermana hablaron con él a las 3 pm desde sus casas en Pittsburgh y Brewster, Massachusetts, respectivamente. “Pudimos verlo y decirle ‘te amo y adiós’”, recuerda Dowden. A las 5 en punto, había pasado.

La ética de reiniciar a los muertos
La ética de reiniciar a los muertos

A medida que avanzaba la cuarentena de Covid-19, las interfaces digitales se han enredado en nuestras conexiones emocionales con los seres queridos. Los amigos y colegas se mantienen en contacto a través de Zoom. Casi todo el mundo tiene un chat grupal al que ir. Los familiares, como Dowden y su hermana, se despiden con la tecnología, que a menudo proporciona la única herramienta que tiene una persona moribunda para ayudarla en la última transición. “A menudo vemos gente aguantando hasta que llega ese pariente o nace ese niño”, dice Christopher Kerr, director médico de Hospice & Palliative Care Buffalo y autor de Death Is But a Dream: Finding Hope and Meaning at Life’s End . Las videollamadas, agrega, pueden ayudar a facilitar la transmisión.

Pero, ¿qué pasa con todo el tiempo después de que mueren y las personas que dejan atrás? Kerr ha estudiado durante mucho tiempo los eventos del final de la vida, y señala que a menudo los afligidos experimentan visitas sensoriales de sus seres queridos fallecidos. Estos fenómenos “tienden a ser muy vívidos y tienden a dejarlos con la sensación de que el ser querido está bien”. Él duda en especular sobre los fundamentos de una respuesta fisiológica natural a la pérdida, pero dice que estas experiencias extraordinarias apuntan a “una capacidad espiritual que claramente existe en las personas”.

Explicable o no, cuando alguien tiene la sensación de que la gente que ha perdido todavía está allí, quiere conservar ese sentimiento. Y recientemente, algunos han recurrido a la tecnología para simularlo. A principios de este año, el devastador documental surcoreano Meeting You mostró a una madre, Jang Ji-sung, con un casco de realidad virtual tratando de tocar un avatar de su difunta hija de 7 años , Na-yeon. En 2017, Eugenia Kuyda construyó Replika , un chatbot de inteligencia artificial diseñado como un recuerdo digital de un amigo que había muerto, luego lanzó el código para que cualquiera pudiera intentar construir uno propio. Ese mismo año, en una pieza para WIRED, el periodista James Vlahos relató su búsqueda similar para crear un “Dadbot” de su padre después de que le diagnosticaran un cáncer terminal. La misma semana que falleció el padre de Dowden, Kanye West le dio a su esposa Kim Kardashian West un regalo de cumpleaños: un holograma de su difunto padre Rob Kardashian bailando y ofreciéndole un deseo de cumpleaños del más allá. Y los innovadores como el ingeniero finlandés Jussi Tuovinen están impulsando la tecnología aún más: Tuovinen está trabajando en un osito de peluche háptico que puede transmitir el tacto de un usuario a otro.

A medida que avanza la funcionalidad para recrear el toque, la apariencia, la voz y el diálogo sin guión de una persona, la noción de resucitar a las personas como entidades digitales se vuelve menos hipotética. Tanto es así que casi parece inevitable. Ya ha sido un episodio de Black Mirror. Pero el hecho de que se pueda hacer algo no siempre significa que deba hacerse.

Para empezar, tal cosa no siempre es una forma saludable de afrontar la situación. Si alguien evoca un recuerdo visceral de un amigo perdido, eso es una cosa. (El trabajo de Kerr sobre este tema aparecerá en Surviving Death , una serie documental de Netflix que se estrenará en febrero). Pero, dice Kerr, permitirles sintetizar uno virtualmente es bastante diferente. “Digamos que alguien tiene problemas para hacer la transición y volverse funcional de alguna manera”, dice. “Y luego, de repente, hacen clic en un botón y se recrea a esa persona, eso podría ser extraordinariamente traumatizante”.

También está el tema de la agencia de la persona que falleció. Amber Davisson, profesora asociada de comunicación y filosofía en Keene State College, y coeditora de Controversies In Digital Ethics , ha estudiado deepfakes pornográficos y dice que el aspecto más preocupante de las resurrecciones digitales serían los momentos en los que la persona está obligada a hacer cosas que no haría. no lo he hecho en la vida real. “Agregue a eso la capa de esa persona que se ha ido”, dice, y “no pueden responder”. Para el espectador, agrega Davisson, no hay verosimilitud con este tipo de recreaciones. “En lugar de ser este recuerdo al que me transporto, es un engaño, y el engaño es mucho más doloroso”.

Tenga en cuenta que no solo los afligidos intentan utilizar la tecnología para mantener a sus seres queridos cerca. A ambos lados del velo, la gente intenta mantener el portal abierto . Davisson recuerda a una madre moribunda que configuró su Gmail para enviar mensajes de cumpleaños a sus hijos cada año. Kerr también trabajó con un paciente cuyos últimos deseos incluían una forma de asegurarse de que su hija recibiera un mensaje especial el día de su boda.

Pero, en última instancia, los recuerdos digitales solo sirven como un recordatorio de que alguien se ha ido, que solo puedes recrear, no interactuar en un sentido real. El padre de Dowden fue incinerado sin un funeral, y la familia, esparcida por todo el país y sin poder viajar, ha estado compartiendo recuerdos de él subiendo sus fotos a un sitio de tributos en Facebook. También pueden realizar un servicio conmemorativo en línea. Y, dice Dowden, “es muy posible que tengamos una computadora portátil en la cabecera de la mesa en Acción de Gracias”.

Fuente: https://www.wired.com/story/ethics-reviving-dead-with-tech/

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