Robotaxis

La comisión de servicios públicos del estado autorizó dos nuevos programas para permitir el transporte privado sin conductor.

por Andrew J. Hawkins

California ha sido durante mucho tiempo la zona cero para las pruebas de vehículos autónomos en los EE. UU., Pero el estado nunca ha permitido que las empresas usen esos vehículos para ganar dinero con un servicio comercial de transporte. Eso cambió la semana pasada cuando la Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) aprobó dos nuevos programas que permiten a los operadores de vehículos autónomos lanzar sus propios robotaxis en el estado.

La CPUC, que está a cargo de crear regulaciones para los vehículos autónomos en los servicios de flotas (por ejemplo, taxis y viajes privados), ha estado trabajando en las nuevas reglas durante varios años. Los dos nuevos programas, el Programa de implementación de vehículos autónomos conducidos y el Programa de implementación de vehículos autónomos sin conductor, “permiten a los participantes ofrecer servicio de pasajeros, viajes compartidos y aceptar compensación monetaria por viajes en vehículos autónomos”, dijo la CPUC en un comunicado.

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La comisionada de la CPUC, Genevieve Shiroma, calificó los programas como “pasos importantes para respaldar nuestro estudio de cómo se pueden aprovechar las flotas de vehículos autónomos para respaldar la red como un recurso de gestión de la demanda, en consonancia con nuestros esfuerzos para incorporar el transporte en el sector eléctrico”. California ha indicado que tiene la intención de prohibir la venta de nuevos vehículos con motor de combustión a partir de 2035.

PERO NO ESPERE VER UN GRUPO DE VEHÍCULOS AUTÓNOMOS ACEPTANDO PASAJEROS EN EL CORTO PLAZO

Las empresas interesadas en participar en los dos nuevos programas deberán obtener un permiso de clase P de aerolínea chárter o un certificado de parte de chárter clase A en el programa piloto Drivered AV Passenger Service emitido por la CPUC, así como un permiso de prueba AV del Departamento de Vehículos Motorizados del estado. Pero no espere ver a un grupo de vehículos autónomos que acepten pasajeros en el corto plazo: se espera que el proceso para solicitar cualquiera de los programas CPUC demore al menos varios meses.

California tiene las reglas más estrictas del país para los operadores audiovisuales, que requieren que las empresas obtengan una licencia para diferentes tipos de pruebas, divulguen accidentes de vehículos, enumeren la cantidad de millas recorridas y la frecuencia con la que los conductores de seguridad humana se vieron obligados a tomar el control de sus vehículos autónomos (también conocido como “desconexión”).

Como era de esperar, las empresas audiovisuales odian en su mayoría los requisitos de California, pero considerando que el estado es el hogar de la gran mayoría de los ingenieros y programadores que trabajan en vehículos autónomos, no tienen más remedio que participar. Actualmente, 60 empresas tienen un permiso activo para probar vehículos autónomos con un conductor de seguridad en California. 

Cinco compañías: CruiseWaymoNuroZoox y AutoX, tienen un permiso adicional que les permite probar vehículos totalmente autónomos sin conductores de seguridad humana detrás del volante en las vías públicas.

Las empresas que deseen lanzar servicios de robotaxi deberán presentar informes trimestrales a la CPUC que contengan “información agregada y anónima sobre los lugares de recogida y devolución para viajes individuales; la disponibilidad y el volumen de viajes accesibles en silla de ruedas; los niveles de servicio a comunidades desfavorecidas; el tipo de combustible utilizado por los vehículos y la carga eléctrica; las millas recorridas por el vehículo y las millas recorridas por los pasajeros; y compromiso con los defensores de la accesibilidad y las comunidades desfavorecidas ”, dijo la comisión.

En este momento, solo hay un puñado de servicios de taxis autónomos pagados en los EE. UU. Waymo, la división autónoma de Alphabet, opera Waymo One en las afueras de Phoenix, Arizona, que ofrece entre 1.000 y 2.000 viajes por semana. Otras tres empresas, Lyft, Aptiv y Motional, han realizado alrededor de 100.000 viajes en Las Vegas durante los últimos años. Aparte de eso, la gran mayoría de los vehículos autónomos en la carretera están realizando entregas u operando en una capacidad de prueba.

Annabel Chang, jefa de política estatal de Waymo, elogió la decisión como un paso crucial para conseguir más vehículos autónomos en la carretera. “Esta acción de la agencia tan esperada permitirá a Waymo llevar nuestro servicio de transporte autónomo Waymo One a nuestro estado de origen con el tiempo”, dijo Chang en un comunicado. “La decisión de la CPUC llega en un momento clave, ya que traemos más de nuestra última tecnología a San Francisco y esperamos poner nuestro Waymo Driver en servicio a los californianos”.

Fuente: https://www.theverge.com/2020/11/23/21591045/california-robotaxi-paid-rides-cpuc-permits

Los “robotaxis” en China están a la espera de pasajeros que deseen usarlos

El país asiático ha puesto a prueba la tecnología de los carros para evaluar el desarrollo del plan piloto.

por El Nacional

¿Te atreverías a subir a un taxi sin conductor? En China ya es posible gracias a los “robotaxis”. Estos son coches sin conductor que están empezando a usarse en programas piloto. El proyecto busca obtener experiencias para seguir desarrollando y mejorando los vehículos autónomos.

La última en subirse al carro ha sido Didi, la multinacional de vehículos compartidos. Recientemente obtuvo los permisos del gobierno de Shanghái para testar vehículos autónomos en una zona destinada para. Didi Está en trámites de obtener los permisos para el lanzamiento de los “robotaxis”.

“Nos falta todavía conseguir algunos permisos, pero calculamos que para finales de año todo estará listo”. Explicó a la prensa Bo Zhang, jefe de la Oficina Tecnológica de DiDi, el día del lanzamiento de Didi.

Prueba de Didi

Ese mismo día, Efe tuvo la oportunidad de probar el sistema de conducción autónoma de Didi en un circuito cerrado y a bordo de uno de los 30 “robotaxis”. Presumiblemente pronto recorrerán las calles en el distrito de Jiading.

Con el obligatorio conductor de seguridad sentado en el sitio del piloto sin tocar volante ni pedales, el usuario observa cómo el volante se mueve solo. El coche acelera en rectas, reduce la velocidad en curvas o frena ante los obstáculos.

Tal y como explica Zhang, el futuro servicio de “robotaxi” será gratuito porque:

“El propósito del programa no es la comercialización, sino desarrollar nuestra tecnología, tener respuesta y opiniones reales de nuestros pasajeros para mejorar nuestra tecnología”.

El objetivo es obtener el oro de esta década, “big data”, datos que pueden ser utilizados para analizar cómo los coches se enfrentan a situaciones reales en la carretera y cómo los pasajeros interactúan con ellos. Pasajeros que serán los “conejillos de indias” en pro del desarrollo de los autónomos.

¿Un riesgo que vale la pena?

Un riesgo que, en opinión de Zhang, lo vale,  porque en un futuro, cuando la conducción autónoma se expanda, el número de accidentes “se reducirá de manera exponencial”.

Aunque Didi todavía está pendiente de poder llevar pasajeros en sus robo taxis, hay otras compañías que ya lo han logrado.

Este es el caso del gigante tecnológico Baidu, que tiene ya una decena de taxis autónomos circulando por la ciudad de Changsha desde hace unas semanas, o de la compañía sinoestadounidense Pony.ai.

Según cuenta a Efe un portavoz de esta última, la empresa presentó su proyecto “PonyPilot” en diciembre de 2018. Se convirtió en la primera compañía en lanzar robo taxis en China, concretamente en la ciudad de Cantón. Posteriormente amplió a Pekín y a la ciudad estadounidense de Fremont.

“La cobertura total de los entornos urbanos abiertos en diferentes sitios se acerca a los 300 kilómetros cuadrados, y solo en Cantón representa más de 100 kilómetros cuadrados. Llevamos a cabo la operación más grande de robotaxi en China por cobertura y número de viajes”, explica a Efe, sin precisar más datos.

El plan de Didi es operar en Jiading, una zona de Shanghái donde en marzo de 2018 el Gobierno de la urbe creó una zona piloto para la prueba de vehículos sin conductor, junto a la Ciudad del Automóvil de la urbe, donde se encuentran las principales industrias del sector de la automoción.

Y es que los gobiernos locales tampoco han querido quedarse atrás en el desarrollo de los vehículos autónomos. Han sido numerosas las urbes que han lanzado sus zonas especiales para la prueba de vehículos sin conductor, esto es, áreas abiertas al tráfico donde los fabricantes pueden testar sus vehículos y obtener así resultados reales.

Una innovación que se expande

En los últimos años, casi todas las grandes automotrices chinas y los gigantes tecnológicos han apostado fuertemente por la conducción autónoma. Han creado muchas veces sinergias entre sí de gobiernos y empresas privadas.

En opinión de Zhang, trabajar con los gobiernos locales es una de las prioridades de Didi, compañía presente en 100 ciudades del mundo con 30 millones de viajes diarios. A su juicio “la mejor manera de comercializar los vehículos autónomos son los robo taxis”.

“Hay dos formas de comercializarlos y expandirlos en un futuro. La primera, vender autónomos a consumidores, y la segunda implementar esta tecnología en la red de vehículos compartidos. En mi opinión, la primera no es factible a corto plazo porque la generalización de los autónomos va a ser todavía muy lenta, hay todavía muchas limitaciones”.

Sin embargo, un autónomo centro de una compañía de taxis se pondrá en marcha siempre y cuando exista la situación adecuada.

“Cuando un usuario pide un taxi ya sabemos el destino y la ruta, por lo que podemos decidir si cumple los requisitos para ser cubierta por un vehículo autónomo”, concluye Zhang.

Fuente: https://www.elnacional.com/ciencia-tecnologia/los-robotaxis-en-china-estan-a-la-espera-de-pasajeros-que-deseen-usarlos/

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