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por Marius Robles


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“¿Están los robots realmente destinados a hacerse cargo de las cocinas de los restaurantes?” Este fue el titular de un artículo publicado por Eater hace cuatro años. Uno de los expertos entrevistados fue Siddhartha Srinivasa , en ese momento profesor del Instituto de Robótica de la Universidad Carnegie Mellon y actualmente director de Robótica e IA de Amazon. Dijo: “Me encantaría que los robots no fueran atractivos. Es extraño decir esto, pero cuando algo se vuelve poco atractivo, significa que funciona tan bien que no tienes que pensar en ello. No miras fijamente tu lavavajillas mientras lava tus platos con fascinación, porque sabes que funcionará todo el tiempo … Quiero que los robots alcancen esa etapa de confiabilidad “.

¿Hemos logrado llegar allí en los últimos cuatro años? ¿Son los robots poco atractivos todavía? ¿Y cómo ha cambiado la pandemia la trayectoria de la automatización en todas las industrias?

El efecto Covid

La pandemia ha tenido un impacto económico masivo en todo el mundo, y uno de los problemas que enfrentan muchas empresas ha sido mantener sus negocios en funcionamiento sin poner a los empleados en riesgo de infección. Muchas organizaciones buscan mantenerse operativas a corto plazo mediante la automatización de tareas que de otro modo serían realizadas por humanos. Según Digital Trends , desde el inicio de la pandemia hemos visto un aumento significativo en los esfuerzos de automatización en la fabricación , envasado de carne , supermercados y más. En una encuesta de junio, el 44 por ciento de los oficiales financieros corporativos dijeron que estaban considerando una mayor automatización en respuesta al coronavirus.

El economista del MIT, David Autor, describió la crisis económica y la pandemia de Covid-19 como “un evento que fuerza la automatización”. Pero agregó que Covid-19 generó una especie de disrupción que ha obligado a la automatización en sectores y actividades con escasez de trabajadores, mientras que al mismo tiempo no ha habido reducción de la demanda. Esto no ha ocurrido en la hostelería, donde la demanda prácticamente ha desaparecido, pero sigue presente en la agricultura y la distribución. Este último está siendo alterado por el rápido crecimiento del comercio electrónico, con almacenes más eficientes y automatizados que pueden brindar un mejor servicio.

China lidera el camino

China se encuentra actualmente en una posición única para liderar la economía de la automatización mundial. Aunque el país cuenta con una enorme fuerza laboral, los costos laborales se han multiplicado por 10 en los últimos 20 años. Como fábrica mundial, China tiene un fuerte incentivo para automatizar su sector manufacturero, que goza de un liderazgo sólido en productos de alta calidad. China es actualmente el mercado más grande y de más rápido crecimiento en el mundo para la robótica industrial, con un aumento del 21 por ciento hasta $ 5.4 mil millones en 2019. Esto representa un tercio de las ventas globales. Como resultado, las empresas chinas están desarrollando una ventaja significativa en términos de aprender a trabajar con colegas metálicos.

Las razones detrás de este dominio asiático son evidentes: la población tiene una mayor capacidad y necesidad de adopción de tecnología. Un gran porcentaje de la población pronto estará en edad de jubilación, sin un grupo demográfico más joven equivalente que lo reemplace, lo que lleva a una necesidad urgente de adoptar la automatización a corto plazo.

China está muy por delante de otros países en la automatización de restaurantes . Como se informó en Bloomberg , a principios de 2020, UBS Group AG realizó una encuesta a más de 13,000 consumidores en diferentes países y encontró que el 64 por ciento de los participantes chinos habían pedido comidas a través de sus teléfonos al menos una vez a la semana, en comparación con solo el 17 por ciento en los EE. UU. . A medida que el pedido digital gana terreno, es probable que los robots camareros y los chefs no se queden atrás. Occidente alberga una desconfianza hacia los no humanos que Oriente no tiene.

La evolución del robot

La pandemia fue una excusa perfecta para que los robots nos reemplazaran. Pero a pesar de la exageración en torno a esta idea, la mayoría de los robots han decepcionado durante la pandemia.

Poco más de 66 tipos diferentes de robots “sociales” se han probado en hospitales, centros de salud, aeropuertos, edificios de oficinas y otros espacios públicos y privados en respuesta a la pandemia, según un estudio de investigadores de la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona, ​​España). ). Su encuesta analizó 195 implementaciones de robots en 35 países, incluidos China, EE. UU., Tailandia y Hong Kong.

Pero si la “revolución de los robots” es un movimiento en el que la automatización, la robótica y la inteligencia artificial proliferan a través de la cadena de valor de varias industrias, lo que genera un cambio de paradigma en la forma en que producimos, consumimos y distribuimos productos, todavía no ha sucedido.

Pero hay una respuesta más matizada: en lugar de una revolución, estamos viendo una evolución de robot incremental. Es una tendencia que probablemente se acelerará en los próximos cinco años, particularmente cuando 5G ocupe un lugar central y la robótica como campo deje atrás la imitación y evolucione de forma independiente.

Ansiedad de automatización

¿Por qué no damos la bienvenida finalmente a la adquisición robótica prometida desde hace mucho tiempo ? A pesar del progreso en la IA y la mayor adopción de robots industriales, los productos robóticos orientados al consumidor no son tan ubicuos como la cultura popular predijo hace décadas. Como dice la Ley de Amara : “Tendemos a sobrestimar el efecto de una tecnología a corto plazo y subestimar el efecto a largo plazo”. Parece que estamos viviendo el ciclo de la publicidad de Gartner.

La gente tiene una relación complicada con los robots, dividida entre admirarlos, temerlos, rechazarlos e incluso boicotearlos, como ha sucedido en la industria del automóvil.

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Robot minorista en una tienda Walmart. Crédito: Bossa Nova Robotics

Walmart rescindió su contrato con Bossa Nova y retiró sus 1,000 robots de inventario de sus tiendas porque a la compañía le preocupaba cómo reaccionaban los compradores al ver los robots de seis pies en los pasillos.

Con bloqueos de carreteras como este, ¿se cumplirá la predicción del Foro Económico Mundial de que casi la mitad de las tareas serán realizadas por máquinas para 2025?

Al ritmo que vamos, parece poco probable, incluso con el aumento de la automatización causado por la pandemia. La robótica continuará mejorando sus capacidades y asumirá más trabajos humanos a medida que lo haga, pero es poco probable que lleguemos a un punto de inflexión dramático que podría describirse como una “revolución”. En cambio, la evolución del robot ocurrirá de la forma en que lo hace la mayoría de los cambios sociales: de forma incremental, con tiempo para que las personas se adapten tanto práctica como psicológicamente.

Sin embargo, por ahora, los robots siguen siendo bastante sexys.

Haber de imagen: charles taylor  /  Shutterstock.com

Fuente: https://singularityhub.com/2020/11/30/is-the-pandemic-spurring-a-robot-revolution/

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