Myles Allen

por Myles Allen

La industria de los combustibles fósiles sabe cómo detener el calentamiento global, pero está esperando que alguien más pague, dice el académico de ciencias climáticas Myles Allen. En lugar de una prohibición total de los combustibles que emiten carbono, Allen presenta un plan audaz para que las empresas de petróleo y gas se descarbonicen progresivamente y secuestran CO2 en las profundidades de la tierra, con el objetivo de alcanzar emisiones netas cero para 2050 y crear dióxido de carbono. industria de eliminación que funciona para todos.

Así que aquí va una idea.

La industria de combustibles fósiles sabe cómo dejar de causar calentamiento global, pero espera a que alguien más pague y nadie la desafíe. Fui uno de los autores del informe del IPCC de 2018 sobre el 1.5 ºC.

Y después de que se publicó el informe, di muchas charlas , inclusive una a un grupo de jóvenes ingenieros de una de las principales empresas de petróleo y gas del mundo. Y al final de la charla, les planteé la pregunta inevitable: “

¿Creen Uds. Personalmente que hay alguna posibilidad de que podamos limitar a 1.5 ºC el calentamiento global?

El informe del IPCC no trata en realidad de opiniones personales. Entonces, di la vuelta a la pregunta y dije: “Si tuvieran que descarbonizar por completo su producto, es decir, desechar de forma segura y permanente una tonelada de dióxido de carbono por cada tonelada generada por el petróleo y el gas que venden, para 2050, ¿qué es lo que se necesitaría?, ¿serían capaces de hacerlo? ”

“¿Se aplicarían las mismas reglas a todos?” preguntó alguien, refiriéndose, por supuesto, a la competencia.

Dije: “Sí, tal vez sí”.

Ahora, los directores miraban al suelo. No quisieron responder la pregunta, pero los jóvenes ingenieros sí respondieron la pregunta: “Claro que lo haríamos”, como si fuera algo obvio.

Así que quiero hablar contigo sobre lo que saben hacer esos jóvenes ingenieros, descarbonizar los combustibles fósiles, no descarbonizar la economía, o incluso descarbonizar su propia empresa, sino descarbonizar los propios combustibles, y esto importa porque resulta imprescindible para detener el calentamiento global.

A nivel global el cambio climático resulta ser sorprendentemente simple. Para detener el calentamiento global tenemos que dejar de verter dióxido de carbono a la atmósfera. Y dado que aproximadamente el 85% del dióxido de carbono que emitimos actualmente proviene de combustibles fósiles e industria, hay que evitar que los combustibles fósiles causen un mayor calentamiento global.

Entonces, ¿cómo lo hacemos?

Resulta que en realidad solo hay dos opciones.

La primera opción es prohibir los combustibles fósiles. Eso es lo que significa cero absoluto. A nadie se le permite extraer, vender o utilizar combustibles fósiles en ninguna parte del mundo bajo pena de una enorme multa. Si eso suena improbable, es porque lo es. E incluso si fuera posible una prohibición global, ¿crees que las economías ricas tienen derecho en 2020 a decirle a los ciudadanos de economías pobres y emergentes para la década de 2060 que no toquen sus combustibles fósiles?

Algunas personas argumentan que si trabajamos lo suficiente podemos reducir el costo de la energía renovable tanto que no tendremos que prohibir los combustibles fósiles, y que la gente dejará de usarlos por su propia cuenta.

Este pensamiento es peligrosamente optimista. Por una razón, los costos de la energía renovable podrían no bajar tan rápido como esperado. Recuerda, la energía nuclear fue un intento de obtener energía muy barata para satisfacer las necesidades en la década de 1970. Pero aún más importante no tenemos ni idea de cuánto bajarán los precios de los combustibles fósiles en respuesta a esa competencia.

Hay tantas aplicaciones del carbono fósil, desde el combustible de aviación hasta la producción de cemento, que no hay suficientes alternativas libres de carbono para reemplazar las alternativas dominantes. Para evitar que los combustibles fósiles provoquen un mayor calentamiento global las alternativas libres de carbono tendrían que superarlas a todas. Entonces la única alternativa real para evitar que los combustibles fósiles causen calentamiento global es descarbonizarlos.

Sé que suena extraño descarbonizar los combustibles fósiles. Lo que significa es una tonelada de dióxido de carbono debe eliminarse de forma segura y permanente por cada tonelada generada por el uso continuo de combustibles fósiles.

Los consumidores no pueden hacer esto, así que la responsabilidad recae en las empresas que producen y venden los combustibles fósiles. Sus ingenieros saben cómo hacerlo, de hecho, lo saben desde hace décadas. La opción más sencilla es capturar el dióxido de carbono. cuando este se genera en la chimenea de una central eléctrica, en un alto horno o refinería.

Se purifica, se comprime y se reinyecta de nuevo bajo tierra. Si se inyecta lo suficientemente profundo en las formaciones rocosas correctas, permanece allí, al igual que los hidrocarburos de donde proviene. Para detener un mayor calentamiento global el almacenamiento permanente debe hacerse durante decenas de millas de años razón por la cual, eliminar nuestras emisiones de carbono fósil plantando árboles puede ayudar pero solo es una solución temporal.

Para algunas aplicaciones como combustible de aviación, por ejemplo, no podemos capturar el dióxido de carbono en la fuente así que tenemos que recuperarlo, sacarlo de la atmósfera. Eso puede hacerse. De hecho, hay empresas que lo hacen, pero es más caro. Y esto apunta a la razón más importante por la que recapturar y eliminar de forma segura el dióxido de carbono todavía no es una práctica estándar, el costo.

Es infinitamente más barato simplemente arrojar dióxido de carbono a la atmósfera que capturarlo y desecharlo de forma segura bajo tierra. Pero la buena noticia es que no necesitamos desechar el 100% del dióxido de carbono que generamos de la quema de combustibles fósiles inmediatamente.

Los economistas hablan de vías rentables, osea, formas de lograr un resultado sin bajar demasiado costo a la próxima generación. Y una vía rentable, que nos lleva a descarbonizar los combustibles fósiles es una captura y almacenamiento de carbono del 100% para 2050, que es lo que significa cero neto. Esto se hace a través de la captura del 10% de carbono en 2030, 50% en 2040, un 100% en 2050. Para poner esto en contexto actualmente estamos capturando y almacenando menos del 0.1%. Así que no me malinterpretes pero descarbonizar los combustibles fósiles no será fácil.

Va a significar construir una industria de eliminación de dióxido de carbono comparable en tamaño a la industria actual de petróleo y gas. Las únicas entidades del mundo con capacidad de ingeniería y capacidad financiera para hacerlo son las empresas que producen los combustibles fósiles.

Todos podemos ayudar a reducir el uso de carbono fósil a fin de que ganen tiempo para descarbonizar pero ellas tienen que seguir al frente. Al agregar el costo de la eliminación de dióxido de carbono hará que los productos hechos con combustibles fósiles sean más caros. Y una obligación del 10% de almacenamiento para 2030, podría agregar unos centavos al costo de un litro de gasolina.

Pero a diferencia de los impuestos, ese dinero se está invirtiendo en resolver el problema. Y por supuesto, los consumidores responden quizá cambiándose a autos eléctricos, por ejemplo. Pero no será necesario que se les diga que lo hagan.

Y, fundamentalmente, si los países en desarrollo acuerdan utilizar combustibles fósiles que se vayan descarbonizado progresivamente de esta manera, entonces nunca necesitarán aceptar límites sobre la cantidad absoluta que consumen o sobre lo que temen que pueda limitar su crecimiento.

Durante los últimos dos años, más y más gente viene hablando sobre la importancia de la eliminación de dióxido de carbono. Pero hablan de eso como si fuera a pagarse con filantropía o exenciones fiscales.

Pero, ¿por qué las fundaciones o el contribuyente debería pagar para limpiar lo que genera una industria que es bastante rentable? No.

Podemos descarbonizar los combustibles fósiles, y si descarbonizamos los combustibles fósiles además de controlar aspectos como la deforestación, detendremos el calentamiento global, y si no lo hacemos, no lo lograremos.

Es tan simple como eso, pero se necesitará un movimiento para que esto suceda. Así que, ¿cómo puedes ayudar? Bueno, depende de quién seas. Si trabajas o inviertes en la industria de combustibles fósiles, no te alejes del problema vendiendo tus activos de combustibles fósiles a alguien que se preocupa menos que tú.

Eres responsable de este problema, debes arreglarlo. La descarbonización de tu carpeta no ayuda a nadie, solo a tu conciencia. Debes descarbonizar tu producto. Si eres político o funcionario piensa en tu política climática favorita y pregúntate, ¿cómo está ayudando a descarbonizar los combustibles fósiles?

¿Cómo está ayudando a aumentar la fracción de dióxido de carbono que generamos a partir de combustibles fósiles que se desecha de forma segura y permanente? Si no es así, puede que no esté contribuyendo a disminuir el calentamiento global, que es útil, pero a menos que creas en esta prohibición, no se detendrá.

Finalmente, si eres ecologista probablemente considere muy perturbadora la idea de que la propia industria de combustibles fósiles juegue un papel tan central en la solución al problema del cambio climático.

Puedes pensar: “¿No se habrá fugas de esos depósitos de dióxido de carbono?” O “¿hará trampa la industria?” En las próximas décadas probablemente habrá fugas, y tal vez también trampas, pero esas fugas y esas trampas dificultarán la descarbonización de los combustibles fósiles, pero no lo harán de forma opcional.

El calentamiento global no esperará que muera la industria de los combustibles fósiles. Y demandar que muera esa industria, supone eximirles de su responsabilidad de resolver su propio problema.

En estos tiempos divididos tenemos que buscar ayuda y tal vez incluso amigos en lugares inesperados. Es hora de recurrir a la industria de los combustibles fósiles a que contribuye a resolver el problema generado por su producto.

Sus ingenieros saben cómo, solo necesitamos conseguir la gestión sube la vista del suelo. Gracias.

Fuente: https://www.ted.com/talks/myles_allen_fossil_fuel_companies_know_how_to_stop_global_warming_why_don_t_they/

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