Mr. Bean

por Janeth M. Gibson

Mr. Bean

La diversión y las sorpresas agradables, y las risas que pueden provocar, agregan textura al tejido de la vida diaria.

Esas risitas y carcajadas pueden parecer tonterías. Pero la risa, en respuesta a eventos divertidos, en realidad requiere mucho trabajo, porque activa muchas áreas del cerebro: áreas que controlan el procesamiento motor, emocional, cognitivo y social.

Como descubrí cuando escribí “Introducción a la psicología del humor“, los investigadores ahora aprecian el poder de la risa para mejorar el bienestar físico y mental.

El poder físico de la risa

La gente comienza a reír en la infancia, cuando ayuda a desarrollar los músculos y la fuerza de la parte superior del cuerpo. La risa no es solo respirar. Se basa en combinaciones complejas de músculos faciales, que a menudo implican el movimiento de los ojos, la cabeza y los hombros.

La risa —hacerla u observarla— activa múltiples regiones del cerebro: la corteza motora, que controla los músculos; el lóbulo frontal, que le ayuda a comprender el contexto; y el sistema límbico, que modula las emociones positivas. Activar todos estos circuitos fortalece las conexiones neuronales y ayuda a un cerebro sano a coordinar su actividad.

Al activar las vías neuronales de emociones como la alegría y la alegría, la risa puede mejorar su estado de ánimo y hacer que su respuesta física y emocional al estrés sea menos intensa. Por ejemplo, reír puede ayudar a controlar los niveles cerebrales del neurotransmisor serotonina, similar a lo que hacen los antidepresivos. Al minimizar las respuestas de su cerebro a las amenazas, limita la liberación de neurotransmisores y hormonas como el cortisol que pueden desgastar sus sistemas cardiovascular, metabólico e inmunológico con el tiempo. La risa es como un antídoto contra el estrés, que debilita estos sistemas y aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades.

El poder cognitivo de la risa

Un buen sentido del humor y la risa que sigue dependen de una amplia medida de inteligencia social y recursos de la memoria de trabajo.

La risa, al igual que el humor, suele surgir al reconocer las incongruencias o los absurdos de una situación. Necesita resolver mentalmente el comportamiento o evento sorprendente; de lo contrario, no se reirá; en su lugar, podría estar confundido. Inferir las intenciones de los demás y tomar su perspectiva puede aumentar la intensidad de la risa y la diversión que siente.

Para “captar” una broma o una situación graciosa, es necesario poder ver el lado más ligero de las cosas. Debes creer que existen otras posibilidades además de la literal: piensa en divertirte con tiras cómicas con animales parlantes.

El poder social de la risa

Muchas habilidades cognitivas y sociales trabajan juntas para ayudarlo a monitorear cuando y por qué se produce la risa durante las conversaciones. Ni siquiera necesitas escuchar una risa para poder reír. Las personas sordas acentúan sus oraciones firmadas con risas, al igual que los emoticonos en el texto escrito.

La risa crea lazos y aumenta la intimidad con los demás. El lingüista Don Nilsen señala que las carcajadas y las carcajadas rara vez ocurren cuando están solos, lo que apoya su fuerte papel social. Desde una edad temprana, la risa de los bebés es un signo externo de placer que ayuda a fortalecer los vínculos con los cuidadores.

Más tarde, es una señal externa de compartir una apreciación de la situación. Por ejemplo, los oradores públicos y los comediantes tratan de hacer reír para que el público se sienta psicológicamente más cercano a ellos, para crear intimidad.

Al practicar un poco de risa todos los días, puede mejorar las habilidades sociales que tal vez no le resulten naturales. Cuando se ríe en respuesta al humor, comparte sus sentimientos con los demás y aprende de los riesgos de que su respuesta será aceptada / compartida / disfrutada por otros y no será rechazada / ignorada / disgustada.

En estudios, los psicólogos han descubierto que los hombres con características de personalidad tipo A, incluida la competitividad y la urgencia del tiempo, tienden a reír más, mientras que las mujeres con esos rasgos ríen menos. Ambos sexos se ríen más con los demás que cuando están solos.

El poder mental de la risa

Los investigadores de psicología positiva estudian cómo las personas pueden vivir vidas significativas y prosperar. La risa produce emociones positivas que conducen a este tipo de florecimiento. Estos sentimientos, como la diversión, la felicidad, la alegría y la alegría, crean resiliencia y aumentan el pensamiento creativo. Aumentan el bienestar subjetivo y la satisfacción con la vida. Los investigadores encuentran que estas emociones positivas experimentadas con el humor y la risa se correlacionan con la apreciación del significado de la vida y ayudan a los adultos mayores a tener una visión benigna de las dificultades que han enfrentado durante toda su vida.

La risa en respuesta a la diversión es un mecanismo de afrontamiento saludable. Cuando te ríes, te tomas a ti mismo y a la situación con menos seriedad y puedes sentirte empoderado para resolver problemas. Por ejemplo, los psicólogos midieron la frecuencia y la intensidad de la risa de 41 personas durante dos semanas, junto con sus calificaciones de estrés físico y mental. Descubrieron que cuantas más risas experimentaban, menor era el estrés informado. No importaba si las instancias de risa eran fuertes, medias o débiles en intensidad.

Un número creciente de terapeutas aboga por el uso del humor y la risa para ayudar a los clientes a generar confianza y mejorar los entornos laborales; una revisión de cinco estudios diferentes encontró que las medidas de bienestar aumentaron después de las intervenciones de risa. A veces llamadas juego en casa en lugar de tarea, estas intervenciones toman la forma de actividades de humor diarias: rodearse de gente divertida, ver una comedia que lo haga reír o escribir tres cosas divertidas que sucedieron hoy.

Puedes practicar la risa incluso cuando estás solo. Adopte intencionalmente una perspectiva que aprecie el lado divertido de los acontecimientos. El yoga de la risa es una técnica en la que se utilizan los músculos respiratorios para lograr las respuestas físicas positivas de la risa natural con la risa forzada (ja, ja, ji, ji, jo-jo).

Los investigadores de hoy ciertamente no se están riendo de su valor, pero gran parte de la investigación sobre la influencia de la risa en la salud física y mental se basa en medidas de autoinforme. Una mayor experimentación psicológica en torno a la risa o los contextos en los que ocurre probablemente respaldará la importancia de reír a lo largo del día y tal vez incluso sugiera más formas de aprovechar intencionalmente sus beneficios

Artículo publicado en The Conversation por Janeth M. Gibson, de la Universidad Grinnel y cedido para su republicación en Psyciencia.com

Fuente: https://theconversation.com/

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