Granjas Verticales

por Vanessa Bates Ramirez

De la carne cultivada de alimentos de origen vegetal a ayudantes de cocina robótica , tecnología parece estar infiltrándose en cada rincón de nuestro sistema alimentario. Y es algo bueno, porque necesitamos urgentemente formas de hacer más alimentos de mejor calidad utilizando menos recursos.

Granjas Verticales
Granjas Verticales

Una tecnología de rápida difusión que está haciendo precisamente eso es la agricultura vertical, que utiliza luces LED y un entorno interior muy controlado para cultivar productos con mucho menos agua, espacio o fertilizantes que en la agricultura tradicional.

Hay granjas verticales en todo el mundo, desde Singapur hasta el Reino Unido y los EE . UU . Y esta semana, se completó la primera fase de construcción de lo que será una importante adición a la industria.

La nueva instalación está en Dinamarca, en un área llamada Taastrup en las afueras de Copenhague. Con 7.000 metros cuadrados (poco más de 73.000 pies cuadrados), será la granja vertical más grande de Europa. Los cultivos crecerán en pilas de 14 capas de altura y utilizarán más de 20.000 luces LED.

La tecnología de la granja proviene de una empresa agrícola vertical taiwanesa llamada YesHealth Group , que se asoció con la empresa danesa de tecnología alimentaria Nordic Harvest para este proyecto.

Más allá de la abundancia de capas y luces, lleva la automatización al siguiente nivel; Los pequeños robots sobre ruedas se encargarán de llevar semillas a las distintas filas de estantes de cultivo apilados. Los sensores combinados con software inteligente monitorearán y procesarán más de 5,000 puntos de datos diferentes ; una clave, por ejemplo, es la intensidad de la luz LED en relación con la etapa de crecimiento en la que se encuentra la planta.

En medio de todo esto, se informa que las verduras se cultivarán utilizando solo un litro de agua por kilogramo de producto, que es 250 veces menos de lo que se usa en la agricultura tradicional. En lugar de necesitar ser regadas, las plantas en realidad se sientan en bandejas de cultivo con sus raíces extendiéndose hacia canales poco profundos de agua rica en nutrientes. ¿Y toda esa luz de los LED? Procede de la electricidad generada por el viento; casi la mitad de la energía total de Dinamarca proviene del viento, y los creadores de la granja sintieron que usar esta fuente de energía sostenible era la opción óptima.

Como señala el sitio web de Nordic Harvest, los consumidores occidentales están mimados. Nos hemos acostumbrado a poder comprar y comer las frutas y verduras que queramos en cualquier época del año. ¿Arándanos en febrero? ¡Por supuesto! ¿Naranjas en julio? ¡Por qué no! Los productos que están fuera de temporada nos cuestan un poco más en nuestra tienda de abarrotes local, y probablemente se lleven en avión o se envíen desde miles de millas de distancia, pero bueno, a veces solo quieres hacer un pastel de cereza desde cero en medio del invierno.

Sin embargo, la cadena de suministro para llevar estos alimentos frescos del punto A al punto B no es un esfuerzo menor. Desde mantener las frutas o verduras frías y libres de plagas durante el viaje hasta asegurarse de que lleguen impecables hasta el uso de productos químicos para mantenerlas frescas durante más tiempo, este sistema ejerce una gran presión sobre el medio ambiente y sobre los alimentos mismos.

Las granjas verticales cambiarán esto. Claro, es posible que no puedan cultivar todo bajo el sol, por ahora, en su mayoría se limitan a verduras como lechuga, espinaca, col rizada, etc., pero pueden producir la misma cantidad y calidad de cultivos durante todo el año, y redefiniremos el significado de “comer local”. Si aparecen suficientes de ellos, incluso podrían ayudar a permitir que se reforesten algunas tierras de cultivo.

Según el sitio web de Nordic Harvest, si estableciera más sitios como Taastrup y cultivara greens en un espacio del tamaño de 20 campos de fútbol, ​​esto permitiría a Dinamarca volverse “autosuficiente en ensaladas y hierbas” en lugar de importarlas de otros países; actualmente, sólo el 30 por ciento del consumo de estos artículos en Dinamarca se cultiva en el país.

Taastrup no solo cultivará productos localmente, sino que los cultivará rápidamente. La instalación planea cosechar las hojas verdes en capas 15 veces al año, para una producción total de 1,000 toneladas métricas anuales. “En este tipo de método de cultivo… no se verá influenciado por el clima, por lo que puede [crecer en] un nuevo horario”, dijo Stella Tsai, gerente general de YesHealth Group.

La instalación planea comenzar a producir en el primer trimestre del próximo año y espera ser rentable también el próximo año, alcanzando su capacidad total de 1,000 toneladas para fines de 2021.

Crédito de la imagen: Nordic Harvest

Fuente: https://singularityhub.com/2020/12/11/europes-biggest-vertical-farm-will-be-powered-by-wind-and-planted-by-robots/

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