Dos incendios en Argentina quemaron el 90 por ciento del Parque Provincial San Cayetano

El ADN neandertal sorprende en los humanos modernos, el primer análisis de sangre para la enfermedad de Alzheimer, un descubrimiento de nuevas glándulas salivales humanas y, oh sí, una pandemia.

por Kerry Grens
Dos incendios en Argentina quemaron el 90 por ciento del Parque Provincial San Cayetano
Dos incendios en Argentina quemaron el 90 por ciento del Parque Provincial San Cayetano – Dos incendios en Argentina quemaron el 90 por ciento del Parque Provincial San Cayetano, que alberga una estación de campo que ha realizado monitoreos a largo plazo de primates locales durante décadas – BELEN NATALINID

El precio de la pandemia en la comunidad investigadora

Dado el giro colectivo que tomó el mundo para abordar la pandemia del coronavirus, dedicaremos una publicación separada a lo que escuchamos de los científicos este año: sus luchas y triunfos, frustraciones y alegrías.

Aparte de la investigación sobre el SARS-CoV-2 en sí, la pandemia tuvo enormes efectos en la comunidad científica. Trágicamente, el virus se cobró la vida de varios investigadores. Lynika Strozier , cuyas “manos de oro” podían extraer ADN de pequeñas cantidades de material de partida y que identificó numerosas especies nuevas, tenía solo 35 años cuando murió de COVID-19. El paleobotánico Brian Axsmith murió de COVID-19 a los 57 años. El paleontólogo Robert Carroll , el ex presidente de la Universidad de Stanford Donald Kennedy , el microbiólogo Paul Matewele , el ex director del Instituto Babraham Michael Wakelam , la investigadora del VIH Gita Ramjee y el biólogo vascular Stephen Schwartz también estuvieron entre los 1,6 millones de personas que han muerto a causa de la enfermedad este año.

Si bien una proporción considerable de investigadores se encontró luchando para hacer su trabajo en algunos momentos de este año, otros se encontraron despedidos o sin permiso . Las mujeres en STEM parecen haber recibido el mayor impacto en su productividad. Las oportunidades laborales académicas se redujeron y no parecen haberse recuperado a los niveles de contratación de años anteriores. 

Sin embargo, una encuesta de científicos ha encontrado que la comunidad es resistente frente a los bloqueos y otras restricciones, y los asombrosos logros en el desarrollo de medicamentos, vacunas, diagnósticos y técnicas de investigación relacionadas con el coronavirus son un testimonio de la creatividad y la dedicación de los investigadores. . Los científicos lograron mantener su ciencia a flote convirtiendo sus hogares en laboratorios húmedos y encontrando nuevas formas de ser productivos. Las conferencias científicas pasaron de canceladas o pospuestas a completamente renovadas como eventos virtuales , con una mayor inclusión y menos emisiones de carbono de los viajes.

El mundo seguía girando y quemándose

Con todos los ojos puestos en el SARS-CoV-2, fue fácil pasar por alto otros grandes eventos desatados por la madre naturaleza. Los incendios forestales ardieron en toda la costa oeste de Estados Unidos. En California, los incendios dañaron los sitios de campo amenazaron los observatorios astronómicos . 

Y en el otro lado del mundo, en Australia , los esfuerzos para apuntalar a las poblaciones vulnerables de koalas sufrieron, quizás de manera irreparable. “Ha habido mucho progreso en la investigación en los últimos años para tratar de mejorar el estado de salud de estas poblaciones de koalas”, dijo a The Scientist en enero Natasha Speight, investigadora de la enfermedad de los koalas y veterinaria de la Universidad de Adelaide en Australia del Sur . “Realmente es un revés tener tantos perdidos por estos incendios forestales”.

De manera similar, un parque en Argentina donde se había realizado un estudio a largo plazo de 20 grupos de monos aulladores residentes durante décadas, vio al menos cinco grupos morir en incendios este otoño. “Todos estos grupos que encontramos, lo sabía todo sobre ellos. Sabía quién era el hijo, la hija, la madre. Los primeros [pocos días] estaba llorando todo el tiempo ”, dijo a The Scientist Martin Kowalewski, ecólogo de primates y director de la estación de campo Estación Biológica Corrientes . Se pensaba que los incendios habían sido iniciados intencionalmente por los ganaderos para estimular el crecimiento de los pastizales, pero luego se descontrolaron y diezmaron la reserva donde vivían los monos.

Mitocondrias en circulación

Imagen de microscopía electrónica de mitocondrias aisladas de plasma sanguíneo humano sano © ALAIN THIERRY, INSERM 

En febrero, los científicos informaron que habían encontrado mitocondrias funcionales en la sangre de las personas. Estudios anteriores habían demostrado que el ADN mitocondrial se podía encontrar en la circulación y, en ocasiones, los orgánulos podían liberarse de las células en respuesta al daño, pero orgánulos completos que respiran en la sangre de individuos sanos fue una observación novedosa.

“Todo el asunto me sorprende”, dijo a The Scientist en ese momento Joel Riley, quien estudia cómo las mitocondrias pueden estimular la inflamación en la Universidad de Glasgow y no participó en el estudio . “Sabemos que los fragmentos de mitocondrias pueden ser expulsados ​​de las células a través de vesículas extracelulares [cuando están dañadas], pero mitocondrias enteras, eso es genial”. El siguiente paso es averiguar qué hacen los orgánulos en circulación.

Más glándulas salivales humanas

Una reconstrucción tridimensional a partir de láminas histológicas (recuadro a la derecha) de la glándula tubaria recién descubierta (amarillo; conductos en azul claro). El cartílago torus tubarius es de color azul oscuro y el músculo es rosado. 

M. VALSTAR ET AL., RADIOTERAPIA Y ONCOLOGÍA, DOI: 10.1016 / J.RADONC. 2020.09.034, 2020.  

Los seres humanos continúan llenos de sorpresas anatómicas , y este año los investigadores agregaron a nuestros componentes conocidos un conjunto de glándulas salivales en el cuello que llamaron glándulas tubarias . El tejido, escondido detrás de la faringe, probablemente pasó desapercibido porque es difícil de alcanzar durante la cirugía y se descubrió con una combinación de tomografía por emisión de positrones (PET) y tomografía computarizada (TC) que usa un trazador radiactivo que se une a una próstata específica. antígeno de membrana (PSMA). Normalmente, la PET / TC con PSMA se utiliza para detectar el cáncer de próstata, pero el científico principal Wouter Vogel, un oncólogo radioterapeuta del Instituto del Cáncer de los Países Bajos, le dijo a The Scientist en octubre: “Esta exploración es extremadamente sensible para las glándulas salivales. Para que podamos ver más que nunca “.

Aumento de la inclusividad en STEM

© ISTOCK.COM, VICTORIABAR

Aunque es un problema perenne, la falta de equidad en STEM ganó una atención renovada en 2020 cuando los científicos abogaron por la inclusión, la acción antirracista y la conciencia de las fuerzas que alejan a las personas de los grupos subrepresentados. Black in X , una colección de iniciativas para elevar el perfil de los científicos negros en varios campos y apoyar sus carreras, surgió después de un incidente racista en mayo entre un observador de aves negro y una mujer blanca que no estaba siguiendo una ley de correa canina en Nueva York. Central Park de la ciudad. Black in Neuro, Black in Astro, Black in Chem y otros grupos han organizado desde entonces eventos virtuales y redes digitales. “Ahora que finalmente podemos vernos, ahora podemos apoyarnos”, dijo a The Scientist la coorganizadora de Black in Micro, Ariangela Kozik, postdoctoral de la Universidad de Michigan..

Este año, varias revistas académicas también llegaron a reconocer que sus políticas de cambio de nombre podrían estar perjudicando a las personas transgénero. Cell Press, por ejemplo, adoptó una nueva política que permite a los autores cambiar el nombre de sus publicaciones. Todavía requiere emitir una corrección, con la aprobación del autor, que puede revelar más información de la que los autores deseen proporcionar. Theresa Tanenbaum, científica informática de la Universidad de California, Irvine, que ha trabajado en la orientación de cambio de nombre para revistas, le dijo a The Scientist que aboga por que las editoriales mantengan un registro privado de los cambios de nombre que se publicarán solo cuando sea necesario, como en un caso legal.

Análisis de sangre de la enfermedad de Alzheimer

© ISTOCK.COM, YACOBCHUKOLENA

El primer análisis de sangre para tomar muestras de biomarcadores sanguíneos indicativos de la enfermedad de Alzheimer estuvo disponible para los médicos en octubre. La prueba de C 2 N Diagnostics mide la proporción de dos isoformas de la proteína β-amiloide, Aβ42 y Aβ40, y la presencia de isoformas de apolipoproteína E (ApoE) asociadas con el riesgo de Alzheimer. “Si me hubieran preguntado [hace cinco o diez] años si alguna vez se haría un análisis de sangre para el Alzheimer, habría sido muy escéptico”, Howard Fillit, director ejecutivo y director científico de la Alzheimer’s Drug Discovery Foundation, que invirtió en el desarrollo de la prueba de C 2 N, dijo a The Scientist . “Así que el hecho de que esto esté en el mercado ahora es simplemente asombroso”.  

ADN neandertal en africanos

© ISTOCK.COM, OLENA YEPIFANOVA

Debido a que el mestizaje de los humanos modernos con los neandertales tuvo lugar en Eurasia hace miles de años, los genetistas habían asumido que los individuos con ascendencia africana no tendrían mucho ADN neandertal en sus genomas. No tan. En un estudio que salió a la luz en enero, los investigadores compararon los genomas africanos con el genoma de referencia del neandertal y encontraron mucha más superposición de la que esperaban, alrededor de 17 megabases . 

Esto sigue siendo solo un tercio de lo que se encuentra en los genomas de personas con ascendencia europea y asiática, y probablemente representa la migración de personas de Europa y Asia que llevaron consigo a África el legado genético de la mezcla de sus antepasados ​​con los neandertales.

Janet Kelso, bióloga computacional del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva que no participó en el estudio, dijo a The Scientist en ese momento: “Lo que sorprende aquí es la cantidad. En realidad, es una proporción mayor de lo que creo que la gente se había imaginado “. 

Fuente: https://www.the-scientist.com/news-opinion/the-biggest-science-news-of-2020-68306

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