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por Ray Norris

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En el cielo del norte en diciembre hay un hermoso cúmulo de estrellas conocido como las Pléyades, o las “siete hermanas”. Mire con atención y probablemente contará seis estrellas. Entonces, ¿por qué decimos que hay siete?

Muchas culturas alrededor del mundo se refieren a las Pléyades como “siete hermanas” y también cuentan historias bastante similares sobre ellas. Después de estudiar el movimiento de las estrellas muy de cerca, creemos que estas historias pueden remontarse a 100.000 años atrás, cuando la constelación se veía bastante diferente.

Las hermanas y el cazador

En la mitología griega, las Pléyades eran las siete hijas del Titán Atlas . Se vio obligado a sostener el cielo por la eternidad y, por lo tanto, no pudo proteger a sus hijas. Para salvar a las hermanas de ser violadas por el cazador Orión , Zeus las transformó en estrellas. Pero la historia dice que una hermana se enamoró de un mortal y se escondió, por lo que solo vemos seis estrellas.

Una interpretación aborigen australiana de la constelación de Orión del pueblo Yolngu del norte de Australia. Las tres estrellas del cinturón de Orión son tres jóvenes que fueron a pescar en una canoa y atraparon un pez rey prohibido, representado por la Nebulosa de Orión. Dibujo de Ray Norris basado en relatos orales y escritos de Yolngu.

Una historia similar se encuentra entre los grupos aborígenes de Australia. En muchas culturas aborígenes australianas, las Pléyades son un grupo de niñas y a menudo se las asocia con ceremonias e historias sagradas de mujeres. Las Pléyades también son importantes como un elemento de los calendarios aborígenes y la astronomía , y para varios grupos su primera salida al amanecer marca el comienzo del invierno.

Cerca de las Siete Hermanas en el cielo está la constelación de Orión, que a menudo se llama “la cacerola” en Australia. En la mitología griega, Orión es un cazador. Esta constelación también suele ser un cazador en las culturas aborígenes, o un grupo de jóvenes lujuriosos. La escritora y antropóloga Daisy Bates informó que la gente del centro de Australia consideraba a Orión como un “cazador de mujeres”, y específicamente de las mujeres de las Pléyades. Muchas historias aborígenes dicen que los niños, o el hombre, en Orión están persiguiendo a las siete hermanas, y una de las hermanas ha muerto, se está escondiendo, es demasiado joven o ha sido secuestrada, por lo que nuevamente solo seis son visibles.

La hermana perdida

Historias similares “perdidos” Pléyade se encuentran en las culturas aborígenes australianos de Europa, África, Asia, Indonesia, americanos nativos, y. Muchas culturas consideran que el cúmulo tiene siete estrellas, pero reconocen que normalmente solo seis son visibles, y luego tienen una historia para explicar por qué la séptima es invisible.

¿Por qué las historias de los aborígenes australianos son tan similares a las griegas? Los antropólogos solían pensar que los europeos podrían haber traído la historia griega a Australia, donde los aborígenes la adaptaron para sus propios fines. Pero las historias aborígenes parecen ser mucho, mucho más antiguas que el contacto europeo. Y hubo poco contacto entre la mayoría de las culturas aborígenes australianas y el resto del mundo durante al menos 50.000 años. Entonces, ¿por qué comparten las mismas historias?

Barnaby Norris y yo sugerimos una respuesta en un artículo que Springer publicará a principios del próximo año en un libro titulado Advancing Cultural Astronomy , cuya preimpresión está disponible aquí .

Todos los humanos modernos descienden de personas que vivieron en África antes de que comenzaran sus largas migraciones a los rincones más lejanos del mundo hace unos 100.000 años. ¿Podrían ser tan antiguas estas historias de las siete hermanas? ¿Todos los humanos llevaron estas historias con ellos mientras viajaban a Australia, Europa y Asia?

Estrellas en movimiento

Las posiciones de las estrellas en las Pléyades hoy y hace 100.000 años. La estrella Pleione, a la izquierda, estaba un poco más lejos de Atlas en el 100.000 a. C., lo que la hacía mucho más fácil de ver. Crédito: Ray Norris

Mediciones cuidadosas con el   telescopio espacial Gaia y otros muestran que las estrellas de las Pléyades se mueven lentamente en el cielo. Una estrella, Pleione, está ahora tan cerca de la estrella Atlas que parecen una sola estrella a simple vista.

Pero si tomamos lo que sabemos sobre el movimiento de las estrellas y retrocedemos 100.000 años, Pleione estaba más lejos de Atlas y habría sido fácilmente visible a simple vista. Entonces, hace 100.000 años, la mayoría de la gente habría visto siete estrellas en el cúmulo.

Creemos que este movimiento de las estrellas puede ayudar a explicar dos acertijos: la similitud de las historias griegas y aborígenes sobre estas estrellas, y el hecho de que tantas culturas llaman al cúmulo “siete hermanas” aunque solo vemos seis estrellas hoy.

Una simulación que muestra cómo las estrellas Atlas y Pleione habrían aparecido a un ojo humano normal hoy y en el 100.000 a. C. Crédito de la imagen: Ray Norris

¿Es posible que las historias de las Siete Hermanas y Orión sean tan antiguas que nuestros antepasados ​​se contaban estas historias entre ellos alrededor de fogatas en África, hace 100.000 años? ¿Podría ser esta la historia más antigua del mundo?

Reconocimiento

Reconocemos y presentamos nuestros respetos a los propietarios tradicionales y ancianos, pasados ​​y presentes, de todos los grupos indígenas mencionados en este documento. Todo el material indígena se ha encontrado en el dominio público.

Fuente: https://singularityhub.com/2021/01/10/the-worlds-oldest-story-astronomers-say-global-myths-about-seven-sisters-stars-may-reach-back-100000-years/

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