La Tecnología y la Sociedad

En 1995, un cofundador de WIRED desafió a un agorero amante de los luditas a una apuesta profética sobre el destino de la tecnología y la civilización. Llegó el momento del veredicto.

por STEVEN LEVY

En 1995, el editor ejecutivo de WIRED y tecno-optimista residente Kevin Kelly fue al apartamento de Greenwich Village del autor Kirkpatrick Sale. Kelly le había pedido a Sale una entrevista . Pero planeó una emboscada.

La Tecnología y la Sociedad

Kelly acababa de leer una copia temprana del próximo libro de Sale, llamado Rebels Against the Future. Contaba la historia de los luditas del siglo XIX, un movimiento de trabajadores opuestos a la maquinaria de la Revolución Industrial. Antes de que su rebelión fuera aplastada y sus líderes ahorcados, literalmente destruyeron algunos de los telares mecanizados que, creían, los reducían a engranajes en un motor deshumanizador de producción en masa. 

Sale adoraba a los luditas. A principios de 1995, Amazon tenía menos de un año, Apple estaba de capa caída, Microsoft aún no había lanzado Windows 95 y casi nadie tenía un teléfono móvil. Pero Sale, quien durante años había estado produciendo libros quejándose de la modernidad e instando a volver a una economía de subsistencia, sintió que la tecnología informática empeoraría la vida de los humanos. Sale incluso había canalizado a los luditas en un evento de enero en la ciudad de Nueva York, donde atacó una PC IBM con un mazo de diez libras. Le tomó dos golpes vencer el objeto, luego de lo cual hizo una reverencia y se sentó, profundamente satisfecho.

Kelly odiaba el libro de Sale. Su reacción fue más allá del mero desacuerdo; La tesis de Sale insultó su sentido del mundo. Así que se presentó en la puerta de Sale no solo en busca de una pelea verbal, sino con un plan para exponer lo que él veía como el error de las ideas de Sale. Kelly instaló su grabadora en una mesa mientras Sale se sentaba detrás de su escritorio.

La visita fue todo negocios, recuerda Sale. “No se come, no se toma café, no se camaradería en particular”, dice. Sale se había preparado para la entrevista leyendo algunos números de WIRED (nunca había oído hablar de él antes de que Kelly lo contactara) y esperaba una entrevista difícil. Más tarde lo describió como francamente “hostil, sin pretensiones de periodismo objetivo” (Kelly luego lo llamó adversario, “porque él era un adversario, y probablemente me veía de la misma manera”). Discutieron sobre los Amish, si las imprentas despojaban los bosques y el impacto de la tecnología en el trabajo. Sale creía que robaba mano de obra decente a la gente. Kelly respondió que la tecnología nos ayudó a hacer cosas nuevas que no podríamos hacer de otra manera. “Considero que eso es trivial”, dijo Sale.

Sale creía que la sociedad estaba al borde del colapso. Eso no fue del todo malo, argumentó. Esperaba que los pocos humanos supervivientes se agruparan en pequeños grupos de estilo tribal. No estarían simplemente fuera de la red. No habría cuadrícula. Lo cual era excelente, en lo que a Sale se refería.

“La historia está llena de civilizaciones que se han derrumbado, seguidas de personas que han tenido otras formas de vida”, dijo Sale. ” Mi optimismo se basa en la certeza de que la civilización colapsará”.

Esa era la apertura que Kelly había estado esperando. En las páginas finales de su libro ludita, Sale había predicho que la sociedad colapsaría “en no más de unas pocas décadas”. Kelly, que veía la tecnología como una fuerza enriquecedora, creía lo contrario: que la sociedad florecería. Kelly le preguntó cuándo pensaba Sale que podría pasar esto.

Sale estaba un poco desconcertado, nunca le había puesto una fecha. Finalmente, soltó 2020. Parecía un buen número redondo.

Kelly luego preguntó cómo, en un cuarto de siglo, se podría determinar si Sale tenía razón.

Sale citó extemporáneamente tres factores: un desastre económico que dejaría sin valor al dólar, provocando una depresión peor que la de 1930; una rebelión de los pobres contra los adinerados; y un número significativo de catástrofes ambientales.

“¿Estarías dispuesto a apostar por tu punto de vista?” Preguntó Kelly.

“Claro”, dijo Sale.

Entonces Kelly soltó su trampa. Había llegado al apartamento de Sale con un cheque de $ 1,000 girado en su cuenta conjunta con esta esposa. Ahora se lo entregó a su sorprendido sujeto de la entrevista. “Le apuesto $ 1,000 a que en el año 2020, ni siquiera estamos cerca del tipo de desastre que describe”, dijo.

Sale apenas tenía $ 1,000 en su cuenta bancaria. Pero pensó que si perdía, mil dólares valdrían mucho menos en 2020 de todos modos. El acepto. Kelly sugirió que ambos enviaran sus cheques para su custodia a William Patrick, el editor que había manejado tanto el libro Luddite de Sale como el reciente tomo de Kelly sobre robots y vida artificial; Acuerdo de venta.

“Oh, vaya”, dijo Kelly después de que Sale extendió el cheque. “Este es dinero fácil”.

Veinticinco años después, la fecha límite que alguna vez fue lejana está aquí. Estamos encerrados. La igualdad de ingresos no ha sido tan mala desde antes de la Gran Depresión. California y Australia estaban en llamas este año. Estamos a punto de descubrir qué tan fácil es ese dinero. A medida que se acercaba el momento de llegar a un acuerdo, ambos acordaron que Patrick, el titular de los cheques, debería determinar el ganador el 31 de diciembre. Había mucho más de mil dólares en juego: la apuesta era un enfrentamiento entre dos puntos de vista ferozmente opuestos sobre la naturaleza. de progreso. En una época de crisis climática, una pandemia y un capitalismo depredador, ¿todavía se justifica el optimismo sobre el futuro de la humanidad? Kelly y Sale representan cada uno un lado extremo de la división. Para los hombres involucrados, el resultado de la apuesta sería una validación personal, o un repudio, de sus búsquedas de toda la vida.

EL PROVOCATIVO LIBRO DE SALE, Rebels Against the Future, es solo un título en una estantería llena de obras que instan a regresar a la vida preindustrial. Su fervor por la vida sencilla echó raíces temprano. John Kirkpatrick Sale creció en un suburbio muy unido de Ithaca, Nueva York, uno de los tres hijos de William M. Sale Jr., quien enseñó literatura en Cornell. Sale père era una leyenda en el campo; sus alumnos incluyeron a Kurt Vonnegut y Harold Bloom. Kirkpatrick Sale sintió que su pequeña comunidad era idílica. Cuando se propuso un plan para fusionar su escuela local en el distrito de Ithaca, el joven Sale se pronunció en contra. “Algo en mis genes se resistió rotundamente a la idea de dejar una escuela a escala humana por los caprichos de la educación en la ciudad de Ítaca”, escribió más tarde (Ítaca en ese momento tenía 30.000 habitantes).

Kirkpatrick asistió a Cornell, la institución familiar. Estudió historia, pero con la mirada puesta en el periodismo. Incluso entonces era un rebelde. A fines de la década de 1950, no hubo guerra contra la cual protestar, pero hubo una política llamada in loco parentis, que puso a los administradores escolares a cargo de la probidad moral. Sale, quien fue el ex editor del periódico estudiantil, se enfureció con una propuesta para prohibir a los estudiantes sin acompañante de las fiestas fuera del campus. Ayudó a incitar a cerca de 1.500 personas a manifestarse. En el bullicio, el decano de hombres fue golpeado por un huevo y los manifestantes arrojaron piedras y bombas de humo al asediado presidente de la universidad. Sale fue suspendido, al igual que su compañero de cuarto, el futuro novelista Richard Fariña.

Incluso en ese entonces, Sale desconfiaba de las computadoras. Con otro compañero de clase, coescribió un musical de ciencia ficción sobre cómo escapar de una América distópica gobernada por IBM; cuenta con una computadora maligna. Si esto suena en absoluto Pynchonesque, probablemente sea porque el coescritor de Sale fue Thomas Pynchon. No obstante, una línea presagia el trabajo posterior de Sale. “Todo lo que queremos es un lugar donde cada vez que nos volvamos no veamos esa maldita máquina idiota mirándonos”, se queja un personaje. Esto es 1958 .

Después de la universidad, Sale trabajó para una publicación de izquierda y pasó un tiempo en África. Al regresar a los EE. UU. Mientras la contracultura ganaba fuerza, quedó fascinado con el grupo fundamental contra la guerra Students for a Democratic Society, y escribió el libro definitivo sobre la organización. Más tarde dijo que la inmersión “me radicalizó de una manera más allá de donde había estado”.

Durante la década de los 70, comenzó a formular una filosofía que se inspiraba en el incipiente movimiento ambientalista. “Estaba en la mesa del comedor una mañana pensando en la escala humana en la arquitectura, y cómo la arquitectura moderna la había perdido por completo”, dice. Le hizo pensar de manera más amplia en las deficiencias de la planificación urbana y luego en cómo se organizan las naciones. Se dio cuenta de que siempre había sido, como dice ahora, un “anarcocomunalista”. Pensando en la agradable aldea de su infancia, Sale comenzó a abogar por sistemas descentralizados y autosuficientes, con la vida organizada a “escala humana”, que se convirtió en el título de un manifiesto de tamaño de libro. Uno de sus tesoros fue una colección de libros que una vez perteneció a EF Schumacher, el autor de Small is Beautiful .

El trabajo de Sale entrelaza dos hilos: la amarga condena de la llamada civilización progresista y los proyectos idílicos para una vida sencilla. Para el 500 aniversario del desembarco de Colón, escribió un libro lamentando la ruina de América del Norte. 

El título lo decía todo: La conquista del paraíso. En otro libro, After Eden , postuló que todo comenzó a ir cuesta abajo cuando los humanos comenzaron a cazar animales grandes, lo que inició una tendencia implacable de destruir el mundo natural. A menudo se encuentra defendiendo sociedades paleolíticas; su indignación por el término “hombres de las cavernas” supera incluso la indignación de la figura hirsuta del comercial de Geico.

Si bien ninguno de los propios tomos de Sale se convirtió en un éxito de ventas desbocado, dice que algunos de ellos recuperaron sus considerables avances. “Se hablaba de ellos incluso cuando no estaban de acuerdo”, dice. Durante muchos años, estuvo presente en el circuito de conferencias y estima que visitó al menos 250 campus universitarios.

Y luego vino el libro Rebels . Su versión de la historia ludita proporcionó un contrapunto novedoso al desmayo de los medios de comunicación ante la naciente Internet, y Sale tuvo un momento de cultura pop. (Yo mismo escribí sobre el libro en Newsweek). En sus páginas, Sale expuso la teoría del colapso de la civilización que había estado desarrollando durante años. “Si el edificio de la civilización industrial no se derrumba eventualmente como resultado de una resistencia decidida dentro de sus muros, parece seguro que se derrumbará por sus propios excesos e inestabilidades acumulados en no más de unas pocas décadas, quizás antes”, escribió.

La advertencia similar a la de Cassandra de Sale recibió menos atención que el truco que usó para promoverla. “Tenía gente de televisión de todo el mundo que venía a verme, a menudo con sus propias computadoras usadas para que tuviera algo que hacer”, dice. Él obedeció fácilmente. Pero ese no era su modus operandi habitual. “Kirk siempre fue algo distante, de una manera grandiosa”, dice su ex editor Bill Patrick. “Solo un poco aristocrático: académico, el aburrido profesor de inglés en contraposición al loco y loco profesor de teatro”.

A pesar de toda la maquinaria destrozada, el libro de Luddite tampoco fue un éxito de ventas, según Patrick. Pero una copia, que circuló antes de su publicación en junio, terminó en el escritorio de San Francisco del editor ejecutivo de WIRED, Kevin Kelly.

WIRED tenía dos años. Kelly había sido un actor clave en su origen, instando a los fundadores Louis Rossetto y Jane Metcalfe a mudarse a San Francisco para lanzarlo. Bajo el liderazgo de Kelly, se convirtió en un buque insignia no solo de la nueva ola de tecnología e Internet, sino de una forma de pensar tecno-optimista: los piratas informáticos y los empresarios resolverían nuestros problemas.

Kelly había llegado al puesto por un camino no tradicional. Al crecer en una comunidad de dormitorios de Nueva Jersey, Kelly rara vez viajaba. Pero en su primer y único año en la Universidad de Rhode Island, leyó libros que lo convencieron de que encontraría una mejor educación en el camino. También se inspiró en el espíritu de hágalo usted mismo del Whole Earth Catalog , el legendario libro de herramientas de los años 60 para el agrarismo hippie. Decidió hacer una gira por Asia, complaciendo su pasión por la fotografía capturando imágenes de los lugares más remotos que pudo encontrar.

El viaje, que duró la mayor parte de una década, lo transformó. “Estuve en partes muy remotas de Asia, partes que eran literalmente sociedades medievales en todos los aspectos, desde la vestimenta, la arquitectura, las creencias, el comportamiento”, dice. “Vi ciudades completamente sin vehículos, gente tirando basura en las calles, sin baños. Eso sin mencionar las aldeas del interior, que ni siquiera tenían metal “. Cuando regresó a los Estados Unidos en 1979, apreciaba profundamente la tecnología que le hacía la vida más fácil.

Kelly consiguió un trabajo en un laboratorio de biología en la Universidad de Georgia y, además, comenzó a escribir sobre sus puntos de vista y sus viajes. Se convirtió en un entusiasta de las computadoras cuando descubrió que su Apple IIe podía conectarlo con comunidades fascinantes. Se topó con el Electronic Information Exchange System, uno de los primeros sistemas de conferencias en línea, y a través de él conoció a Stewart Brand, fundador del Whole Earth Catalog . Impresionado con la escritura de Kelly, Brand le ofreció un trabajo editando la revista interna, Co-Evolution Quarterly , que todavía estaba dedicada al espíritu de herramientas para vivir del catálogo original. Más tarde, Kelly fusionó la revista que abraza los árboles con otra publicación de la marca que cubre el software y la llamó Whole Earth Review.

“Todos los agricultores orgánicos estaban completamente indignados de que ahora tuviéramos reseñas de software en su revista”, dice Kelly. 

Él les decía: No entienden, esta es la próxima gran cosa . Al igual que los arados, las luces de cultivo y los fertilizantes, el software era una herramienta. Todos ellos pertenecían a un continuo de tecnología que saca a nuestra existencia de las difíciles condiciones que vio a los agricultores afrontar en sus viajes. “Pude experimentar el mundo sin tecnología”, dice. “Entonces, cuando la gente hablaba de deshacerse de la tecnología, yo estaba como, no, no, no, no tienes idea”.

Y es por eso que Kelly encontró los capítulos finales de Rebels Against the Future tan ofensivos. Kelly no tuvo ningún problema con las críticas a la tecnología. Una vez había editado un número de Whole Earth Review titulado “ Computadoras como veneno ”, e incluso WIRED se desvió en ocasiones de su optimismo de la década de los 90 para señalar los defectos y debilidades del mundo tecnológico. Pero el abrazo rapsódico de Sale de lo que llamó “escala humana” atacó el progreso. En sus viajes, Kelly también había visto cómo la industria y la tecnología modernas podían mejorar vidas. A veces le gustaba volver a las aldeas remotas que había visitado en su juventud. Vio aparecer una fábrica donde había estado un arrozal, y los aldeanos que habían estado descalzos en su primera visita ahora llevaban sandalias. A medida que la industria crecía en las ciudades, la gente abandonaba ansiosamente su existencia a escala humana por algo diferente.

“Están dejando aldeas que tienen comida orgánica y hermosos paisajes, una hermosa arquitectura y familias muy fuertes”, dice Kelly. “¿Por qué hacen eso? Porque tienen opciones . No tienen que ser lo que fue su padre o su madre, que era básicamente un granjero o ama de casa. Tal vez podrían ser matemáticos, tal vez podrían ser bailarinas ” (la política del gobierno puede haber hecho que la migración no fuera una opción).

Mientras reflexionaba sobre el mensaje de Sale, surgió un pensamiento. Cuando Kelly tiene una idea nueva, su impulso es decir: “¡Hagámoslo!” Había leído sobre la historia de las apuestas en la ciencia —uno en particular fue el desafío de Julian Simon en 1980 a la afirmación del biólogo Paul Erlich de una inminente escasez de recursos— y le gustó la idea de que los oponentes intelectuales tomaran una posición pública. “No sabía sobre qué íbamos a apostar”, dice Kelly. “Quería que él fuera responsable de esas tonterías románticas que estaba diciendo”.

Sale no ve las cosas de esa manera. “Sabía que todo era un montaje”, dice. A pesar de sentirse estafado, Sale nunca consideró simplemente echar a Kelly. “Éramos profesionales”, dice.

POR MÁS DE dos décadas, los dos apostadores no hablaron. Pero cuando se acercaba la fecha límite, Kelly se puso en contacto con Sale. “Se cayó del mapa”, dice Kelly. Cuando Kelly finalmente lo contactó por correo electrónico, Sale se sorprendió al escuchar a su antiguo adversario.

Sale no había olvidado la apuesta. Lo había mencionado en varias entrevistas, como si estuviera contando una anécdota divertida. Pero hasta que llegó, no había reflexionado mucho sobre ello. “No tuvo nada que ver con mi viaje”, dice. Cuando alguien le dijo que había un sitio web de Long Bets donde la gente podía hacer sus propias apuestas paralelas sobre su apuesta con Kelly, Sale se encogió de hombros, desconcertado.

Durante los últimos 25 años, Sale ha seguido escribiendo sobre descentralización y simplicidad. Pero tuvo más dificultades para publicar. No había podido vender las casas principales por una jeremia contra el turismo, otro ataque a las computadoras o su eliminación de la Proclamación de Emancipación, que publicó él mismo en 2012, argumentando que Lincoln no hizo ningún favor a los negros al liberarlos sin un medio. para ganar igualdad. También se enamoró de la desintegración de los EE. UU. Como una forma de lograr su estilo de vida de pequeño pueblo fronterizo con una tribu.

A mediados de la década de 2000, Sale cofundó el Instituto Middlebury para promover la idea de secesión. Si los estados se apartaran del sindicato, decía la teoría, la visión descentralizada de Sale podría acercarse un poco más a la realidad. Estaba decepcionado de que el movimiento no ganara fuerza cuando George W. Bush fue reelegido. Su romance con la descentralización incluso lo llevó a una visión ceñuda de la Confederación, a la que elogió por su compromiso de concentrar el poder localmente.(Sale le dijo a The New York Times que personalmente preferiría vivir en el estado independiente de Hudsonia, un territorio que incluiría la ciudad de Nueva York y el valle del río Hudson).

Sale seguía convencido de que la civilización estaba condenada al fracaso. Años antes había aconsejado a sus dos hijas que no tuvieran hijos; ellos lo ignoraron. Ahora tenía una nieta adulta a la que algún día probablemente le ofrecería el mismo consejo. “Probablemente ella también me ignorará”, le dijo a un entrevistador este año.

Así que Kelly no debería haberse sorprendido por lo que Sale tenía que decir en marzo de 2019, en su primer contacto en décadas. Se acerca el colapso , dijo. Luego, Sale compartió la noticia de que estaba escribiendo un libro sobre la apuesta.

El libro se llama The Collapse of 2020, y sí, el último trabajo del neo-ludita está disponible en Kindle. De hecho, Sale ha hecho compromisos con la tecnología. Recientemente se mudó a Ithaca con su esposa para estar cerca de su familia. Tiene una computadora, una impresora, un teléfono fijo, una estufa, dos televisores y cuatro radios. Traza la línea en microondas y teléfonos inteligentes. A pesar de creer que las redes sociales tienen “un efecto deletéreo visible”, tiene una página pública de Facebook .

En mayo de 2020, Sale y Kelly acordaron los términos de la decisión. Su editor, Bill Patrick, nombraría al ganador. Kelly propuso que Patrick esperara hasta el último día del año para emitir su veredicto, dando a la civilización todas las oportunidades posibles de autodestruirse. Kelly escribió un ensayo de cuatro páginas para presionar su caso. Sale sugirió que Patrick leyera su libro. Pero Patrick tuvo rienda suelta para tomar la determinación.

Cuando Sale y Kelly hicieron la apuesta, habían asumido que para 2020 el ganador sería obvio. Quizás todo lo que se necesitaría era echar un vistazo: ¿la civilización todavía está aquí o no? Claramente todavía está dando vueltas. Pero la pandemia, sus consecuencias económicas y el empeoramiento de la crisis climática han hecho que las cosas sean interesantes. ¿Qué diría Patrick?

BILL PATRICK VIVE fuera de Boston, editando, escribiendo fantasmas y curando libros de forma independiente. Hace mucho que dejó su antiguo trabajo en la editorial de libros de texto donde conoció a Kelly y Sale. Pero cuando Kelly le preguntó si todavía tenía los cheques de la apuesta de 25 años, supo exactamente dónde buscar. Abrió un archivador de la oficina de su casa, buscó una carpeta de papel manila y allí estaban los dos cheques, conservados en una bolsa ziplock.

Patrick tiene sus propios puntos de vista sobre la tecnología. “Soy de los años 60”, dice. “Cuando llegaron las computadoras, no las vi como la próxima ola de liberación”. Aprecia la belleza de la ingeniería pero desdeña lo que siente que es la arrogancia de la gente de tecnología. “Y ahora los males son muy evidentes”, dice. No está en Facebook y usa un simple teléfono celular, no un teléfono inteligente.

Al evaluar la apuesta, está adoptando una postura judicial, viendo su papel más como un lector crítico de los argumentos de los dos hombres que como un evaluador del mundo. “No soy un oráculo”, dice. “Soy solo yo.” Decidió ceñirse a los términos que Sale había sugerido sobre la marcha el 6 de marzo de 1995. Incluso si no fuera del todo justo para Sale. Patrick sentía mucha simpatía por su punto de vista, pero sentía que el extremismo de Sale dañaba su causa. “Ojalá Kirk se hubiera tomado más tiempo para convertirse en un crítico mejor informado”, dice, y agrega que su amplio rechazo a la tecnología lo dejó fuera de contacto con la realidad. Sin embargo, más relevante para la apuesta fue la forma en que Sale acordó precipitadamente los términos que hacían que la victoria dependiera de los peores escenarios. “Kirk fue ingenuo al aceptar en el acto”, dice.

Sale dice que, incluso en retrospectiva, no podría haber encontrado una mejor respuesta. “Dije ‘colapso’ en las cenas, pero nadie me pidió que fuera específico”, dice. Además, el colapso de las ventas de 2020libro, que salió a la luz el pasado mes de enero, incluye una concesión inoportuna. El hecho mismo de que su libro exista, escribió, es el equivalente a tirar sus cartas boca abajo sobre la mesa: si la sociedad se hubiera derrumbado de hecho, no habría libros, publicados por él mismo o no. “Permítanme admitir que estaba equivocado”, escribió. “Pero… no por mucho. Y no del todo “. Sin embargo, poco después de la publicación del libro, los acontecimientos mundiales parecieron inclinarse a favor de Sale. El efecto de la pandemia en la salud física y económica, la desestabilización de la democracia por parte de Donald Trump y el clima cada vez más extremo empujaron a la civilización hacia el precipicio. ¿Podría ser que si bien no nos hemos retirado a cuevas y chozas, las predicciones de Sale han aterrizado en el estadio de la realidad?

Eso es lo que Patrick tuvo que determinar. A principios de diciembre comenzó a redactar su decisión. A pesar de su cautela hacia la tecnología, no tenía ninguna intención de subirse al tren actual del techlash. En cambio, la apuesta se construyó en tres condiciones claras, y Patrick consideraría cada una por separado, como si juzgara un combate de box ronda por ronda.

Colapso económico. Sale predijo rotundamente que el dólar y otras monedas aceptadas no valdrían nada en 2020. Patrick apunta al Dow en 30.000 y al éxito de nuevas monedas como Bitcoin. “No hay mucha competencia aquí”, escribe Patrick. La ronda va a Kelly.

Desastre ambiental global . Kelly trató de argumentar que, a pesar del empeoramiento del cambio climático, la gente sigue viviendo su vida más o menos como siempre. “Si esto es un desastre, eso no es evidente para los 7 mil millones de habitantes de la Tierra”, escribió Kelly en su argumento de cuatro páginas. Pero Patrick no está convencido. “Con incendios, inundaciones y mares crecientes que desplazan a las poblaciones; insectos y enfermedades que se dirigen hacia el norte; los casquetes polares se derriten y los osos polares no tienen adónde ir; además de la peor temporada de huracanes y el año más cálido registrado, es difícil negar que estamos al menos ‘cerca’ de un desastre ambiental global ”, escribió Patrick en su decisión final. Este es de Sale.

La guerra entre ricos y pobres. El libro de Sale cita estadísticas devastadoras sobre la desigualdad de ingresos y el tejido social deshilachado. Si hubiera escrito su libro después de la pandemia, el panorama sería aún peor. ¿Pero están las clases en guerra? Patrick señala que en las décadas transcurridas desde que Kelly y Sale hicieron la apuesta, un impresionante desarrollo económico ha remodelado a China e India, entre otros países. Por otro lado, señala un malestar social innegable, incluso en los Estados Unidos, con los Trumpites saliendo a las calles con armas semiautomáticas y protestas masivas contra los abusos policiales. Él llama a esta ronda un lanzamiento, con una ventaja para Sale.

Ronda a ronda, el resultado parecería ser un empate. Pero al tomar la decisión final, Patrick se apegó al lenguaje de la apuesta original. En ese fatídico encuentro en Greenwich Village, Sale pidió una convergencia de tres desastres. “Kirk debe golpear la trifecta para ganar, lo que significa que los tres caballos de su apocalipsis deben salir adelante”, escribió Patrick. “Solo una de sus predicciones fue ganadora; uno entró cuello y cuello; y uno estaba de regreso en la manada “.

Entonces, el 31 de diciembre, Patrick declaró a Kelly como la ganadora en un correo electrónico a los apostadores. “Pero es chirriante y no es motivo de celebración”, concluyó.

Tampoco es muy satisfactorio. Debido a que las optimistas opiniones de Kelly parecen haber cruzado la línea de meta mientras los jinetes apocalípticos de Sale se acercaban rápidamente, 2020 no ofreció un veredicto claro sobre el destino de la civilización, o dónde estaremos en los próximos 25 años.

Eso se debe tanto a lo extraordinario de 2020 como a las propias limitaciones de los apostadores. Marcaron posiciones extremas en un mundo que siempre es probable que regrese a la media. Sale no tuvo en cuenta cómo el ingenio humano evitaría que nos arrojen a bosques y cuevas. Kelly no tuvo en cuenta el uso imprudente del poder de las empresas de tecnología o sus deficiencias para resolver (o, a veces, avivar) los problemas sociales difíciles.

También están tan arraigados como siempre. A pesar de este año miserable, Kelly está incrementando su optimismo. Con la ayuda de la tecnología, cree, los problemas del mundo se resolverán. “En 25 años, la pobreza será poco común y el estilo de vida de la clase media será la norma”, escribió en su presentación a Patrick. “La guerra entre naciones también será rara. Gran parte de nuestra energía será renovable, lo que ralentizará el calentamiento climático. La esperanza de vida sigue alargándose “. Está trabajando en un libro que llama Protopia .

Sale cree más que nunca que la sociedad básicamente se está desmoronando; el proceso no está lo suficientemente avanzado como para llevarnos de los bloques de apartamentos a las chozas. El derrumbe, dice, “no es como un edificio que implosiona y cae, sino como una avalancha lenta que destruye y mata todo a su paso, hasta que finalmente entierra a todo el pueblo para siempre”.

Kelly le escribió a Sale el día de Año Nuevo, indicándole que dirigiera los $ 1,000 a Heifer International , una organización sin fines de lucro que regala parejas de animales reproductores. Sale lo desconcertó al responder: “No perdí la apuesta”. Kelly asumió que no había visto la decisión de Patrick y pidió al editor que la volviera a enviar.

Pero Sale lo había leído y lo rechazó.

“No puedo aceptar que perdí”, le escribió a Patrick. “La clara trayectoria de los desastres muestra que el mundo está mucho más cerca de mi predicción. Así que claramente no se puede decir que Kevin ganó “.

Como el negacionista furioso en la Casa Blanca, el anarcocomunalista cascarrabias ha abandonado el juego después de que el marcador final lo dejó corto. Sale dice que está buscando algún tipo de desagravio en apelación, aunque solo sea por la opinión pública, cuando en realidad las reglas no incluían tal reconsideración. Kelly se enfurece. “Esta fue una apuesta de caballeros, y solo se puede clasificar como un canalla”, dice. Kelly advierte a Sale que la historia lo recordará como un hombre que no cumple su palabra. Pero la venta no cree que habrá será una historia. Para Kirkpatrick Sale, el colapso es ahora y todas las apuestas están canceladas.

Fuente: https://www.wired.com/story/a-25-year-old-bet-comes-due-has-tech-destroyed-society/

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