Eólica

por Erin Baker

Eólica

La industria eólica marina de los Estados Unidos es pequeña, con solo siete turbinas eólicas operando en Rhode Island y Virginia . Los pocos intentos de construir parques eólicos a gran escala como el europeo se han retrasado mucho, pero eso puede estar a punto de cambiar.

El 11 de mayo de 2021, el gobierno de EE. UU. Emitió la aprobación federal final para el proyecto Vineyard Wind, un parque eólico a escala de servicios públicos que lleva más de una década en planificación. Los desarrolladores del parque eólico planean instalar 62 turbinas gigantes en el Océano Atlántico a unas 15 millas de Martha’s Vineyard , Massachusetts, con capacidad suficiente para alimentar 400.000 hogares con energía limpia.

El proyecto es el primero aprobado desde que la administración Biden anunció un objetivo en marzo de desarrollar 30.000 megavatios de capacidad eólica marina en esta década y prometió acelerar el proceso de revisión federal. Para poner ese objetivo en perspectiva, Estados Unidos tiene solo 42 megavatios en la actualidad. Vineyard Wind espera agregar 800 megavatios en 2023 .

Entonces, ¿finalmente estamos viendo el lanzamiento de una próspera industria eólica marina en América del Norte?

Varios desarrolladores de parques eólicos ya tienen contratos de arrendamiento en ubicaciones privilegiadas frente a la costa este, lo que sugiere un gran interés. Como profesores de ingeniería que lideran la Iniciativa de Transición Energética y el Centro de Energía Eólica en la Universidad de Massachusetts Amherst, hemos estado observando de cerca los desafíos y el progreso de la industria. El proceso podría avanzar rápidamente una vez que los permisos y las aprobaciones estén en marcha, pero aún existen obstáculos.

Por qué los planes de energía eólica marina se estancaron bajo Trump

Vineyard Wind había planeado comenzar la construcción en 2019, pero un fallo de la Oficina federal de Gestión de Energía Oceánica bajo la administración Trump lo detuvo. El fallo arrojó una sombra sobre otros planes de parques eólicos y las esperanzas de una industria eólica marina en EE. UU.

La agencia dictaminó que los desarrolladores debían abordar lo que se llama “impactos acumulativos”: cómo se verá la costa este cuando no haya uno o dos, sino 20 o 40 parques eólicos a gran escala. Esa parte de la costa de EE. UU. Es ideal para la energía eólica debido a su plataforma amplia y poco profunda y su proximidad a las ciudades que buscan electricidad renovable para reducir su impacto climático.

Muchos investigadores que estudian la energía eólica marina, incluidos algunos de nuestros colegas, instan a los planificadores a adoptar esta perspectiva .

Pero pensar detenidamente en un futuro lejano con varios parques eólicos no justifica bloquear ahora el primer parque eólico a gran escala . Ese primer gran parque eólico será una oportunidad para aprender, incluso sobre cómo interactuarán las turbinas eólicas con los ecosistemas marinos. En este momento, casi no hay datos sobre los impactos de la energía eólica marina en la vida silvestre marina de la región. El conocimiento adquirido será invaluable para avanzar de manera responsable.

¿Es suficiente con las aprobaciones federales aceleradas?

Acelerar las aprobaciones federales para parques eólicos marinos es un primer paso importante, pero esos no son los únicos obstáculos para los desarrolladores de parques eólicos marinos. Una gran cantidad de agencias ambientales y costeras estatales también deben aprobar los planes de parques eólicos marinos, y las comunidades donde llegan los cables a tierra tienen algo que decir.

Muchos de los estados del noreste, incluido Massachusetts, tienen sus propios objetivos de energía eólica marina , por lo que es probable que apoyen los parques eólicos. Pero algunas comunidades ricas y la industria pesquera han rechazado la energía eólica en el pasado. Los desarrolladores de Vineyard Wind trabajaron con grupos comunitarios y pescadores de la región y acordaron compensarlos por posibles pérdidas de ingresos.

El proceso de aprobación federal, incluso acelerado, también requiere mucho tiempo. El gobierno lleva a cabo revisiones y exige planes de evaluación del sitio, incluidos estudios geológicos, ambientales y de peligros. Desde la planificación hasta la construcción, todo el proceso puede llevar de cinco a seis años o más.

¿Están los EE. UU. Listos para construir turbinas marinas?

Algunas otras grandes preguntas giran en torno a la construcción.

Según una ley de 1920 conocida como Ley Jones , solo las embarcaciones registradas en los EE. UU. Operadas por ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes pueden mover carga entre los puertos de EE. UU. En diciembre de 2020, el Congreso dejó en claro que esta ley también se aplica a la construcción de turbinas eólicas .

Cuando las empresas construyen hoy turbinas eólicas marinas, utilizan embarcaciones especiales para la instalación de los diseños de turbinas marinas más comunes. Estados Unidos aún no cuenta con ninguno de estos buques, y la Ley Jones hace que sea difícil confiar en los buques de Europa para hacer el trabajo. Sin embargo, hay una promesa: la primera versión fabricada en Estados Unidos de esta embarcación se está construyendo en Texas en este momento. Ese es uno; el país necesitará varios para cumplir con la nueva meta.

La ilustración compara el lado de la turbina eólica con edificios famosos.  Es más alto que el Monumento a Washington, apenas por debajo de la Torre Eiffel
El plan de Vineyard Wind utiliza una de las turbinas más grandes del mundo, Haliade-X de GE, para reducir la cantidad de turbinas necesarias. Cada uno tiene una capacidad de 13 megavatios y aspas de la longitud de un campo de fútbol. Crédito de la imagen: GE

Una industria de energía eólica próspera también necesitará puertos para almacenar y desplegar las palas largas de las turbinas, además de una fuerza laboral capacitada para la construcción y el mantenimiento de las turbinas.

Algunos estados costeros tienen una ventaja en esto. Massachusetts comenzó a sentar las bases desde el principio y ya tiene una terminal portuaria en New Bedford para respaldar la construcción y el despliegue de futuros proyectos eólicos marinos. Nueva Jersey anunció recientemente un plan para un nuevo puerto eólico marino que comenzará a construirse en 2022 , y Delaware ha estado considerando uno .

Los estados también están invirtiendo en formación. El estado de Nueva York anunció un instituto de capacitación en energía eólica marina por US $ 20 millones en enero de 2021 con el objetivo de capacitar a 2.500 trabajadores. La administración de Biden prevé 44,000 personas empleadas en energía eólica marina para 2030, y muchas más en comunidades conectadas a la actividad de energía eólica marina.

Costos y beneficios de la energía eólica marina

En Europa, donde muchos gobiernos han reducido los riesgos regulatorios para la industria, el costo de la energía eólica marina se ha reducido mucho más rápido de lo que esperaban los expertos , a alrededor de $ 50 por megavatio-hora . Si el nuevo enfoque de la administración de Biden permite que los parques eólicos estadounidenses logren costos como este, entonces la energía eólica marina, con su proximidad a los grandes centros urbanos de la costa este, será competitiva.

También es importante reconocer otros beneficios. Cada año de retraso para un parque eólico a gran escala le cuesta a los Estados Unidos cientos de millones de dólares en beneficios climáticos . La administración de Biden calcula que su nuevo objetivo de energía eólica evitaría 78 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, aproximadamente el equivalente a sacar 17 millones de automóviles de la carretera durante un año.

Este artículo actualiza una versión publicada el 31 de marzo de 2021.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .

Haber de imagen: TW van Urk  /  Shutterstock.com

Fuente: https://singularityhub.com/2021/05/12/the-us-just-approved-its-first-big-offshore-wind-farm-and-its-a-breakthrough-for-the-industry/

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