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por Vanessa Bates Ramírez

Hace poco más de cuatro años, la primera planta comercial del mundo para succionar dióxido de carbono del aire abrió cerca de Zurich, Suiza. La planta funcionaba con una instalación de recuperación de calor residual, con ventiladores gigantes que impulsaban el aire a través de un sistema de filtración que atrapaba el carbono. Luego, el carbono se separó y se vendió a los compradores, como un invernadero que lo usaba para ayudar a cultivar vegetales. La planta funcionó como un proyecto de demostración de tres años, capturando aproximadamente 900 toneladas de CO2 (el equivalente a las emisiones anuales de 200 automóviles) por año.

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Esta semana, una planta aproximadamente cuatro veces más grande que la instalación de Zurich comenzó a operar en Islandia, uniéndose a otras 15 plantas de captura directa de aire (DAC) que actualmente operan en todo el mundo. Según la AIE , estas plantas capturan colectivamente más de 9.000 toneladas de CO2 al año.

Bautizada como Orca por la palabra islandesa para energía, la nueva planta fue construida por la empresa suiza Climeworks en asociación con la empresa islandesa de almacenamiento de carbono Carbfix . Orca es la mayor de las instalaciones existentes de su tipo, capaz de capturar 4.000 toneladas de carbono al año. Eso equivale a las emisiones de 790 automóviles.

La planta consta de ocho “contenedores recolectores”, cada uno del tamaño y la forma de un contenedor de envío estándar. Sus ventiladores funcionan con energía de una planta de energía geotérmica cercana, lo que fue parte de la razón por la que esta ubicación tenía sentido; Islandia tiene una gran cantidad de energía geotérmica, sin mencionar una geología subterránea que se presta bastante bien al secuestro de carbono. Orca se construyó en una meseta de lava en la región suroeste del país.

Esta planta funciona de manera un poco diferente a la planta de Zurich, ya que el carbono capturado se licua y luego se bombea bajo tierra en cavernas de basalto. Con el tiempo (menos de dos años, según el sitio web de Carbfix ), se convierte en piedra.

Uno de los mayores problemas con la captura directa de aire es que es costoso y esta instalación no es una excepción. El cofundador de Climeworks, Christoph Gebald, estima que actualmente cuesta entre 600 y 800 dólares eliminar una tonelada métrica de carbono. Los costos tendrían que bajar a alrededor de una sexta parte de este nivel para que la empresa obtenga ganancias. Gebald cree que Climeworks puede reducir los costos a $ 200 a $ 300 por tonelada para 2030, y la mitad para 2040. La Academia Nacional de Ciencias estimó que una vez que el costo de extracción de CO2 sea inferior a $ 100-150 por tonelada, el producto capturado por aire será económicamente competitivo con el aceite de origen tradicional.

El otro problema que citan los detractores del DAC es su uso de energía en relación con la cantidad de CO2 que captura. Estas instalaciones consumen mucha energía y no hacen mucha diferencia. Por supuesto, la energía que usan provendrá de fuentes renovables, pero aún no hemos llegado al punto en que esa energía sea ilimitada o gratuita. Un informe de la IEA de mayo de este año declaró que para alcanzar los objetivos de carbono neutral que se han establecido en todo el mundo, se deberán capturar casi mil millones de toneladas métricas de CO2 utilizando DAC cada año. Nuestro total actual de 9.000 toneladas es insignificante en comparación.

Pero Climeworks y otras empresas que trabajan en tecnología DAC son optimistas y afirman que la automatización y los aumentos en la eficiencia energética reducirán los costos. “Este es un mercado que aún no existe, pero un mercado que necesita ser construido con urgencia”, dijo Gebald . “Esta planta que tenemos aquí es realmente el modelo para escalar aún más y realmente industrializar”.

Crédito de la imagen: Climeworks 

Fuente: https://singularityhub.com/2021/09/09/the-worlds-largest-direct-air-capture-plant-is-now-pulling-co2-from-the-air-in-iceland/

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