por Bernhard Kowatsch

El emprendedor social Bernhard Kowatsch comparte ejemplos de la vida real de cómo un enfoque comercial centrado en acelerar la tecnología (como una forma respaldada por blockchain para llevar alimentos a los refugiados o una máquina que fortifica la harina en pequeños molinos en África) puede ayudar a tener un impacto en grandes, problemas aparentemente intratables. “La innovación y la tecnología pueden crear mucho bien en el mundo, y juntos podemos resolver los mayores desafíos del mundo”, dice.

Transcripción

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Cuando piensa en innovación y tecnología, lo más probable es que esté pensando en la última aplicación de su teléfono inteligente, o tal vez piense en cohetes que van al espacio. Pero, ¿qué pasa con algunos de los mayores desafíos del mundo, como el hambre global o el cambio climático? Pueden parecer abrumadores o, ya sabes, tal vez solo pienses que debería haber una organización sin fines de lucro que se encargue de eso. Pero, ¿por qué pensamos tan tradicionalmente en algunos de los mayores desafíos del mundo?

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Creo que la innovación y la tecnología pueden ayudar a abordar algunos de los mayores desafíos del mundo. La barrera es nuestro propio pensamiento. Y hay algo en esto en el que los grandes desafíos globales no son diferentes a los grandes desafíos comerciales globales. Así que cambiemos eso.

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Hablemos de uno de esos temas, el hambre global. El hambre puede parecerle un problema remoto, pero sus efectos son bastante drásticos. El hambre significa que no tiene suficientes calorías diariamente para vivir una vida saludable. Y hay hasta 811 millones de personas en el planeta que pasan hambre. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

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Creo que la innovación y la tecnología es la respuesta. Hace un par de años, un amigo y yo nos dimos cuenta de que el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas puede alimentar a un niño durante un día completo por solo 80 centavos. Nos quedamos impactados. Pensamos, si más personas supieran sobre esto, si lo hiciéramos fácil, imagina que estás cenando con tus amigos y te estás divirtiendo, ¿no te gustaría compartir tu comida con un niño necesitado? Y es exactamente por eso que fundamos una aplicación llamada Share the Meal. Es tan simple. Con un toque en su teléfono inteligente, puede compartir su comida con un niño necesitado por solo 80 centavos.

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Y me emociona decirte que está funcionando. Más de 130 millones de comidas han sido compartidas hasta ahora por seis millones de usuarios de aplicaciones en todo el mundo. Y Share the Meal fue incluso una aplicación del año en 2020 tanto por Apple como por Google.

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(Aplausos)

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Cuando comenzamos Share the Meal, tuvimos que esforzarnos mucho para hacerlo realidad. Simplemente no había tantos mecanismos de apoyo para apoyar a los emprendedores sociales, cuando lo comparas, por ejemplo, con la cantidad de aceleradores de empresas emergentes para empresas con fines de lucro. Partiendo de esa inspiración, tuve la oportunidad de iniciar el Acelerador de Innovación del Programa Mundial de Alimentos, exactamente con el objetivo de replicar lo que Silicon Valley hace bien, pero con un impacto social global. Es un acelerador de empresas emergentes que apoya las innovaciones de empresas emergentes y sin fines de lucro a nivel mundial y las ayuda a escalar para interrumpir el hambre global.

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Así que veamos dos de esos ejemplos. El primero es sobre blockchain. Ahora, cuando piensas en blockchain, puedes pensar en Bitcoin o criptomonedas, pero no es así como lo pensamos. Usamos la tecnología blockchain para que los refugiados puedan ir a las tiendas y comprar alimentos. Es una innovación llamada Building Blocks. ¿Y por qué cadena de bloques? Blockchain ayuda porque no es mi blockchain o su blockchain, es la red neutral de blockchain. Y de esa manera facilita mucho la colaboración entre las organizaciones de ayuda. Y, ¿cómo funciona? Cada mes, las organizaciones de ayuda transfieren dinero a cuentas individuales de blockchain, y luego esa persona puede ir a una tienda, comprar los comestibles y en la caja pagar con el escaneo del iris o con otro método de autenticación. Esa innovación nos la presentó por primera vez un oficial de finanzas del Programa Mundial de Alimentos que participó en nuestro campo de entrenamiento de innovación. Luego desarrolló un prototipo y lo probó solo dos meses después de comenzar, en Pakistán con unas 100 personas, y el siguiente piloto ya estaba con 10.000 refugiados en Jordania. Y tuvo tanto éxito que la solución se amplió a más de 100 000 personas en siete meses. Y en este momento, Building Blocks está llegando a cerca de un millón de personas, transfiriendo más de 300 millones de dólares en efectivo a personas con necesidad urgente de alimentos.

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(Aplausos)

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Y aquí hay otro ejemplo. ¿Sabías que las hojuelas de maíz y muchos otros cereales tienen vitaminas y minerales añadidos? Eso se llama fortificación de alimentos, cuando agrega nutrientes críticos a los alimentos básicos que comemos todos los días. Eso es particularmente importante cuando las personas no tienen acceso a una dieta saludable o quizás no pueden pagarla. Aquí es donde entra en juego el negocio social llamado Sanku. Sanku ha desarrollado una máquina habilitada para Internet que fortifica la harina de maíz en pequeños molinos de África. Ahora tienen un modelo basado en el mercado que ayuda a proporcionar harina fortificada y nutritiva a sus clientes de los pequeños molinos sin costo adicional. Ahora mismo está llegando a tres millones de personas. y escalar aún más.

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Entonces, ¿funciona? ¿Pueden la innovación y la tecnología aceleradas ayudarnos a abordar algunos de los mayores desafíos del mundo? Cuando iniciamos el Acelerador de Innovación del Programa Mundial de Alimentos, parecía una idea loca que la innovación y la tecnología puedan ayudarnos a tener un impacto significativo en el hambre mundial. Pero desde que comenzamos en 2015, hemos duplicado constantemente la cantidad de personas alcanzadas cada año a través de las innovaciones que hemos apoyado. En 2021, ya hemos tenido un impacto positivo en la vida de 8,6 millones de personas. Y ahora incluso ejecutamos programas de aceleración para otros problemas globales como la atención primaria de salud, la entrega de vacunas o la igualdad de género.

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Imagine cuál podría ser el impacto si toma medidas hoy como individuo, como empresa o tal vez como fundador de una nueva empresa. La innovación y la tecnología pueden permitir tanto bien en el mundo, y juntos podemos resolver los mayores desafíos del mundo.

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Gracias.

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(Aplausos)

Fuente: https://www.ted.com/talks/bernhard_kowatsch_how_innovation_and_technology_can_fight_global_hunger

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