Un poco de tiempo de juego puede tener grandes beneficios para el cerebro en desarrollo de un niño, como un superalimento, pero la participación de los adultos es un ingrediente crucial para obtener mejores resultados. El líder de educación temprana, Jesse Ilhardt, le recomienda que cuelgue el teléfono, tome la taza de té de fantasía (o esa capa de superhéroe) y se tome el tiempo para experimentar con la imaginación durante los años de aprendizaje más formativos de los niños.

por Jesse Ilhardt

Hace quince años, entré en un salón de clases como maestra de preescolar de primer año. Ambicioso y deseoso de impresionar, creé este documento de Excel para hacer un seguimiento de las cosas que pensé que eran más importantes para mis alumnos: letras, números, formas y colores. Sin embargo, mirando hacia atrás, con lo que sé ahora, desearía no haberme molestado con Excel o la memorización. En cambio, desearía haber aprovechado el poder del juego interactivo para desarrollar el cerebro.

Durante años, hemos sabido que el aprendizaje basado en el juego es muy superior a la memorización. El Centro para el Desarrollo del Niño de Harvard nos dice, al igual que innumerables otras instituciones, que el juego, y especialmente las interacciones de ida y vuelta, el servicio y la devolución, los comentarios, preguntas y gestos alternados entre niños y adultos cuando juegan juntos, eso es lo que ayuda a construir conexiones neuronales en el cerebro del niño. Y en particular, construyen la corteza prefrontal del cerebro. Ese es el centro de control ejecutivo del cerebro. La parte que maneja las emociones, resuelve problemas, hace planes, todas las cosas que los niños tienen que hacer cuando juegan.

Entonces, cuando lo pensamos de esa manera, el juego es en realidad un trabajo duro. Si el aprendizaje es como un ejercicio para el cerebro, entonces el aprendizaje basado en el juego es el trabajo pesado. Y así como levantar objetos pesados ​​desarrolla músculos, el aprendizaje basado en el juego construye la arquitectura del cerebro.

Entonces, ¿dónde entramos nosotros como adultos? Son esas interacciones cuando un niño dice algo y un padre o maestro responde algo, esas interacciones ayudan al niño a persistir, a seguir con su plan, a seguir reconstruyendo la torre de bloques cada vez que se cae. Así que es el juego emparejado con las interacciones de los adultos. Es como un superalimento para el cerebro.

La comunidad de investigación en juegos de apoyo es tan rotunda que esperaría ver niños en casi todos los hogares, en todas las aulas de preescolar y jardín de infantes jugando la mayor parte de sus horas de vigilia. Pero eso está lejos de la realidad. No vemos una aceptación generalizada del juego entre los padres o los maestros y, a veces, incluso vemos resistencia.

Entonces, ¿qué está pasando? ¿Qué nos impulsa como padres y maestros a ignorar la investigación abrumadora cuando se trata de jugar?

Después de años de enseñar en preescolar, asesorar a maestros, asesorar a padres y analizar mi propia crianza, me he dado cuenta de que nuestras mejores intenciones se interponen en el camino. Vivimos en una cultura de comparación y nos preocupa que nuestro hijo no sea lo suficientemente bueno. No serán lo suficientemente buenos para el equipo de fútbol, ​​no estarán listos para el jardín de infantes, no serán tan inteligentes como sus compañeros de clase. Y nos preocupamos de que si nuestro hijo no está a la altura, será culpa nuestra. Nuestro hiperenfoque en nuestros niños y el éxito de nuestros estudiantes está fracasando. Y se ve exacerbado por dos fuerzas que veo que afectan a la gran mayoría de padres y maestros. Primero, la necesidad de gratificación inmediata y resultados rápidos. Y segundo, nuestra propia incomodidad con el juego, ya sea porque no tenemos el tiempo o la energía, o porque simplemente ya no sabemos jugar.

Sobre el tema de la gratificación inmediata, pienso en ese documento de Excel que creé como profesor de primer año. Ese documento fue la manifestación de mi ansiedad, porque muchas veces cuando nos sentimos ansiosos o fuera de control, volvemos a lo que podemos controlar. Para los padres y maestros, a menudo volvemos a la enseñanza basada en hechos porque vemos resultados bastante inmediatos que confirman nuestros esfuerzos. Mientras que no podemos ver las conexiones en el cerebro del niño que se disparan cuando finalmente logran que esa torre de bloques tambaleante se mantenga en pie. El resultado inmediato de algo como que nuestro hijo aprenda una nueva letra, nos da esta descarga de dopamina que luego desencadena un efecto de volante. porque a medida que vemos y sentimos más y más los resultados de nuestro trabajo, inconscientemente comenzamos a priorizar ese tipo de enseñanza.

Recientemente, mi personal estaba capacitando a un grupo de directores de escuela sobre la importancia del juego. Y uno de los directores dijo que sus maestros simplemente no estaban de acuerdo. Dijeron que sus estudiantes están demasiado atrasados ​​para jugar. Y esos maestros bien intencionados equiparaban el aprendizaje académico que sus alumnos necesitaban con métodos que mostrarían resultados rápidos y concretos. Se sintieron muy orgullosos y realizados cuando pudieron hablar con los padres de los estudiantes y decir cuántas letras y números aprendieron ese mes.

Porque nosotros, como padres y maestros, compartimos este deseo universal de que a nuestros hijos les vaya bien. E invertiremos nuestra energía y recursos para que eso suceda. Y eso se refleja en nuestros hábitos de gasto. Los especialistas en marketing se están aprovechando de él al anunciar los mejores y más recientes juguetes, tarjetas didácticas, aplicaciones de iPad para el desarrollo del cerebro e incluso kits que pretenden enseñarle a su bebé a leer. En serio, bebés. Y como nos preocupa que nuestros hijos no estén a la altura, somos presa de eso. El mercado global de juguetes educativos superó los 68 mil millones de dólares en 2021 y se proyecta que alcance los 132 mil millones para 2028.

Pero esos juguetes inteligentes están muy lejos del aprendizaje interactivo y lúdico del que estaba hablando antes. Ese tipo de aprendizaje, el verdadero estándar de oro de la educación temprana, no es inmediato. Lleva tiempo y no se presta a una lista de verificación o un documento de Excel.

La segunda fuerza que veo que afecta negativamente el aprendizaje basado en el juego es que a nosotros, como adultos, padres y maestros, simplemente no siempre nos gusta escuchar que el aprendizaje basado en el juego puede requerir algo de nosotros. Porque eso significa que tomará tiempo, energía y habilidades que no creemos tener. Pero no solo vale la pena nuestro tiempo, sino que se puede hacer en dosis realmente pequeñas.

Así que toma este simple ejemplo de la hora del baño. Si soy una mamá ocupada que tiene algunos dólares extra para gastar, podría meter a mi hijo en la bañera, recuerde que comprar juguetes para el baño ha estado en mi lista mental interminable de cosas por hacer durante semanas, así que saco mi teléfono y utilizo esos cinco minutos para ir a Amazon y comprar los mejores juguetes para el baño. Y no estoy aquí para decir que esos juguetes de baño sean dañinos para su hijo. Ellos no están. Pero estás ocupado. Entonces, lo que hagas con esos cinco a 10 minutos, importa. ¿Y sabes qué sería mucho mejor que navegar por Amazon e incluso mejor que esos juguetes de baño? Tres cosas que casi te puedo garantizar que tienes en tu casa. tazas medidoras, esponjas de cocina y tú. Porque un par de artículos domésticos se cayeron en la bañera, y esta rutina mundana se convierte en un momento de unión divertido y sorprendentemente energizante para usted y su hijo. Y además, en lugar de que el juguete diseñado por el fabricante le diga a su hijo cómo jugar, el cerebro de su hijo tiene que hacer el trabajo pesado. Y ese es ese superalimento para el cerebro.

Ahora, durante los últimos 10 años entrenando a padres, he escuchado una y otra vez que los padres no se sienten lo suficientemente bien en su trabajo, en la crianza de los hijos. Y hay tanta presión sobre nosotros, y a veces parece que se supone que debemos saber de forma innata cómo tirarnos al suelo y desarrollar el cerebro de nuestro bebé. Y en los últimos años, el mundo de las redes sociales se ha disparado con más consejos para padres y maestros. Cómo afirmar los sentimientos de los niños pero aún así establecer límites claros. 15 maneras de usar una caja de cartón en tu salón de clases. Y disfraces de Halloween hechos a mano que seguramente ganarán el concurso de disfraces de la escuela. Y mientras los recito, Podía imaginar los ojos en blanco de padres y maestros, y comparto esa frustración. Porque a veces todo el parloteo solo nos hace sentir más presionados para hacerlo bien.

Sin embargo, cuando se trata del aprendizaje de nuestros hijos, no tenemos que ser los padres perfectos de Etsy o los maestros perfectos de Pinterest. Tenemos que priorizar las interacciones y aceptar que sean imperfectas. Porque puede parecer una tontería admitir que no nos sentimos bien jugando con nuestros hijos, pero como adultos, no siempre es intuitivo. Claro, la mayoría de nosotros jugamos mucho cuando éramos pequeños. Ataríamos las mantas alrededor de su cuello y los ataríamos alrededor de la casa como superhéroes. Pero a medida que crecimos, ese tipo de juego ya no se alentaba. Y al igual que con cualquier habilidad que no usamos, corremos el riesgo de perderla.

Hace un par de meses, mi colega y yo dirigíamos un taller para padres y maestros. Y trajimos materiales como crema de afeitar y popotes de plástico y botones y limpiapipas y solo les pedimos a los padres y maestros que jugaran, que crearan. Todos se congelaron. Luego, lento pero seguro, la gente comenzó a crear. Y al final de la sesión, sus rostros se iluminaban mientras compartían sus creaciones con el resto del grupo. Y me recordó que, como adultos, tenemos que dejar de lado nuestra expectativa de que lo hagamos bien. Porque si optamos por dejar de jugar, basándonos en lo que sabemos sobre la importancia de nuestras interacciones para el desarrollo de los niños, si optamos por no jugar, tiene importantes implicaciones para el desarrollo de su cerebro.

Ahora sé que encontrar la energía para jugar con nuestros hijos y estudiantes puede ser difícil. Incluso en pequeñas dosis, requiere toda nuestra atención. Pero vale mucho la pena. Porque en toda mi experiencia e investigación, no he encontrado ninguna evidencia de que hacer las galletas caseras para la venta de pasteles de la escuela sea importante para el desarrollo del cerebro de su hijo. No he encontrado ninguna evidencia de que coser ese disfraz ganador de Halloween signifique que les irá bien en la escuela. Pero lo que importa es que las interacciones dejen espacio para que su hijo aprenda, persevere, juegue, experimente. Tienes el poder de tener un enorme impacto en el desarrollo de su cerebro. Estás ayudando a construir la red de conexiones neuronales que sientan las bases para todo su aprendizaje futuro.

Así que esta semana a la hora del baño, espero que dejes de lado los juguetes mejor calificados, olvides esa lista mental de cosas por hacer por un momento, tomes algunas tazas medidoras, algunas esponjas de cocina y lo pruebes.

Gracias.

(Aplausos)

Notas al pie

“Durante años hemos sabido que el aprendizaje basado en el juego es muy superior a la memorización. Harvard Center on the Developing Child nos cuenta, así como innumerables otras instituciones, que juegan y especialmente las interacciones de ida y vuelta, el servicio y la devolución, la alternancia de comentarios, preguntas, gestos entre niños y adultos”.Para obtener más información sobre la importancia del aprendizaje basado en el juego, consulte 

Nota

“El mercado mundial de juguetes educativos superó los 68.000 millones de dólares en 2021 y se prevé que alcance los 132.000 millones para 2028”.Según un informe de investigación de mercado de 2022 realizado por Fortune Business Insights, se proyectó que el mercado global de juguetes educativos crecería de $68,81 mil millones en 2021 a $132,62 mil millones en 2028. Para obtener más información, 

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