Las interfaces neuronales podrían presentar una forma completamente nueva para que los humanos se conecten con la tecnología. Elon Musk dice que el primer usuario humano del implante cerebral de su startup Neuralink ahora puede mover el cursor del mouse usando solo su mente.

por Edd Gent

Neuralink

Si bien las interfaces cerebro-máquina existen desde hace décadas, han sido principalmente herramientas de investigación demasiado complicadas y engorrosas para el uso diario. Pero en los últimos años, han surgido varias empresas emergentes que prometen desarrollar dispositivos más capaces y convenientes que podrían ayudar a tratar una serie de afecciones .

Neuralink es una de las empresas que lidera ese cargo. En septiembre pasado, la compañía anunció que había comenzado a reclutar personal para el primer ensayo clínico de su dispositivo después de recibir la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. a principios de año. Y en una discusión en su plataforma de redes sociales X la semana pasada, Musk anunció que el primer paciente de la compañía ya podía controlar un cursor aproximadamente un mes después de la implantación.

“El progreso es bueno, el paciente parece haberse recuperado por completo… y es capaz de controlar el mouse, moverlo por la pantalla con solo pensar”, dijo Musk, según CNN . “Estamos tratando de presionar tantos botones como sea posible desde el pensamiento, así que en eso estamos trabajando actualmente”.

Controlar un cursor con un implante cerebral no es nada nuevo: un equipo académico logró la misma hazaña ya en 2006. Y su competidor Synchron, que fabrica un IMC que se implanta a través de los vasos sanguíneos del cerebro, ha estado realizando una prueba desde 2021 en la que Los voluntarios han podido controlar computadoras y teléfonos inteligentes usando solo su mente.

No obstante, el anuncio de Musk representa un rápido progreso para una empresa que solo presentó su primer prototipo en 2019. Y si bien la tecnología de la compañía funciona con principios similares a los dispositivos anteriores, promete una precisión y facilidad de uso mucho mayores.

Esto se debe a que cada chip presenta 1.024 electrodos divididos en 64 hilos más delgados que un cabello humano que se insertan en el cerebro mediante un robot “parecido a una máquina de coser”. Esto supone muchos más electrodos por unidad de volumen que cualquier IMC anterior, lo que significa que el dispositivo debería ser capaz de registrar muchas neuronas individuales a la vez.

Y aunque la mayoría de los BMI anteriores requerían que los pacientes estuvieran conectados a voluminosas computadoras externas, el implante N1 de la compañía es inalámbrico y cuenta con una batería recargable. Esto hace posible registrar la actividad cerebral durante las actividades cotidianas, ampliando enormemente el potencial de investigación y las perspectivas para su uso como dispositivo médico.

La grabación de neuronas individuales es una capacidad que hasta ahora se ha restringido principalmente a estudios con animales, dijo a The Brown Daily Herald Wael Asaad, profesor de neurocirugía y neurociencia en la Universidad de Brown , por lo que poder hacer lo mismo en humanos sería un importante avance.

“En su mayor parte, cuando trabajamos con humanos, grabamos lo que se llama potenciales de campo locales, que son grabaciones a mayor escala, y en realidad no escuchamos neuronas individuales”, dijo. “Las interfaces cerebrales de mayor resolución que son totalmente inalámbricas y permiten la comunicación bidireccional con el cerebro tendrán muchos usos potenciales”.

En el ensayo clínico inicial, los electrodos del dispositivo se implantarán en una región del cerebro asociada con el control motor. Pero Musk ha adoptado objetivos mucho más ambiciosos para la tecnología, como tratar trastornos psiquiátricos como la depresión , permitir a las personas controlar prótesis avanzadas o incluso hacer posible fusionar nuestras mentes con las computadoras .

Sin embargo, probablemente queda un largo camino por recorrer antes de que eso esté en las cartas, dijo a Wired Justin Sánchez, de la organización de investigación sin fines de lucro Battelle . Decodificar cualquier cosa más complicada que las señales motoras básicas o el habla probablemente requerirá la grabación de muchas más neuronas en diferentes regiones, probablemente utilizando múltiples implantes.

“Existe una enorme brecha entre lo que se hace hoy en día en un subconjunto muy pequeño de neuronas y la comprensión de pensamientos complejos y tipos de cosas cognitivas más sofisticadas”, dijo Sánchez.

Entonces, por más impresionante que haya sido el progreso de la compañía hasta ahora, es probable que pase algún tiempo antes de que la tecnología se emplee para algo más que un conjunto limitado de aplicaciones médicas, particularmente dado su carácter invasivo. Eso significa que la mayoría de nosotros nos quedaremos atrapados con nuestras pantallas táctiles en el futuro previsible.

Crédito de la imagen: Neuralink

Fuente: https://singularityhub.com/2024/02/23/elon-musk-says-first-neuralink-patient-can-move-computer-cursor-with-mind/

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