Jet Suit

Observe a un piloto de Jet Suit deslizarse por una montaña en una prueba de rescate

por Jason Dorrier

Hace unos años, vi a un tipo con un traje de jet despegar en el Golden Gate Park de San Francisco. El rugido fue ensordecedor, el olor a combustible abrumador. En el lapso de unos minutos, flotó sobre el suelo y se movió un poco. El inventor del traje jet, Richard Browning, había dejado una carrera en la industria energética y un período en los Royal Marines para perseguir un sueño de la infancia.

Sorprendentemente, lo había logrado.

Jet Suit
Jet Suit

Pero el traje de jet parecía un tipo de cosa única y hecha a medida. No parecía dispuesto a revolucionar los desplazamientos a la oficina (¿recuerdas esos?) O incluso a divertirse los fines de semana. Aún no. Desde entonces, sin embargo, Browning ha marcado su invento y, además de una gira trepidante, su compañía, Gravity Industries, ha comenzado a explorar formas en que su traje jet podría ayudar a las personas.

Lo que explica por qué, no hace mucho, habrías encontrado a Browning deslizándose por la ladera de una montaña para ayudar a un excursionista “herido” en el Lake District de Inglaterra. Fue una prueba, en asociación con el Servicio de Ambulancia Aérea Great North (GNAAS), para ver si un traje jet personal podría ser una nueva herramienta para los servicios de emergencia en áreas silvestres.

La idea no es reemplazar al personal de emergencia a pie o en helicópteros para el transporte aéreo de casos graves. Más bien, la principal motivación es conseguir un primer respondedor en el sitio lo más rápido posible. Mientras que a los servicios de emergencia les habría tomado 25 minutos llegar a los excursionistas a pie, Browning y su traje de chorro estaban en el lugar en apenas 90 segundos. Una clara ventaja.

El Lake District tiene decenas de pacientes que necesitan apoyo cada mes, según el director de operaciones y paramédico de GNAAS, Andy Mawson. El primer paramédico que llegue a un paciente puede evaluar la situación, comunicar lo que se necesita al equipo y estabilizar al paciente.

“Creemos que esta tecnología podría permitir a nuestro equipo llegar a algunos pacientes mucho más rápido que nunca. En muchos casos, esto aliviaría el sufrimiento del paciente. En algunos casos, salvaría vidas ”, dijo Mawson en un comunicado de prensa .

La prueba ciertamente demostró la velocidad del traje jet. Dicho esto, puede que no sea útil en todas las situaciones. Por ejemplo, el traje está limitado a ubicaciones dentro de los 5 a 10 minutos de tiempo de vuelo (solo ida). Esta es una de las razones por las que GNAAS eligió el Distrito de los Lagos, que tiene un gran volumen de llamadas en una huella geográfica bastante compacta. Además, Browning dice que normalmente opera el jet suit cerca del suelo por razones de seguridad. El terreno muy empinado o escarpado podría resultar un impedimento (aunque aún podría volar hasta la base de cualquiera de estas características).

¿Y qué hay de la formación, puede preguntar?

Browning hace que parezca fácil, pero él lo inventó y ha pasado muchas horas volando. Según una entrevista de Red Bull del año pasado, volar desde el principio no era un paseo por el parque, lo que requería un gran equilibrio y fuerza.

Pero desde entonces Browning ha refinado el traje, incluida la adición de un jet trasero para mayor estabilidad, gafas con pantalla frontal y empuje automatizado por computadora para compensar la pérdida de peso del traje a medida que se quema el combustible. En estos días, según Browning, es una experiencia mucho más intuitiva.

“Es un poco como andar en bicicleta o esquiar o una de esas cosas en las que solo se trata de pensar en el lugar al que quieres ir y de que tu cuerpo vaya allí intuitivamente”, dijo Browning a Digital Trends en un perfil reciente . “No estás manejando un joystick o un volante. Hemos tenido personas que han aprendido a hacer esto en cuatro o cinco intentos, cada uno de los cuales dura alrededor de 90 segundos. Todo el mérito del subconsciente humano, es solo este estado flotante y onírico “.

La mayor barrera a corto plazo puede ser el costo. Según el artículo de Red Bull, al menos un traje se vendió por más de 400.000 dólares. Dependiendo del cliente y del caso de uso, ese precio podría ser un poco elevado. Pero no tiene por qué permanecer tan alto para siempre. Con suficiente demanda, uno podría imaginar un proceso de fabricación estandarizado que reduzca los costos.

Aún así, la prueba ciertamente impresionó a todos los participantes, y GNAAS y Gravity Industries planean continuar explorando los próximos pasos. “Pudimos ver la necesidad. Lo que no sabíamos con certeza es cómo funcionaría esto en la práctica ”, dijo Mawson. “Bueno, lo hemos visto ahora y, honestamente, es asombroso”.

Sí. Después de todo, es un tipo con un traje jet, lo cual es bastante genial. Y si su trabajo genera un nuevo grupo de paramédicos silvestres equipados con trajes de jet, todo es genial.

Crédito de la imagen: Gravity Industries

Fuente: https://singularityhub.com/2020/10/11/watch-a-jet-suit-pilot-glide-up-a-mountain-in-a-test-for-wilderness-paramedics/

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