Robots de escaneo de estantes

El gigante minorista ha terminado un contrato con Bossa Nova Robotics.

por James Vincent

Los robots minoristas que pueden escanear estantes y actualizar el inventario han sido una de las caras más visibles de la automatización en los últimos años, pero el éxito de tales máquinas está lejos de estar garantizado. Como informó por primera vez The Wall Street Journal , Walmart, uno de los mayores adoptantes de esta tecnología, está terminando un contrato que vio aparecer robots de escaneo de estantes en unas 500 de sus tiendas. El minorista descubrió que los humanos también podían hacer el trabajo.

Robots de escaneo de estantes
Robots de escaneo de estantes

Walmart comenzó a usar robots suministrados por Bossa Nova Robotics en 2017, con implementaciones iniciales en 50 ubicaciones. Los robots móviles simplificarían el trabajo de rutina en las tiendas, dijo la compañía, usando visión artificial para escanear los estantes e identificar qué productos necesitan reabastecimiento. A principios de este año, Bossa Nova dijo que planeaba expandirse a 1,000 tiendas Walmart.

No está claro por qué exactamente Walmart está terminando la asociación, aunque parece que la pandemia global tuvo un efecto. El WSJ informa que a medida que más personas comenzaron a comprar en línea, Walmart descubrió que tenía “más trabajadores caminando por los pasillos con frecuencia para recoger pedidos en línea”. Parece que estos trabajadores podrían realizar las mismas comprobaciones de inventario que los robots. Además, el WSJ dice que el director ejecutivo de Walmart en Estados Unidos, John Furner, estaba preocupado por lo que pensarían los clientes al ver robots en las tiendas de la compañía.

Un portavoz de Walmart confirmó la noticia a The Verge, diciendo: “Hemos trabajado con Bossa Nova durante cinco años y juntos aprendimos mucho sobre cómo la tecnología puede ayudar a los asociados, facilitar los trabajos y brindar una mejor experiencia al cliente. Esta fue una idea que probamos en aproximadamente 500 tiendas justo cuando estamos probando otras ideas en tiendas adicionales. Continuaremos probando nuevas tecnologías e invirtiendo en nuestros propios procesos y aplicaciones para comprender y rastrear mejor nuestro inventario y ayudar a mover productos a nuestros estantes lo más rápido que podamos “.

Según el WSJ , la finalización del contrato ha tenido un gran efecto en Bossa Nova, con la puesta en marcha desde que despidió al 50 por ciento de su personal. Sarjoun Skaff, cofundador de Bossa Nova, dijo a The Verge en un comunicado de prensa que la compañía se había visto obligada a “racionalizar” sus operaciones como resultado del brote de COVID-19, pero no ofreció comentarios sobre el contrato con Walmart.

“No puedo comentar sobre Walmart, sin embargo, la pandemia nos ha obligado a optimizar nuestras operaciones y enfocarnos en nuestras tecnologías centrales”, dijo Skaff. “Hemos logrado avances asombrosos en inteligencia artificial y robótica. Nuestra IA minorista es la mejor de la industria y funciona tan bien con robots como con cámaras fijas, y nuestro hardware, autonomía y operaciones sobresalieron en más de 500 de las tiendas más desafiantes del mundo. Con el apoyo total de la junta, continuamos implementando esta tecnología con nuestros socios en el comercio minorista y en otros campos “.

Fuente: https://www.theverge.com/2020/11/3/21547306/walmart-shelf-scanning-robots-automation-bossa-nova-robotics-contract-ended

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