Sarah Brosnan

por Sarah Brosnan

La equidad importa … tanto para las personas como para los primates. Al compartir imágenes invaluables de monos capuchinos respondiendo a la injusticia percibida, la primatóloga Sarah Brosnan explora por qué los humanos y los monos evolucionaron para preocuparse por la igualdad, y enfatiza la conexión entre una sociedad cooperativa y saludable y todos reciben su parte justa.

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En mi primer año en la escuela de posgrado, estudiando cooperación en monos, pasé mucho tiempo al aire libre, simplemente viendo interactuar a nuestros grupos de monos capuchinos. Una tarde, estaba en la parte de atrás dándole cacahuetes a uno de nuestros grupos, lo que requirió distraer a uno de nuestros machos, Ozzie, lo suficiente para que los otros monos pudieran conseguir algunos. A Ozzie le encantaban los cacahuetes y siempre trataba de hacer todo lo posible para conseguirlos. Ese día, sin embargo, empezó a intentar traerme otras cosas de su recinto y cambiarlas conmigo para conseguir un maní.

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Ahora, los capuchinos son inteligentes, así que esto no fue necesariamente una sorpresa. Pero lo que fue una sorpresa fue que algunas de las cosas que me traía, estaba bastante seguro de que le gustaban más que los cacahuetes. Primero, me trajo un trozo de comida para monos, que es como comida seca para perros, incluso fue hecha por Purina, y para un mono, es tan inútil como parece. Por supuesto, no le di un cacahuete por eso. Pero siguió intentándolo y , finalmente, me trajo un cuarto de naranja y trató de cambiarlo por un maní. Ahora bien, las naranjas son un bien valioso para los monos, por lo que este comercio parecía, debo decir, un poco loco.

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Ahora puede que se pregunte cómo sabemos qué prefieren los monos. Bueno, les preguntamos, dándoles la opción de elegir entre dos alimentos y viendo cuál eligen. En general, sus preferencias se parecen mucho a las nuestras: cuanto más dulce es, más les gusta. Entonces, al igual que los humanos prefieren los cupcakes a la col rizada, los monos prefieren las frutas, como las naranjas o las uvas, a las verduras como los pepinos, y todo esto a la comida de mono. Y los cacahuetes no están mal. Sin embargo, definitivamente no los prefieren a un trozo de naranja.

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Entonces, cuando Ozzie trató de cambiar un cuarto de naranja por un maní, fue una sorpresa y comencé a preguntarme si de repente quería ese maní porque todos los demás en su grupo estaban recibiendo uno. En caso de que se lo pregunte, le di a Ozzie su maní.

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Pero luego fui directamente a ver a mi asesor graduado, Frans de Waal, y comenzamos a diseñar un estudio para ver cómo responderían los monos cuando alguien más en su grupo obtuviera una mejor recompensa que ellos por hacer el mismo trabajo.

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Fue un estudio muy sencillo. Cogimos dos monos del mismo grupo y les pedimos que se sentaran uno al lado del otro, y harían una tarea, que era intercambiar una ficha conmigo, y si lo hacían con éxito, obtenían una recompensa. El problema era que un mono siempre conseguía un trozo de pepino, y el otro mono a veces conseguía un trozo de pepino, pero a veces conseguía una uva. Y si recordará, las uvas son mucho más preferidas a los pepinos en la jerarquía de los monos capuchinos.

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Estos son dos de mis monos capuchinos. Winter, a la derecha, cambia por una uva, y Lance, a la izquierda, cambia por un pepino. Puedes ver que ella, y sí, Lance es en realidad una hembra, al principio está perfectamente feliz con su pepino, hasta que ve a Winter intercambiando una uva. De repente, Lance está muy entusiasmado con el comercio. Coge su pepino, le da un mordisco y luego lo tira de nuevo. Mientras tanto, Winter vuelve a comerciar y obtiene otra uva y tiene toda la atención de Lance mientras se la come. Esta vez, Lance no está tan entusiasmado con el comercio. Pero eventualmente, lo hace. Pero cuando ella consigue el pepino esta vez, ni siquiera da un mordisco antes de volver a tirarlo. Aparentemente, Lance solo quiere un pepino cuando no solo ha visto a Winter comerse una uva. Y Lance no estaba solo en esto.

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Todos mis capuchinos estaban perfectamente contentos con sus pepinos siempre que los otros monos también compraran pepinos. Pero a menudo no estaban tan contentos con sus pepinos cuando otros monos compraban una uva. La pregunta obvia es ¿Por qué? Si antes les gustaban esos pepinos, ¿qué cambió?

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Ahora, soy un científico, y los científicos son famosos por su timidez a la hora de leer demasiado en nuestros estudios, especialmente cuando se trata de lo que otros animales piensan o sienten, porque no podemos preguntarles. Pero aún así, lo que estaba viendo en mis monos se parecía mucho a lo que los humanos llamaríamos un sentido de justicia. Después de todo, la diferencia en ese pepino fue que vino después de que Winter obtuviera una uva, en lugar de antes.

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Los humanos estamos obsesionados con la justicia. Tengo una hermana menor, y cuando éramos pequeños, si mi hermana recibía una porción más grande del pastel que yo, incluso por una migaja, me ponía furiosa. No fue justo. Y la niñez yo no está sola.

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Los humanos odiamos tanto recibir menos que otro que un estudio encontró que si a los humanos se les diera una opción hipotética entre ganar 50,000dólares al año mientras que otros ganaban 25,000dólares, o ganar 100,000dólares al año mientras que otros ganaban 250,000dólares, casi la mitad de los sujetos prefieren ganar 50.000dólares al año menos dinero para evitar ganar relativamente menos que otra persona. Ese es un precio bastante alto a pagar.

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¿Qué lleva a la gente a este tipo de toma de decisiones aparentemente irracional? Después de todo, tirar el pepino porque otra persona consiguió una uva solo tiene sentido si hace que las cosas sean más justas. De lo contrario, Winter tiene una uva y tú no tienes nada. Por supuesto, los humanos no son monos capuchinos. Pero en la superficie, sacrificar 50.000dólares porque alguien más va a ganar más dinero que tú no tiene más sentido que tirar ese pepino. Excepto que tal vez lo haga.

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Algunos economistas piensan que el sentido de justicia en los seres humanos está ligado a la cooperación. En otras palabras, necesitamos ese sentido de justicia cuando trabajamos con alguien más para saber cuándo nos quedamos con el extremo más corto del palo. Piensa en ello de esta manera. Digamos que tiene un colega en el trabajo que lo está pasando mal y necesita un poco de ayuda adicional. Probablemente estés más que feliz de ayudar, especialmente si ella hace lo mismo por ti cuando lo necesitas. En otras palabras, si las cosas se igualan. Pero ahora, digamos que ese colega siempre está holgazaneando y volcando trabajo extra sobre usted. Eso es exasperante. O peor, ¿Qué pasa si usted está haciendo todo el trabajo y a ella le pagan más? Estás indignado, ¿verdad? También deberías estarlo. Esa justa furia es tu sentido de la justicia que te dice que, bueno, no es justo. Necesita obtener su parte justa de las personas con las que está trabajando, o es explotación, no cooperación.

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Es posible que no puedas dejar todos los trabajos en los que te tratan injustamente, pero en un mundo perfecto, uno sin racismo, sexismo y las fricciones asociadas con la búsqueda de un nuevo trabajo, es tu sentido de la justicia lo que te permitiría saber cuándo fue tiempo de seguir adelante. ¿Y si no pudieras? Bueno, esa frustración ardiente podría hacerte tirar tus pepinos también.

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Y los humanos no están solos en esto. En el estudio anterior, no había nada que Lance pudiera hacer al respecto, pero ¿y si lo hubiera hecho? Resulta que los capuchinos simplemente se niegan a cooperar con otros capuchinos que no les dan su parte después de trabajar juntos. Y negarse a trabajar junto con otro mono es una forma bastante sencilla de nivelar el campo de juego. Aparentemente, ningún mono que obtenga nada es mejor que otro mono que obtenga más. Pero al igual que usted y su compañero de trabajo, están perfectamente felices con un poco de desigualdad a corto plazo siempre que todo se equilibre a largo plazo.

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Esta conexión económica entre justicia y cooperación tiene sentido para mí como biólogo evolutivo. Después de todo, sus antepasados ​​no pudieron transmitir sus genes porque lo hicieron bien en un sentido absoluto, sino porque lo hicieron mejor que otros. No lo llamamos supervivencia del más apto, lo llamamos supervivencia del más apto. Como en más en forma que otros. Todo es relativo.

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OKAY. Entonces a mis capuchinos no les gusta cuando obtienen menos que otro. Y están perfectamente felices de sacrificar sus pepinos para nivelar el campo de juego. Eso es genial. Pero lo que llamaríamos un sentido de justicia en los humanos también significa que nos importa cuando obtenemos más que alguien más. ¿Y mis monos? Resulta que los primates se dan cuenta cuando obtienen más que otros, o al menos algunos de ellos lo hacen. Mis capuchinos no. Pero en uno de mis estudios, mis chimpancés a veces rechazarían una uva si otro chimpancé de su grupo consiguiera un pepino, lo cual es bastante impresionante, dado lo mucho que a mis chimpancés les gustan las uvas. Sin embargo, aún estaban más molestos cuando obtuvieron menos que otro chimpancé en comparación con cuando obtuvieron más. Puede que no crea que es justo cuando tiene más que su vecino, pero realmente no cree que sea justo cuando su vecino tiene más que usted.

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Sin embargo, aquí hay una pregunta importante. ¿Por qué nos preocupamos por la desigualdad o la injusticia cuando somos nosotros los que nos beneficiamos injustamente? Si la evolución se trata de la supervivencia del más apto, ¿no tendría sentido aprovechar alguna ventaja que pueda obtener? Sin embargo, aquí está la cosa. Lo hago mejor si obtengo más que tú, seguro. Pero lo mejor de todo es si usted y yo podemos trabajar juntos y obtener más de lo que cualquiera de nosotros podría haber obtenido por nuestra cuenta. Pero, ¿por qué trabajarías conmigo si crees que no voy a jugar limpio? Pero si crees que me daré cuenta cuando tenga más que tú y haré algo al respecto, entonces trabajarás conmigo.

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La evolución nos ha seleccionado para aceptar la pérdida ocasional a corto plazo con el fin de mantener estas importantes relaciones a largo plazo. Esto es cierto en los chimpancés, pero es aún más importante en los humanos. Los seres humanos estamos increíblemente interconectados e interdependientes, y tenemos las habilidades cognitivas avanzadas para poder planificar en el futuro. Y reconocer la importancia de mantener estas asociaciones cooperativas. De hecho, en todo caso, creo que probablemente estemos subestimando la importancia que tiene el sentido de la justicia para las personas.

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Una de las mayores diferencias entre los humanos y los monos capuchinos es la magnitud y la ubicuidad de la cooperación en los humanos. En otras palabras, somos mucho más cooperativos que los monos capuchinos. Los sistemas legales y económicos literalmente solo existen si todos estamos de acuerdo en participar en ellos. Y si las personas se sienten excluidas de las recompensas y los beneficios de esos sistemas, dejan de participar y todo el sistema se desmorona.

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Muchas de las protestas y levantamientos que estamos viendo, tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo, se enmarcan explícitamente en términos de justicia, lo que no me sorprende. Ya sea por el acceso desproporcionado a los recursos, o porque algunos grupos están siendo impactados de manera desproporcionada por el sistema legal o los efectos de un virus, estas protestas son el resultado lógico de nuestra larga tendencia evolutiva a rechazar la injusticia combinada con nuestra larga historia de estratificación social. Y las desigualdades sistémicas que han resultado de esa estratificación. Agregue a esto el hecho de que, en muchas medidas, la desigualdad económica se está disparando.

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Chris Boehm escribió un libro llamado “Jerarquía en el bosque”, en el que argumentó que los humanos tienen jerarquías inversas en las que los de abajo se agrupan para evitar que los de arriba se aprovechen de ellos. Quizás estas protestas son simplemente la última manifestación de la tendencia de los humanos a reequilibrar la jerarquía. Quizás la mayor diferencia entre nosotros y los monos capuchinos es que podemos reconocer este problema y trabajar activamente para hacer algo al respecto. Por supuesto que reconocemos cuando estamos en desventaja. Pero podemos y también debemos reconocer cuándo tenemos ventajas a expensas de otra persona y reconocer la equidad como el equilibrio entre estas dos desigualdades, porque nuestra sociedad depende literalmente de ella.

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De hecho, mi investigación muestra que no todas las especies de primates se preocupan por la desigualdad. Son solo aquellos que dependen de la cooperación, que definitivamente incluye a los humanos. Evolucionamos para preocuparnos por la justicia porque confiamos unos en otros para nuestra sociedad cooperativa. Y cuanto más injusto se vuelve el mundo, y cuanto menos nos preocupamos los unos por los otros, más peligro enfrentaremos. Nuestros problemas son más complejos que los de las uvas y los pepinos, pero como nos han enseñado los capuchinos, a todos nos irá mejor cuando todos juguemos limpio.

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Gracias.

Fuente: https://www.ted.com/talks/sarah_brosnan_why_monkeys_and_humans_are_wired_for_fairness/

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