Worst-Tech-2020

La pandemia de covid hizo que este fuera el año en el que contamos con la tecnología más que nunca. Así es como nos falló.

por Antonio Regalado

Worst-Tech-2020

Este fue un año en el que necesitábamos tecnología para salvarnos. Una pandemia recorrió la tierra, hubo incendios forestales, divisiones políticas incómodas y jadeamos en el miasma de las redes sociales. En 2020, las formas en que la tecnología puede ayudar o dañar nunca parecieron más claras.

En la columna de éxito tenemos las vacunas covid-19. Pero este artículo no se trata de éxitos. En cambio, esta es nuestra lista anual de los peores fracasos y fallas tecnológicas. Nuestra cuenta para 2020 incluye planes de negocios digitales de miles de millones de dólares que fracasaron, pruebas covid que bombardearon y las consecuencias imprevistas de envolver el planeta en satélites baratos.

Pruebas de Covid

La reacción en cadena de la polimerasa no es una tecnología nueva. De hecho, esta técnica para detectar la presencia de genes específicos fue inventada en 1980 y su inventor ganó un premio Nobel una década después. Se emplea en una amplia gama de pruebas de diagnóstico e investigación de laboratorio.

Prueba de covid

Por lo tanto, cuenta como un error histórico que al comienzo de la pandemia del covid-19, los laboratorios especializados de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Enviaron kits de laboratorio a los estados con ingredientes incorrectos que no funcionaron. 

Así comenzó el fracaso para detener al patógeno, la marginación de la principal agencia de salud pública del país y, en términos más generales, la inesperada incapacidad del país que inventó la PCR para hacer que las pruebas de coronavirus lleguen a todos los que las necesitan. 

Las pruebas generalizadas y frecuentes es lo que los economistas dijeron que sería la forma más rápida y barata de mantener el país en funcionamiento. Incluso ahora, 11 meses después, las filas y los retrasos siguen siendo la norma de pruebas en los EE. UU., Incluso cuando los laboratorios privados, las universidades y los centros de salud realizan aproximadamente dos millones de pruebas por día.

¿Detener el covid o salvar la economía? Podemos hacer ambas cosas , MIT Technology Review

La carrera fallida de los CDC contra el covid-19: una amenaza subestimada y una prueba demasiado complicada, Washington Post

Reconocimiento facial no regulado

Imagine un video granulado del robo de una tienda de conveniencia. Un ladrón mira a la cámara y listo, la policía usa el reconocimiento facial para identificar a un sospechoso. Ahora imagina una ciudad, como Portland, Oregon, que decide que tiene que prohibir que la policía haga eso.

La capacidad de emparejar rostros es uno de los triunfos más importantes de la nueva generación de inteligencia artificial, y la técnica está apareciendo en todas partes. Eso incluye entornos donde su uso puede parecer intrusivo o injusto, como escuelas o viviendas públicas. El resultado de este año: una serie de prohibiciones y restricciones por parte de ciudades, estados y empresas que podrían sofocar uno de los primeros y más significativos resultados de la IA sobrehumana.

Tenemos un podcast sobre esto.

La razón por la que la tecnología se está acelerando es que las cámaras están en todas partes y todos entregamos nuestras selfies. “Hemos permitido que la bestia salga de la bolsa alimentándola con miles de millones de caras y ayudándola etiquetándonos a nosotros mismos”, dice Joseph Atick, quien construyó un sistema de reconocimiento facial temprano usando cámaras especiales y una base de datos de imágenes personalizada. Ahora hay cientos de programas de reconocimiento facial que procesan imágenes en línea. Controlar estos sistemas, dice Atick, “ya no es un problema tecnológico”.

Durante el verano, tanto Microsoft como Amazon negaron el acceso de la policía a sus sistemas de identificación de rostros, al menos temporalmente, y ciudades como Portland promulgaron prohibiciones radicales que también impiden que los hoteles y las tiendas identifiquen a las personas. Lo que todavía falta es un marco nacional para orientar los usos correctos e incorrectos. En lugar de un ciclo de abusos y prohibiciones, necesitamos políticas. Y en EE. UU., Todavía no lo tenemos.

Escuche más: Atención, compradores: le están rastreando, en el podcast de Machines We Trust

El rápido colapso de Quibi

“Bocadillos rápidos. Grandes historias “. Ese era el lema de Quibi, un servicio de transmisión impulsado por Hollywood que se propuso en abril revolucionar el entretenimiento con programas de 10 minutos para pantallas de teléfonos.

Pero la gran historia terminó siendo la rápida desaparición de Quibi. Seis meses después de su debut, la compañía estaba despidiendo talentos y devolviendo lo que quedaba de su presupuesto de $ 1,750 millones a los inversores.

El fundador de Quibi, Jeffrey Katzenberg
El fundador de Quibi, Jeffrey Katzenberg

El fallo de encendido nos recordó el infame “pivote” del periodismo de 2018, en el que los sitios de noticias reasignaron a los reporteros en masa para producir videos ultra breves de texto en pantalla antes de despedir brutalmente a todos. De manera similar, Quibi estaba utilizando profesionales bien pagados para crear un elegante contenido de suscripción de $ 4.99 al mes que competía con YouTube, TikTok y hordas de creadores que filman videos de gatos y movimientos de baile de forma gratuita.

En una carta de despedida, el magnate de los estudios Jeffrey Katzenberg y la directora ejecutiva de Quibi, Meg Whitman, dijeron que su búsqueda de una “nueva categoría de entretenimiento” podría haber sido un error, pero también culparon a la pandemia, que mantuvo a la gente en casa frente al televisor. “Desafortunadamente, nunca lo sabremos, pero sospechamos que ha sido una combinación de los dos”, escribieron. “Nuestro fracaso no fue por no intentarlo”.

Leer más: Quibi se cerrará apenas seis meses después de su lanzamiento, Wall Street Journal

Arma de microondas misteriosa

Desde 2016, varias decenas de diplomáticos y espías estadounidenses en Cuba y China se han visto afectados por un espectro de dolorosos y extraños síntomas neurológicos. Se han despertado con ruidos agudos y han experimentado una pérdida de equilibrio y una sensación de presión en la cara. La causa más plausible de su tormento, según las Academias Nacionales de Ciencias: un arma de microondas.

Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU. THOR
THOR del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Nadie puede decir con certeza si los rayos dirigidos de energía de radio pulsada dirigidos a las casas de los diplomáticos y las habitaciones de los hoteles son los culpables del “síndrome de La Habana”. Estados Unidos tardó en reconocer e investigar el patrón de lesiones y aún no puede nombrar una causa con certeza. Lo que está claro es que cualquiera que use un arma de microondas en ataques deliberados no ha podido pensar bien las cosas. Otras potencias, incluido EE. UU., También pueden generar rayos potentes e invisibles que causan dolores de cabeza, chasquidos dentro del cráneo, náuseas y pérdida auditiva. El uso clandestino de dicha tecnología por aire, dijeron las academias, “genera serias preocupaciones sobre un mundo con actores malévolos desinhibidos y nuevas herramientas para causar daño a otros”.

Algunas armas simplemente no deberían usarse.

#zoomdick

¿Alguna vez has tenido un sueño en el que te presentas en el trabajo o en la escuela en calzoncillos? Con Zoom, es completamente posible.

Durante la pandemia, la aplicación de video se convirtió en nuestra nueva oficina, en el patio de la escuela y en nuestra forma de socializar. Con él vino el peligro de transmitir lo que debería permanecer privado. Estaba el inodoro mientras la Corte Suprema sostenía argumentos orales, y la senadora mexicana que se cambió de top en video sin darse cuenta.

Jeffrey Toobin
Jeffrey Toobin

El humor grosero se convirtió en tragedia en el caso del prominente crítico legal de CNN y New Yorker Jeffrey Toobin, quien supuestamente expuso sus genitales a sus compañeros de trabajo mientras buscaba a tientas entre una obra de Zoom y un interludio pornográfico. Muchos dijeron que Toobin merecía ser despedido por el neoyorquino, citando el movimiento #metoo (#metoobin se convirtió en el hashtag). Otros simpatizaron con una situación demasiado humana. “Ahí, pero para un mejor trabajo de cámara voy yo”, parecían estar diciendo.

Leer más: El neoyorquino suspende a Jeffrey Toobin por masturbarse en Zoom Call, Vice News

Contaminación lumínica de megaconstelaciones de satélites

Desde la prehistoria, la humanidad ha mirado hacia arriba en busca de asombro e inspiración, para imaginar qué fuerzas crearon el mundo y cuáles podrían acabar con él.

Pero ahora, esa visión cósmica se está contaminando con los reflejos de miles de satélites comerciales de bajo costo lanzados por empresas como Amazon, OneWeb y SpaceX, que quieren cubrir la Tierra con conexiones a Internet. Sesenta satélites pueden surgir de un solo cohete.

Rayas de satélite Starlink
Las rayas de Starlink estropean visiblemente esta imagen del cielo nocturno tomada por DeCam DELVE Survey.

El problema para los astrónomos es que la luz solar se refleja en los satélites, que pasan a baja altura al amanecer o se ciernen sobre sus cabezas, iluminados perpetuamente. Su gran número plantea un problema. SpaceX planea lanzar 12,000 de sus satélites Starlink, mientras que otros operadores planean 50,000.

La preocupación es mayor por los telescopios ópticos de campo amplio que se encuentran en la cima de las montañas, cuyo trabajo incluye detectar exoplanetas u objetos cercanos a la Tierra que podrían colisionar con nuestro planeta. Ahora hay un intento a posteriori de solucionar el problema. SpaceX intentó colorear un satélite de negro, pero se calentó demasiado rápido. Más recientemente, la empresa comenzó a equipar satélites con viseras parasol para detener los reflejos.

Leer más: Las megaconstelaciones de satélites corren el riesgo de arruinar la astronomía para siempre, MIT Technology Review

Más información: Impacto de las constelaciones de satélites en la astronomía óptica y recomendaciones para mitigaciones, NSF NOIRLab

La vacuna que da positivo en la prueba del VIH

Sabíamos que las cosas podrían salir mal con el esfuerzo apresurado de la vacuna contra el covid-19, pero el destino del candidato de cosecha propia de Australia aún fue una sorpresa.  

Un equipo de la Universidad de Queensland y la empresa de biotecnología CSL desarrollaron una vacuna proteica prometedora que parecía estar funcionando bien en las personas. Pero su principal innovación fue su caída: usó dos partes del VIH (el virus que causa el SIDA) como una “abrazadera molecular” para ayudarlo a ingresar a las células. Como resultado, descubrieron los investigadores, los voluntarios que recibieron la vacuna dieron positivo en las pruebas comunes del VIH. Esos falsos positivos crearon una oportunidad de confusión y controversia, y los teóricos de la conspiración seguramente sembrarán dudas sobre la vacuna.

El equipo australiano hizo algunos esfuerzos heroicos para corregir el problema, pero fue en vano. A principios de diciembre, el gobierno admitió la derrota y canceló un pedido de $ 750 millones por 51 millones de inyecciones, lo que lo convirtió en el primer proyecto avanzado de vacuna contra el covid en ser descartado. Compare eso con la situación en los EE. UU., Que autorizó o aprobó varios tratamientos contra el coronavirus que no funcionan, o donde faltan pruebas. A veces, admitir el fracaso es el mejor camino. “Este es el proceso científico que funciona”, dijo el ministro de salud de Australia.

Leer más: Vacuna australiana abandonada por falsa respuesta al VIH, BBC

Cyberpunk 2077

Los creadores del videojuego más esperado de 2020 prometieron a los jugadores una distopía de ciencia ficción. En cambio, entregaron un mundo roto de todas las formas equivocadas. El universo inmersivo de Cyberpunk 2077 estuvo plagado de problemas desde el primer día. Los jugadores (en particular, los que juegan en consolas) se encontraron con un montón de fallos que van desde divertidos hasta que rompen el juego. Sony retiró el juego de las tiendas de PlayStation una semana después de su lanzamiento, ofreciendo reembolsos completos para cualquiera que quisiera uno.

imagen del juego cyberpunk 2077

Las críticas del juego no son malas, algunas incluso positivas. E incluso en un mundo virtual, todo el mundo se las arregla. Los errores y fallas que hacen que el juego no se pueda jugar ahora son parte de la diversión: intenta conducir una motocicleta parándote sin pantalones o teletransportarte al azar cuando te subes a un auto.

Leer más: Se suponía que Cyberpunk 2077 sería el videojuego más grande del año. ¿Que pasó? New York Times

Hidroxicloroquina, el fármaco covid que nunca funcionó

Sabías que las cosas se estaban poniendo raras cuando Rudolph Giuliani tuiteó, al estilo de un infomercial nocturno, que un medicamento contra la malaria llamado hidroxicloroquina era “100% efectivo” contra el covid-19.

De hecho, un coro de figuras de derecha —el dibujante Scott Adams, presentadores de Fox News y avatares con banderas en las redes sociales— estaban convencidos de que se había encontrado la cura.

A principios de marzo, el antiguo y abundante fármaco figuraba en la lista de posibles tratamientos para el covid-19. Pero los estudios rápidamente demostraron que en realidad no ayudó. Para entonces, sin embargo, lo que decían los estudios no importaba. Eso es porque la droga fue promovida (e incluso consumida) por Donald Trump, quien, como escribió Politico, buscó una solución milagrosa para los problemas políticos causados ​​por la pandemia. Lo que él llamó “el hidroxi” iba a ser esa bala. “Han salido muchas cosas buenas sobre el hidroxi, muchas cosas buenas. Te sorprendería saber cuánta gente lo está tomando ”, dijo Trump.

Al principio, la presión para declarar una cura dio sus frutos. Las Administraciones de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Autorizaron el uso del medicamento y el gobierno federal ordenó que los pallets estuvieran llenos. Pero a medida que la evidencia inexistente fue reemplazada por los resultados de los ensayos clínicos (que no encontraron ningún beneficio e incluso algún riesgo cardíaco), el fármaco más falso de Covid desapareció de la vista. El tweet de Giuliani fue eliminado por Twitter. El FBI arrestó a un médico que vendía “paquetes de supervivencia” de $ 3,995 que incluían la droga. Trump, cuando finalmente se enfermó de covid-19, recibió todos los tratamientos que sus médicos pensaron que podrían ayudar.

Eso no incluyó hidroxicloroquina.

Leer más: La extraña y retorcida historia de la hidroxicloroquina, cableada

– Abby Ohlheiser contribuyó con informes y análisis.

Fuente: https://www.technologyreview.com/2020/12/31/1015552/biggest-technology-failures-2020/

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