El actor que interpretó al Capitán Kirk interpretó el papel de pitchman para la compañía de vuelos espaciales de Jeff Bezos en un momento en que se enfrenta a una serie de dificultades laborales y comerciales.

por Joey Ruleta


William Shatner,el actor mejor conocido como el heroico capitán James T. Kirk en “Star Trek”, y otros tres pasajeros regresaron sanos y salvos de un breve viaje al borde del espacio el miércoles.

Shatner, de 90 años, se convirtió en el viajero espacial más antiguo del mundo en el vuelo, que fue la última excursión sobre el desierto del oeste de Texas a bordo de un cohete construido por Blue Origin para turistas espaciales. La compañía espacial privada es propiedad de Jeff Bezos, el fundador de Amazon y uno de los hombres más ricos del planeta.

Fue el sexto lanzamiento con pasajeros privados este año, ya que las compañías respaldadas por multimillonarios compiten para normalizar el lanzamiento de humanos al espacio. Con dos pasajeros que pagaban, la rápida excursión al espacio también comprobó otro vuelo generador de ingresos para el negocio de turismo espacial de Blue Origin, avanzando la competencia con Virgin Galactic de Richard Branson para atraer a clientes más ricos y aventureros.

Pero el exitoso vuelo y aterrizaje se produjo en medio de una serie de controversias para la compañía de Bezos, particularmente las acusaciones de empleados actuales y anteriores de que su cultura en el lugar de trabajo estaba “plagada” de sexismo y que priorizó la velocidad sobre abordar las preocupaciones de seguridad de algunos empleados. La compañía ha rebasado las críticas, pero también se ha enfrentado a contratiempos en otras líneas de su negocio.

William Shatner llora al describir su viaje al espacio

El actor que interpretó al Capitán Kirk en “Star Trek” le dijo a Jeff Bezos que su visita al borde del espacio en el cohete Blue Origin fue la experiencia más profunda que podía imaginar.

Simplemente increíble, increíble. Quiero decir, ya sabes, las pequeñas cosas, pero ver pasar el látigo del color azul, y ahora estás mirando la negrura, esa es la cosa. La cubierta de azul es: esta sábana, esta manta, este edredón, este edredón de azul que tenemos alrededor, pensamos: “Oh, es cielo azul. Y luego, de repente, disparas a través de él como si estuvieras azotando una sábana cuando estás dormido. Y estás mirando hacia la negritud, hacia la fealdad negra y miras hacia abajo, está el azul allá abajo y el negro allá arriba. Y es solo – está la Madre Tierra, la comodidad. Y hay, ¿hay muerte? No sé, ¿fue esa la muerte, es así como es la muerte? Vaya, y se ha ido. Jesús. Fue muy conmovedor para mí. Lo que me has dado es la experiencia más profunda que puedo imaginar. Estoy tan lleno de emoción por lo que acaba de suceder. Simplemente, es extraordinario, extraordinario. Espero no recuperarme nunca de esto. Espero poder mantener lo que siento ahora. No quiero perderlo. Es así, mucho más grande que yo y la vida. Y esto es ahora el comercial, todo el mundo, sería muy importante para todos tener esa experiencia.00:001:441:44William Shatner llora al describir su viaje al espacioEl actor que interpretó al Capitán Kirk en “Star Trek” le dijo a Jeff Bezos que su visita al borde del espacio en el cohete Blue Origin fue la experiencia más profunda que podía imaginar.CréditoCrédito…Blue Origin, vía EPA, vía Shutterstock

Esas preocupaciones estuvieron ausentes el miércoles cuando un efusivo Sr. Shatner dobló la oreja del Sr. Bezos justo afuera de la cápsula después de que aterrizó, derramando palabras durante una transmisión en vivo de video para describir su breve viaje a los límites de la atmósfera del planeta. Su viaje a bordo del cohete podría haber sido concebido como un truco publicitario, pero rozar el borde del cielo dejó al actor lleno de asombro, mezclado con inquietud.

“Lo que me ha dado es la experiencia más profunda que puedo imaginar”, le dijo Shatner a Bezos, hablando poéticamente sobre la línea “inconmensurablemente pequeña” que presenció entre la Tierra y el espacio, describiéndola como un límite frágil y subestimado entre la vida y la muerte.

“Este aire que nos mantiene vivos es más delgado que tu piel”, continuó, y agregó: “sería muy importante para todos tener esa experiencia, a través de un medio u otro”.

The Origin New Shepard rocket rising from the launch site on Wednesday.
El cohete Origin New Shepard se eleva desde el sitio de lanzamiento el miércoles. Crédito: LM Otero/Associated Press
Spectators watched the New Shepard rocket carrying Mr. Shatner to the edge of space.
Los espectadores vieron el cohete New Shepard que llevaba a Shatner al borde del espacio. Crédito: Mario Tama/Getty Images

Bezos, quien ha dicho que se inspiró en “Star Trek” cuando era niño, escuchó, todavía como una estatua. Puede que le haya estado dando algo de espacio al Sr. Shatner, pero fue un fuerte contraste con su apariencia después de su propio breve vuelo espacial en julio, cuando estaba a bordo de la misma nave espacial. Luego, Bezos se mantuvo desde un escenario, despertando la condena de los críticos de la vasta compañía que fundó mientras agradecía a los empleados y clientes de Amazon por hacer posible que financiara su empresa espacial privada.

Shatner compartió la cápsula el miércoles con otros tres pasajeros: Audrey Powers, vicepresidenta de Blue Origin que supervisa las operaciones de New Shepard, y dos clientes que pagan: Chris Boshuizen, cofundador de la compañía de observación de la Tierra Planet Labs, y Glen de Vries, cofundador de una compañía que construye software para investigadores clínicos.

El lanzamiento del miércoles por la mañana se retrasó aproximadamente una hora por dos pausas en la cuenta regresiva del lanzamiento, causada en parte por controles adicionales a la nave espacial y los vientos cerca de su plataforma de lanzamiento. El cuarteto fue conducido en camionetas eléctricas a la plataforma de lanzamiento de Blue Origin, aproximadamente una hora antes del despegue, flanqueado por Bezos y empleados de la compañía.

Por un momento, parecía que Bezos, vestido con un traje de vuelo como el que usó en julio, se uniría a ellos para volar al espacio. Pero cerró la puerta de la escotilla antes de abandonar la plataforma, enviando a la tripulación en su viaje.

El cohete despegaba a las 9:49 a.m. Hora central, ascendiendo casi tan rápido como una bala a toda velocidad a 2,235 millas por hora y enviando a la tripulación a unas 65.8 millas de altura. Todo el viaje duró 10 minutos, 17 segundos, y les dio a los cuatro pasajeros unos cuatro minutos de ingravidez.

Boshuizen, hablando con los periodistas después del vuelo, comparó la entrada de la tripulación en el espacio con una piedra que golpea la superficie de un lago. “Estaba tratando de sonreír, pero mi mandíbula fue empujada hacia atrás en mi cabeza”, dijo.

Mr. Shatner emerged from the New Shepard capsule after a safe landing near Van Horn, Texas, on Wednesday.
Shatner salió de la cápsula New Shepard después de un aterrizaje seguro cerca de Van Horn, Texas, el miércoles. Crédito: Blue Origin, vía EPA, vía Shutterstock
In the “Star Trek" episode, “A Piece of the Action,” William Shatner as Captain Kirk appears with DeForest Kelley as Dr. Leonard McCoy, center, and Leonard Nimoy as Mr. Spock, right, in 1968.
En el episodio de “Star Trek”, “A Piece of the Action”, William Shatner como el Capitán Kirk aparece con DeForest Kelley como el Dr. Leonard McCoy, en el centro, y Leonard Nimoy como el Sr. Spock, a la derecha, en 1968. Crédito: CBS vía Getty Images

De Vries dijo que la tripulación “tuvo un momento de camaradería” cuando llegaron al espacio. “En realidad, solo juntamos nuestras manos”, dijo.

“Y luego disfrutamos de la vista tanto como pudimos”, dijo de Vries.

En las imágenes de video publicadas más tarde por Blue Origin, el Sr. Shatner parecía casi sin palabras mientras la tripulación flotaba dentro de la cápsula, con las piernas en alto y pequeños juguetes flotando. “Esto es una locura”, dijo Powers, agarrando el marco de una de las ventanas de la cápsula.

William Shatner y la tripulación flotan en el espacio

Las imágenes capturaron al actor de “Star Trek”, de 90 años, y a otros tres pasajeros flotando ingrávidos dentro de la cápsula de la nave espacial Blue Origin durante su viaje al borde del espacio.

“Dios”. “Ingravidez. Oh, Jesús”. [risas] “Ninguna descripción puede igualar esto”. “Esto es una locura”. “Oh, Dios mío”. [risas] “Esto es la Tierra”. “Oh, guau”. “Santo infierno”. “Oh, Dios mío. Guau”.00:000:350:35William Shatner y la tripulación flotan en el espacioLas imágenes capturaron al actor de “Star Trek”, de 90 años, y a otros tres pasajeros flotando ingrávidos dentro de la cápsula de la nave espacial Blue Origin durante su viaje al borde del espacio.CréditoCrédito…Origen azul

La cápsula luego descendió de regreso a tierra bajo un conjunto de tres paracaídas.

Shatner no estaba entusiasmado con su nuevo estatus como la persona de mayor edad en volar al espacio. “Ojalá hubiera roto el récord mundial en la carrera de 10 yardas, pero desafortunadamente era la edad que tenía”, dijo horas después de la misión durante una conferencia de prensa en la plataforma de aterrizaje. Batió el récord recientemente conseguido durante el primer vuelo tripulado de Blue Origin en julio por Wally Funk, un piloto de 82 años y ex candidato al cuerpo de astronautas de la NASA que fue rechazado de unirse a los años 60 debido a su sexo.

Al igual que el viaje de julio de Blue Origin, en el que Bezos se lanzó al espacio con Funk y otros dos pasajeros, el vuelo del miércoles sirvió como un anuncio del negocio de turismo espacial de la compañía para posibles clientes ricos. Está compitiendo principalmente con Virgin Galactic, una compañía espacial rival fundada por Richard Branson, el empresario británico.

La nave suborbital de Virgin Galactic es un avión espacial que despega de una pista como un avión comercial. Se rebasa a una altitud más baja. La compañía envió a Branson y a tres empleados de la compañía al borde del espacio en julio a bordo de SpaceShipTwo, nueve días antes del vuelo de Bezos.

Blue Origin se ha negado a declarar públicamente un precio para un boleto para volar en New Shepard. La compañía se acerca a los 100 millones de dólares en ventas hasta ahora, dijo Bezos en julio. Pero no está claro cuántos titulares de boletos incluye eso.

Los boletos en SpaceShipTwo de Virgin Galactic aumentaron a $ 450,000 en agosto, desde $ 250,000, cuando la compañía reabrió las ventas de boletos después de una pausa de un año. Y los vuelos a la órbita, una altitud mucho más alta que los viajes de Blue Origin o Virgin Galactic, son mucho más caros. Tres pasajeros que luego náuade a la Estación Espacial Internacional pagarán 55 millones de dólares cada uno por sus asientos en un cohete SpaceX, comprado a través de la compañía Axiom Space.

An illustration of the proposed SpaceX Starship human lander on the moon.
Una ilustración del módulo de aterrizaje humano SpaceX Starship propuesto en la luna. Crédito: SpaceX
Virgin Galactic’s passenger rocket plane VSS Unity, carrying Richard Branson and crew, beginning its ascent to the edge of space above New Mexico in July.
El avión cohete de pasajeros vss Unity de Virgin Galactic, que transporta a Richard Branson y la tripulación, comenzó su ascenso al borde del espacio sobre Nuevo México en julio. Crédito: Virgin Galactic, vía Reuters

Pero el turismo espacial no es el único negocio de Blue Origin, ni su único desafío. A principios de este año, la compañía perdió ante SpaceX, la compañía rival de cohetes propiedad del multimillonario Elon Musk, por un lucrativo contrato de la NASA para aterrizar humanos en la luna. La compañía actualmente está impugnando el premio a SpaceX en un tribunal federal, y puede recibir un fallo en noviembre.

La compañía de Bezos también está tratando de superar los obstáculos técnicos en su esfuerzo por terminar de construir su cohete mucho más grande, New Glenn, así como los motores de ese cohete, en los que confiará un competidor, United Launch Alliance, para volar el hardware de la NASA y el Pentágono en sus cohetes.

Su desafío más inmediato se ha relacionado con las acusaciones de que la cultura de trabajo de la compañía permitía el acoso y el comportamiento sexista. En septiembre, Alexandra Abrams, ex jefa de comunicaciones de empleados en Blue Origin, publicó un ensayo con 20 empleados actuales y anteriores no identificados de la compañía que describía esos cargos, así como acusaciones de que las preocupaciones internas de seguridad a menudo eran desestimadas por la gerencia.

“Incluso si no hay absolutamente ningún problema con todos los programas de Blue, lo cual no es absolutamente el caso, una cultura tóxica que estalla con presión en el horario y líderes poco confiables genera y alienta fracasos y errores todos los días”, dijo Abrams esta semana.

Blue Origin refutó las acusaciones en el ensayo, diciendo en un comunicado que la compañía tiene una línea directa interna para quejas de acoso sexual. Y en la transmisión en vivo del lanzamiento del miércoles, Ariane Cornell, directora de ventas de astronautas de Blue Origin, enfatizó el historial de seguridad de la compañía, diciendo que “la seguridad se ha incorporado en el diseño de New Shepard desde el primer día”.

El miércoles después del vuelo, shatner también mencionó la seguridad de New Shepard.

“Creo que, en general, la prensa necesita saber qué tan seguro fue esto”, dijo, y agregó que “la tecnología es muy segura, el enfoque fue seguro, la capacitación fue segura y todo salió de acuerdo con exactamente lo que predijeron. Incluso esperamos los vientos media hora más”.

Pero cuando los periodistas le preguntaron si se lanzaría al espacio nuevamente, dijo: “Estoy tan lleno de tal emoción que no quiero disiparla pensando en otro viaje”.

Floating back to the west Texas desert after a successful mission.
Flotando de regreso al desierto del oeste de Texas después de una misión exitosa. Crédito: LM Otero/Associated Press

Fuente: https://www.nytimes.com/2021/10/13/science/william-shatner-space-blue-origin.html

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