Velocidad del pensamiento

por Seena Mathew

Tu enemigo mortal te ha capturado y te ha conectado a un extraño experimento. Ha extendido tu sistema nervioso con una neurona muy larga a un objetivo a unos 70 metros de distancia. En algún momento, disparará una flecha. Si puedes pensar en el objetivo antes de que la flecha te golpee, te dejará ir. Entonces, ¿quién gana esa carrera? Seena Mathew examina la velocidad del pensamiento. [Dirigida por Andrew Foerster, narrada por Bethany Cutmore-Scott].

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Tu enemigo mortal te ha capturado y te ha conectado a un extraño experimento. Ha extendido tu sistema nervioso con una neurona muy larga a un objetivo a unos 70 metros de distancia. En algún momento, disparará una flecha. Si puedes pensar en el objetivo antes de que la flecha te golpee, te dejará ir. Entonces, ¿quién gana esa carrera?

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Para responder, tenemos que examinar el hardware del pensamiento: las neuronas. El cerebro humano tiene alrededor de 86 mil millones de estas células. Transmiten señales a través de sus axones a través de impulsos eléctricos o potenciales de acción. Una neurona puede pasar esa señal a la siguiente en una sinapsis a través de neurotransmisores químicos. La señal es recibida por las dendritas de la siguiente neurona, se propaga por su axón y pasa más adelante.

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Por tanto, los factores clave que determinan la rapidez con la que piensa incluyen cuánto tiempo lleva generar un potencial de acción inicial; propagarlo a lo largo del axón; y transportarlo a través de la sinapsis. También debemos tener en cuenta el número de neuronas involucradas y la distancia que debe recorrer la señal.

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Veamos cómo se ve esto en un camino simple: su reflejo instintivo. Un golpe en el tendón rotuliano desencadena un impulso eléctrico que sube por una neurona sensorial hasta la columna. Allí, la señal se ramifica y, en aras de la simplicidad, consideraremos el segmento que salta a una neurona motora para viajar de regreso a su pierna. La longitud total de las neuronas en esa vía es de aproximadamente 1 metro en alguien que mide 5 pies y 5 pulgadas, y en promedio se necesitan de 15 a 30milisegundos entre un golpe y una patada. La velocidad es la distancia dividida por el tiempo, por lo que esta señal viaja entre 120y 240kilómetros por hora. El potencial de acción inicial representa de 1 a 5 milisegundos y las transmisiones sinápticas solo toman .1 a .5 milisegundos, por lo que la mayor parte de ese tiempo se gasta dentro de los axones.

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Esto es consistente con los hallazgos de la investigación de que la neurona individual promedio envía señales a alrededor de 180kilómetros por hora. Pero la velocidad se puede aumentar con mielinización y aumento del diámetro del axón. La mielina es una vaina grasa que aísla un axón, evitando que se escapen las corrientes eléctricas. Mientras tanto, los axones con diámetros más grandes ofrecen menos resistencia interna. Estos factores combinados pueden aumentar la velocidad de un potencial de acción hasta 432 kilómetros por hora. Hay mucha variación: algunas personas piensan más rápido que otras, y su propia velocidad de pensamiento cambia a lo largo de su vida. En particular, a medida que llega a la vejez, la vaina de mielina que cubre sus axones se desgasta, y otras estructuras neuronales se degradan.

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Volviendo al experimento cobarde. Las flechas disparadas por arcos recurvos vuelan, en promedio, alrededor de 240kilómetros por hora. Lo que significa que, dada una neurona suficientemente larga, mielinizada o de gran diámetro, sus pensamientos podrían ganar la carrera. Pero … hay una arruga. La flecha y el pensamiento no abandonan la puerta al mismo tiempo; Primero se dispara la flecha, luego, una vez que la percibe, su señal puede comenzar a recorrer su camino.

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Procesar imágenes o música, participar en el habla interior y recordar recuerdos requieren vías neurales complicadas que no se acercan en absoluto a la linealidad del reflejo instintivo. La velocidad a la que ocurren estos pensamientos es mayoritariamente consistente, con variaciones basadas en la mielinización y el diámetro del axón. Pero la duración de un pensamiento variará significativamente según sus rutas, paradas en boxes y destino.

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En este caso, cuando perciba un estímulo amenazante, invocará una respuesta de sobresalto de miedo. Similar a la respuesta instintiva, un sobresalto puede ser involuntario y bastante rápido. Si la cuerda vibra lo suficientemente fuerte, es posible que reaccione en menos de 65 milisegundos. Sin embargo, es más probable que su reacción de sobresalto se base en la vista. Nuestros ojos pueden procesar una imagen tan rápido como 13 milisegundos, pero el cálculo de lo que está viendo y la determinación del peligro que representa puede tardar entre 180 y 200 milisegundos. En ese tiempo, la flecha habrá ganado una ventaja de unos 13 metros. El objetivo está lo suficientemente lejos como para que tengas la oportunidad de alcanzarlo, si puede, rápida y literalmente, pensar en la salida.

Fuente: https://www.ted.com/talks/seena_mathew_how_fast_is_the_speed_of_thought/

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