Un mundo sin APPS

por Shira Ovide

Permíteme hacerte una pregunta alocada: ¿Qué pasaría si jugáramos, compráramos, viéramos Netflix y leyéramos noticias en nuestros teléfonos inteligentes sin usar aplicaciones?

Nuestros teléfonos inteligentes, al igual que nuestras computadoras, serían en su mayoría puertas de enlace para conectarse a través de un navegador web.

Un mundo sin APPS

¿Por qué molestarse en cambiar? Porque las desventajas de nuestro sistema de aplicaciones, principalmente por el control que Apple y Google, los propietarios dominantes de las tiendas de aplicaciones en gran parte del mundo, ejercen sobre nuestras vidas digitales, son lo suficientemente onerosas como para contemplar otro camino.

Sigue habiendo obstáculos técnicos para el uso de sitios web de teléfonos inteligentes para todo. También estamos acostumbrados a las aplicaciones. Pero en los últimos meses, la consola de videojuegos Xbox de Microsoft, el popular juego Fortnite y otras compañías de juegos han avanzado con tecnología que hace posible jugar videojuegos en navegadores web de teléfonos inteligentes.

Este es un gran problema. Los juegos se encuentran entre las aplicaciones para teléfonos inteligentes más populares y, a menudo, son técnicamente sofisticados. Si los videojuegos pueden alejarse de las aplicaciones, tal vez todas las demás industrias también puedan hacerlo.

Incluso las pequeñas erosiones en nuestro sistema de aplicaciones plantean dos grandes preguntas: ¿Las aplicaciones han dejado de ser útiles? Y si las aplicaciones no fueran dominantes, ¿tendríamos una variedad más rica de servicios digitales de una gama más amplia de empresas?

Lo primero que hay que entender sobre las aplicaciones es lo siguiente: no eran inevitables. En la era temprana de los teléfonos inteligentes, hubo un tire y afloja entre las tecnologías que se parecían más a los sitios web y las aplicaciones que conocemos hoy. Las aplicaciones ganaron, principalmente porque eran técnicamente superiores.

Pero los navegadores web se han vuelto más capaces y la computación en la nube ahora permite que sucedan muchas cosas sofisticadas en el teléfono físico.

Me interesé por primera vez en este tema porque Aram Zucker-Scharff, quien ayuda a supervisar la tecnología de publicidad digital en The Washington Post, ha estado tuiteando durante años argumentando que las aplicaciones eran un error y que es hora de trasladar la mayor parte de la actividad de nuestros teléfonos inteligentes a sitios web móviles, cada vez más sofisticados.

Uno de los puntos que resalta Zucker-Scharff es el control. Apple y Google dictan gran parte de lo que está permitido en los teléfonos del mundo. Hay buenos resultados de esto, incluidas aquellas empresas que eliminan las aplicaciones malas o peligrosas y nos brindan un lugar para encontrarlas.

Pero esto viene con efectos secundarios desagradables. Apple y Google cobran una tarifa significativa en muchas compras dentro de la aplicación, y han obligado a los fabricantes de aplicaciones a tomar soluciones incómodas.

¿Alguna vez intentaste comprar un libro electrónico Kindle en una aplicación de iPhone? No puedes.

Las crecientes quejas de los fabricantes de aplicaciones muestran que las desventajas del control de aplicaciones pueden estar comenzando a superar los beneficios.

¿Sabes qué hay libre de la empuñadura de hierro de Apple y Google? La web. En su lugar, los teléfonos inteligentes podrían apoyarse en la web.

Es fácil creer que las peleas por las aplicaciones son simplemente un conjunto de compañías poderosas (el propietario de Fortnite, Epic Games y Spotify, por ejemplo) que se disputan el dinero con compañías aún más poderosas, Apple y Google. Sin embargo, es más que eso.

Se trata de imaginar una realidad alternativa en la que las empresas no necesiten dedicar dinero a la creación de aplicaciones que se adapten a los teléfonos iPhone y Android, no puedan funcionar en ningún otro dispositivo y obliguen a los fabricantes de aplicaciones a entregar una parte de cada venta.

Quizás podrían prosperar más empresas digitales más pequeñas. Quizás nuestros servicios digitales sean más baratos y mejores. Tal vez tengamos más de dos sistemas de teléfonos inteligentes dominantes. O tal vez sería terrible. No lo sabemos porque hemos vivido principalmente con un dominio indiscutible de las aplicaciones para teléfonos inteligentes.

Derrocar el sistema de aplicaciones es difícil y puede que no valga la pena. Pero estoy llegando a la idea de que las fallas del sistema de aplicaciones no se pueden arreglar, y quizá sea bueno explorar alternativas que minimicen el papel de las aplicaciones en nuestra vida digital.

Fuente: https://www.nytimes.com/2020/11/24/technology/smartphones-apps.html

Deja un comentario