Breha Digital

Una pandemia global no ralentizó en absoluto el mundo tecnológico.

por Roger Cheng

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Tiempos oscuros: la pandemia de coronavirus dejó las ciudades casi vacías y la sociedad dependió de los servicios en línea para conectarse. 

En un año en el que la pandemia de coronavirus se extendió por todo el mundo, infectando a decenas de millones y matando a casi 2 millones de personas , palabras como “sin precedentes”, “extraordinario” y “siniestro” se convirtieron en clichés. Junto con los incendios forestales, una temporada récord de huracanes y un debate nacional sobre la justicia racial, es fácil perderse la avalancha de noticias tecnológicas que surgieron en 2020. 

Desde la batalla a fuego lento entre DC y las compañías de Big Tech hasta las guerras de transmisión y el surgimiento de Zoom como a veces nuestra única conexión con otras personas, cada entrada refleja cuán importante es el papel que juega la tecnología en nuestras vidas, para bien o para mal . En medio de circunstancias tan terribles, la tecnología a menudo arrojó un salvavidas a millones de personas.

20. Los artículos plegables siguieron siendo una moda. Comencemos con uno ligero. El año pasado vio la introducción de teléfonos con pantallas plegables, pero la industria les agregó un poco más de pulido en 2020.El Galaxy Z Flip de Samsung solucionó muchos problemas mecánicos que obstaculizaron el problemático Galaxy Fold del año pasado , y el Galaxy Z Fold 2 5G ofreció aún más refinamiento. Lástima que la pandemia signifique que nadie prestó atención a estos avances. 

19. Cambio M1 de Apple. En un año normal, Apple romper con Intel y construir su propio procesador para su línea Mac sería uno de los cinco eventos principales. En 2020, apenas figura en la lista. Sin embargo, no dejes que la clasificación baja te engañe: este movimiento podría tener enormes ramificaciones para Apple y sus MacBooks en el futuro. 

18. Elon Musk se enriquece a medida que se disparan los vehículos eléctricos. A pesar de vender una fracción de los autos que venden los fabricantes de automóviles más grandes, Tesla ha estado llorando en gran parte debido a la percepción de que se mantiene muy por encima de la competencia, y que otros vehículos eléctricos no logran captar la atención de los consumidores. Los expertos llaman a la carrera una burbuja , aunque el aumento ha convertido a Musk en el segundo hombre más rico del mundo , justo detrás del CEO de Amazon, Jeff Bezos (lo verá más adelante en esta lista). 

17. 5G se vuelve real (gracias a Apple). Los operadores lanzaron técnicamente las primeras redes 5G a fines de 2018, pero el lanzamiento y los dispositivos fueron una mezcla en 2019. Si no fuera por el coronavirus, 5G estaría mucho más arriba en la lista. Los tres operadores de EE. UU. Lanzaron sus redes nacionales (que estaban bien ) y Apple se unió al agregar 5G a toda su familia de iPhone 12 . Lástima que la gente apenas salga a probar esas redes. 

16. Cuentas gigantes de Twitter comprometidas. Los piratas informáticos utilizaron un ataque coordinado de ingeniería social contra los empleados para obtener acceso abierto a algunas de las cuentas más importantes de Twitter, incluidas las de Musk , Bill Gates , Kanye West , Barack Obama y otros ejecutivos de tecnología famosos, artistas y políticos. Afortunadamente, los piratas informáticos solo querían que las cuentas promocionaran una estafa de Bitcoin. Imagínese si tuvieran motivos más nefastos. 

15. El espacio es el lugar. Un año cargado de conflictos en la superficie del planeta Tierra no impidió que la NASA, SpaceX, China y otros lograran avances en órbita y más allá, según Eric Mack . SpaceX devolvió los vuelos espaciales tripulados a las costas de Estados Unidos al enviar dos conjuntos de astronautas a la Estación Espacial Internacional. La compañía de Musk también hizo un gran progreso al lanzar una constelación de satélites de banda ancha y desarrollar su Starship de próxima generación. Musk no parpadeó cuando ese cohete explotó espectacularmente al aterrizar después de su primer vuelo de prueba a gran altitud.

La NASA estuvo entre los que enviaron una nueva misión robótica de camino a Marte en 2020 , mientras que China realizó un viaje rápido a la luna , trayendo a casa la primera muestra lunar en casi cinco décadas.

14. La brecha digital se agranda. El coronavirus fue terrible para todos, pero fue realmente malo si carecía de una banda ancha adecuada . Estar bloqueado significaba que necesitaba una conexión rápida para trabajar desde casa o para educación remota. Pero al menos 18 millones de estadounidenses carecían de una buena conexión, lo que les impedía participar en una sociedad que se ha visto obligada a volverse más digital. 

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13. El ajuste de cuentas del cambio climático. Recuerdo ver la cobertura de los incendios forestales australianos a principios de 2020 y pensar que esta sería la historia del año. Oh, qué equivocado estaba. En última instancia, 2020 también vería incendios forestales en toda la costa oeste de los EE. UU., Mientras que hubo tantos huracanes esta temporada que la Organización Meteorológica Mundial se quedó sin nombres. Se puso tan mal que dedicamos el tema Road Trip de este año a analizar la tecnología detrás de la preparación o la reconstrucción de desastres naturales. 

12. Dominio de Amazon. Estar bloqueado significaba que dependía más de los minoristas en línea para las entregas. Eso fue enorme para Amazon, que ya era una gran parte de la vida de muchos estadounidenses, pero se convirtió en un verdadero salvavidas para productos básicos como papel higiénico y desinfectante de manos . Amazon contrató a más de 375,000 empleados para mantenerse al día con la demanda y, en el tercer trimestre, registró una ganancia de $ 6.3 mil millones , después de gastar $ 2.5 mil millones en costos relacionados con COVID-19. No fue solo Amazon: los supermercados en línea como Fresh Direct e Instacart también vieron grandes aumentos en la demanda. 

11. El gran año de los videojuegos. El bloqueo del coronavirus significó que millones se quedaron atrapados en casa con mucho más tiempo libre. Muchos recurrieron a los juegos, siendo el Nintendo Switch un artículo difícil de encontrar a principios de este año. 2020 también marcó el debut de PlayStation 5 y Xbox Series X y Series S , que también han sido difíciles de conseguir durante la temporada navideña . No todo salió bien con los juegos, ya que los problemas de suministro frustraron a los consumidores, incluso los chips Nvidia y AMD de próxima generación escaseaban. Luego, el lanzamiento de Cyberpunk 2077 fue tan malo que el desarrollador CD Projekt Red está ofreciendo reembolsos.. Al menos salió Cyberpunk: Halo Infinite, el gran título de lanzamiento de Xbox Series X, se lanzará en el otoño de 2021.

10. La tecnología y el movimiento Black Lives Matter. El asesinato de George Floyd fue solo el último de una serie de asesinatos de personas negras a manos de la policía, pero las imágenes de video del incidente y la forma en que se difundió en las redes sociales alimentaron un debate nacional sobre la justicia racial cuando estallaron protestas en ciudades de todo el país. El uso de teléfonos y la transmisión en vivo para hacer una crónica de las protestas , el papel incómodo que desempeñaron los servicios de Facebook y Google en la organización de las manifestaciones y las firmas de tecnología que se manifestaron a favor del movimiento Black Lives Matter dejaron en claro que la tecnología dejó su huella en el movimiento. 

9. Un hack masivo del gobierno. Este ataque al gobierno de EE. UU. Podría decirse que debería ser más alto, pero se rompió tan tarde en el año que es probable que no sepamos la magnitud completa de la infracción hasta 2021. Numerosas partes del gobierno de EE. UU., Incluidos los departamentos de Seguridad Nacional , El Estado , el Comercio y el Tesoro, así como los Institutos Nacionales de Salud, se vieron afectados por el malware entregado a través de una actualización comprometida del proveedor de servicios de software de TI SolarWinds. El malware atacó a Microsoft , que identificó a más de 40 clientes que fueron atacados. Todavía estamos recibiendo más información sobre este ataque sin precedentes. 

8. Quibi se apaga . Un servicio de transmisión de video con $ 1,750 millones en financiamiento, así como el respaldo del poderoso actor de Hollywood Jeffrey Katzenberg y la directora ejecutiva Meg Whitman deberían durar más de siete meses, ¿verdad? Ese no fue el caso de Quibi , que se cerró a sí mismo a pesar de firmar una lista de talentos que contaba con Chrissy Teigen , Lebron James , Dwayne Johnson , Reese Witherspoon , Chance the Rapper , Kevin Hart.y más. El lanzamiento de un servicio exclusivamente en su dispositivo móvil en medio de una pandemia fue una gran desgracia. Cobrar $ 5 al mes cuando YouTube está disponible de forma gratuita también lo hizo más difícil de vender. Pero la exageración en torno al lanzamiento de Quibi es una buena transición al siguiente elemento. 

7. Las guerras del streaming se intensificaron a lo grande. Estar atrapado en casa significaba que necesitabas entretenimiento, y los servicios de transmisión estaban ahí para ti. Más que nunca, los diversos servicios llenaron nuestra necesidad de cultura pop, con Tiger King de Netflix capturando todo el rumor al comienzo del bloqueo. Disney Plus consolidó su estado de primer nivel al ofrecer a Hamilton sin cargo adicional en el servicio (estratégicamente después de que finalizó la prueba gratuita), aunque terminó cobrando $ 30 por el acceso temprano a Mulan . Se lanzó Peacock de NBCUniversal, y requerirá que se suscriba a su nivel premium para tener acceso completo al catálogo de The Office, mientras que HBO Max de AT&T hizo olas al ofrecer Wonder Woman 1984 en su servicio de forma gratuita , con el compromiso de entregar todos susgrandes películas para el streamer en 2021 . 

6. Trump y la tecnología. El presidente Donald Trump ha tenido una relación de amor y odio con la tecnología . El proveedor chino de telecomunicaciones Huawei se llevó todo el peso de su ira, y el Departamento de Comercio esencialmente lo cortó de cualquier componente o tecnología de EE. UU. Eso significaba que sus teléfonos Android ya no podían usar los servicios centrales de Google como Play Store o Gmail, un gran golpe para el exitoso negocio de teléfonos de HUawei en todo el mundo. 

El objetivo posterior de Trump fue el fenómeno social TikTok, que según la Casa Blanca representaba un riesgo para la seguridad de los estadounidenses porque su empresa matriz es china. En julio, emitió una orden ejecutiva que exigía que TikTok se vendiera a una empresa estadounidense o se arriesgara a quedar fuera del mercado , citando preocupaciones de seguridad sobre la cantidad de datos que la aplicación de videos cortos recopila sobre ciudadanos estadounidenses. La medida obligó a ByteDance, el padre chino de la aplicación, a llegar a un acuerdo con Oracle , que tuvo la bendición de Trump. Pero desde las elecciones, Trump aparentemente ha perdido interés en lidiar con TikTok, y la administración ha abandonado la aplicación de la orden ejecutiva, dejando a TikTok en el limbo con un acuerdo que aún no se había completado. 

El otro tema importante que Trump ha abordado es el grito de guerra para eliminar o modificar la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones de 1996 , que protege a los editores en línea de la responsabilidad por el contenido generado por los usuarios. Se considera una de las leyes fundamentales para las plataformas en línea florecientes, y los legisladores de ambas partes quieren un cambio. Es probable que siga siendo una historia en 2021. 

5. Facebook y Twitter finalmente se volvieron proactivos . Cuando Trump compartió acusaciones de fraude electoral en las redes sociales , ambas redes sociales colocaron etiquetas que apuntaban a fuentes más precisas de información electoral . No fue el único en recibir ese tratamiento ya que las empresas intentaron reprimir la información errónea. También se volvieron más agresivos al prohibir los grupos conspirativos como QAnon. No está claro cuán efectivas fueron estas medidas : las etiquetas se aplicaron de manera inconsistente y no siempre rápidamente. Pero el esfuerzo marcó un paso adelante para que estas empresas manejen más activamente la desinformación que había proliferado a lo largo de sus redes.

4. Aumento del zoom. Las reuniones en persona fueron rápidamente reemplazadas por videoconferencias y ningún servicio explotó como Zoom. Es impresionante que el servicio de video continúe a pesar del aumento masivo en el uso, tanto para el trabajo como para las conexiones personales. En abril, la compañía dijo que las llamadas los fines de semana habían aumentado un 2.000% . Pero la atención también sacó a la luz su historia mixta con la seguridad, lo que llevó a bromas que ahora se conocen como ” Bombardeo de Zoom ” y llevó a Zoom a comprar una empresa de seguridad . El hecho de que exista una condición llamada “fatiga de zoom” por el uso excesivo del chat de video es una prueba de que Zoo ha triunfado. 

3. Gran gobierno versus gran tecnología. A finales de año, los ejecutivos de tecnología que comparecieron ante el Congreso habían sucedido con suficiente frecuencia que perdió su factor de novedad. Pero el hecho de que los directores ejecutivos de Alphabet, Facebook, Apple y Amazon fueran llamados para justificar el inmenso poder que ejercen muestra que la era en la que las empresas tecnológicas podían crecer sin control había terminado. Siguiendo a la Unión Europea, que ya ha sido agresiva al imponer multas y establecer regulaciones , se espera que Estados Unidos intensifique el escrutinio de la industria tecnológica. Las demandas presentadas por los fiscales generales estatales y el Departamento de Justicia buscan una posible ruptura de Alphabet , mientras que las demandas por separado presentadas por la Comisión Federal de Comercio y 48 fiscales generales tienen como objetivo frenar el poder de Facebook , con la FTC buscando una ruptura de la empresa. Incluso Apple enfrenta críticas por el poder que ejerce sobre su App Store, y el desarrollador Epic lideró la acusación en una demanda contra su práctica de tomar un 30% de los ingresos de la aplicación. 

2. La desinformación estaba en todas partes. Sé que acabo de dar crédito a las redes sociales por ser más proactivos en la lucha contra la desinformación, pero en última instancia, eso fue una gota en el cubo en comparación con todas las teorías de conspiración infundadas, engaños y otros fragmentos de desinformación que proliferaron en línea. Algunas personas estaban tan convencidas de que 5G causaba el coronavirus que quemaron equipos celulares y agredieron a los técnicos. O que Bill Gates de alguna manera causó el coronavirus y quiere implantarnos chips. QAnon , una vasta teoría de la conspiración que hace la afirmación infundada de que Hollywood y las élites demócratas son pedófilos y adoradores de Satanás, de alguna manera ha crecido hasta el punto de que dos funcionarios electos se han identificado a sí mismos como creyentes de QAnon.

Es genial que las redes sociales se estén volviendo más proactivas para combatir la desinformación, pero están combatiendo un incendio de cinco alarmas con una pistola de agua. 

1. Vacunas. Quería terminar esta lista con una nota brillante independientemente, dado el año que todos hemos tenido. Pero la ciencia detrás del desarrollo de las vacunas COVID-19 con tanta rapidez justifica con creces este primer puesto. Las vacunas de Pfizer y Moderna usan una  molécula conocida como ARN mensajero o ARNm , que es como un conjunto de instrucciones que usan las células humanas para construir proteínas. Ambas vacunas contienen estas instrucciones, engañando a las células para que produzcan un fragmento inofensivo del coronavirus. El cuerpo reconoce el fragmento, genera anticuerpos contra él y proporciona inmunidad duradera, según el editor científico de CNET, Jackson Ryan. 

Ryan llama a la técnica “un paso adelante verdaderamente revolucionario, que reduce el tiempo y el costo para desarrollar nuevas vacunas en el futuro” y la razón por la que aprobaron el período de revisión regulatoria tan rápidamente. En una nota más optimista, el proceso también ayudará a acelerar el desarrollo de la vacuna para la próxima pandemia. 

Ese es el tipo de tecnología que salva vidas que todos podemos respaldar.

Fuente: https://www.cnet.com/news/the-biggest-tech-stories-of-a-disastrous-2020/

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