Facebook_Culpable

Los reguladores acusan a Facebook de comprar a sus rivales. Esto es lo que esto significa para nosotros y para Big Tech.

por Shira Ovide

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El gobierno de EE. UU. Y más de 40 estados demandaron a Facebook por aplastar ilegalmente a sus competidores y exigieron a la compañía deshacer sus adquisiciones de Instagram y WhatsApp.

Esto va a ser un lío legal largo y ruidoso, como escribieron mis colegas Cecilia Kang y Mike Isaac en su artículo. Permítanme intentar ayudarnos a comprender lo que está sucediendo planteando cinco preguntas:

1) ¿Cuál es el argumento del gobierno y cuál el de Facebook?

Hay una razón legal por la que Instagram y WhatsApp están en el centro de las demandas estatales y federales. Intentar reducir la competencia comprando rivales es una violación explícita de las leyes antimonopolio de Estados Unidos . Eso es exactamente lo que los abogados del gobierno dicen que Facebook hizo y seguirá haciendo.

Sin embargo, lo complicado es que el gobierno le había dado permiso a Facebook para comprar Instagram y WhatsApp en 2012 y 2014 . El argumento de Facebook es que es injusto que los funcionarios gubernamentales intenten una nueva versión ahora, y que Facebook hizo que Instagram y WhatsApp fueran mejores de lo que podrían haber sido por su cuenta.

Mike y Cecilia también escribieron acerca de por qué este caso será difícil de probar para el gobierno .

2) ¿Cómo afectarán las demandas a las personas que usan Facebook?

Demandas como esta pueden tardar años en resolverse. Tu experiencia con Facebook, Instagram, WhatsApp o Messenger no será diferente mañana de repente.

El impacto más inmediato de esta lucha legal podría ser cambios sutiles en estas aplicaciones sociales porque Facebook tiene un ojo en sus casos judiciales.

Facebook ya está trabajando para hacer que las funciones de mensajería en múltiples aplicaciones se combinen de manera más fluida detrás de escena, lo que podría dificultar la ruptura . También es posible que Facebook retrase nuevas adquisiciones o cambie funciones en desarrollo para evitar dañar los argumentos legales de la empresa. Aunque lo dudo.

3) Relacionado: ¿Esto frenará a Facebook?

Una incógnita para todas las superestrellas de la tecnología, ya sea que estén siendo demandadas o no, es si la reciente atención adicional a todo lo que hacen las cambiará para siempre.

En una entrevista el año pasado , Bill Gates dijo que si Microsoft no se hubiera “distraído” con las demandas antimonopolio del gobierno que comenzaron en 1998, Windows de su compañía, y no Android de Google, podría haber sido el sistema de teléfonos inteligentes más popular del mundo . Gates estaba reflejando una opinión común entre los ejecutivos de la empresa de la época de que las demandas hicieron que Microsoft fuera más cauteloso y, como resultado, la empresa perdió oportunidades de ir en nuevas direcciones.

Gates estaba involucrado en algo de historia revisionista, pero es posible que Google, Facebook, Amazon, Apple o incluso Microsoft nuevamente puedan alterar su comportamiento porque están empantanados por casos judiciales o preocupados por parecer acosadores.

Apple probablemente no habría recortado algunas de las comisiones que cobra a los desarrolladores de aplicaciones si sus socios comerciales no hubieran dicho que la empresa tiene un monopolio injusto. Las empresas que temen un escrutinio no deseado también podrían cambiar las cosas que nos gustan de sus productos y servicios.

4) ¿Por qué sucede esto ahora?

Algunos funcionarios del gobierno tuvieron palabras duras para Facebook el miércoles. Pero ignoraron dos puntos importantes: están demandando a Facebook solo después de años de fracasos para restringir su poder y porque ahora hay voluntad política para hacerlo.

La Comisión Federal de Comercio es la misma agencia gubernamental que fue ridiculizada el año pasado por extraer una multa manejable de Facebook y exigir cambios en la política de privacidad de la empresa con beneficios inciertos para quienes usamos las aplicaciones de la empresa. La misma agencia aprobó las adquisiciones de Instagram y WhatsApp.

Y la FTC, el Congreso y otras autoridades gubernamentales han hecho poco para reescribir las reglas de Internet para proteger la privacidad de los estadounidenses , restringir el poder corporativo o decidir cómo equilibrar la libertad de expresión en línea con la seguridad para todos . Quizás las demandas difíciles de ganar contra Google y Facebook no hubieran sido necesarias si el gobierno hubiera actuado antes .

Lo que está cambiando ahora es que los funcionarios electos y otras personas en el gobierno están unidos en su frustración con las superpotencias tecnológicas de Estados Unidos y más dispuestos a pedir cambios radicales.

5) ¿Qué pasa después?

Abogados. Tantos abogados.

Una cosa que me molesta de las demandas antimonopolio de Google y Facebook es que las personas que quieren cambiar estas empresas, Internet y la economía estadounidense a veces ven las demandas como soluciones generales.

Pero los casos antimonopolio, incluso si tienen éxito, no necesariamente abordarán todas las quejas, a veces inconsistentes, que muchas personas tienen con esas dos empresas o con las grandes tecnologías.

Eso no significa que estas demandas no cambiarán nada. ¡Podrían! Ciertamente, me preocupan las empresas de tecnología gigantes sin restricciones y sin restricciones, y me alegra que los funcionarios del gobierno parezcan dispuestos a pensar de manera diferente sobre cómo enfrentar este desafío. El status quo no está funcionando.

No importa lo que suceda con el caso de Facebook, no hay vuelta atrás a tiempos más despreocupados para los gigantes tecnológicos. En las capitales mundiales, los tribunales y entre el público, estamos luchando con lo que significa para un puñado de ricas empresas tecnológicas influir en nuestras vidas, elecciones, economías y mentes.

Los sentimientos sobre las superpotencias tecnológicas han cambiado para siempre y es probable que nos afecte a las empresas y a nosotros.

Fuente: https://www.nytimes.com/2020/12/10/technology/the-facebook-lawsuits-explained.html

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