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por Vanessa Bates Ramirez

¿Cómo se entrena el software de conducción autónoma para pilotar un vehículo de forma segura por las calles de la ciudad?

Hay algunas opciones; Lo primero que probablemente le viene a la mente a la mayoría de la gente es pasar incontables horas conduciendo por las calles de la ciudad (con un conductor de seguridad detrás del volante). También existe la ruta virtual: es mucho más fácil ejecutar miles de horas de simulaciones en computadoras que conducir durante miles de horas (¡y más barato también!).

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Waymo minivan

Pero Waymo, la compañía de autos sin conductor propiedad de Alphabet, ha ideado un plan completamente nuevo para continuar enseñando a sus autos a conducir sin ser humano. La compañía está construyendo un sitio de prueba, esencialmente una ciudad falsa, en la zona rural de Ohio que se dedicará a perfeccionar las habilidades de conducción urbana de sus autos.

Twitter 1/2: Waymo has secured two new facilities to advance the #WaymoDriver. First, we’re working with @TRCPG to co-develop an exclusive, first-of-its-kind testing environment that will model a dense urban environment. Second, we’re opening an R&D facility in Menlo Park,

En realidad, este no es el primer sitio de este tipo; Waymo ya tiene uno en Merced, California, así como un área dedicada a probar camiones de servicio pesado en Texas . Pero la ubicación de Ohio del nuevo sitio se eligió muy intencionalmente.

Hasta ahora, los coches autónomos han circulado sobre todo por las soleadas calles de lugares como Arizona y el norte de California; no hay mucha nieve, hielo, granizo o incluso lluvia allí. Pero Waymo, por supuesto, espera que las personas de todo el país y en diferentes climas eventualmente quieran viajar o poseer autos sin conductor; eso significa que los vehículos deben mejorar para hacer frente a las duras condiciones meteorológicas.

¿Cómo podría afectar la nieve intensa la capacidad lidar de un automóvil para percibir lo que hay a 10 pies delante de él? ¿Qué sucede si una capa de hielo se congela sobre uno de los lentes de la cámara del automóvil? Solo hay una forma de averiguarlo.

Incluso si elimina el clima de la ecuación, conducir por una ciudad es mucho más complicado que conducir por carretera o en zonas rurales. Hay peatones, ciclistas, camiones de reparto, Ubers y muchos otros obstáculos que aparecen en un abrir y cerrar de ojos, y los conductores deben tomar decisiones en una fracción de segundo que pueden sumar la diferencia entre la vida y la muerte, o simplemente una abolladura. coche frente a uno suave.

El sitio de pruebas de Waymo se está construyendo en el Transportation Research Center , un campo de pruebas de vehículos y un centro de pruebas en East Liberty, Ohio, a 40 millas al noroeste de Columbus. TRC está configurado para probar todo tipo de vehículos, desde camiones hasta autobuses y motocicletas, para todo, desde seguridad, ahorro de combustible y emisiones hasta ruido, simulación de choques y rendimiento. El sitio web del centro enfatiza que “ofrece un mundo de condiciones de manejo, con clima primaveral húmedo, veranos calurosos e inviernos helados y nevados”.

Así que parece que Waymo tendrá mucho trabajo por hacer. El sitio incluirá terrenos como colinas, así como intersecciones urbanas densas y de alta velocidad.

Aunque la tecnología de los vehículos autónomos no avanza tan rápido como algunos expertos habían predicho que lo haría (y la pandemia la retrasó un poco, como ocurrió con todo), continúa progresando de forma incremental, al igual que las regulaciones sobre la autorización de vehículos autónomos. para operar.

Desde mediados de 2019, la Comisión de Servicios Públicos de California otorgó permisos de piloto de vehículos autónomos a siete empresas diferentes , entre ellas Waymo. Estos permisos permitían a las empresas poner en circulación vehículos autónomos únicamente con fines de prueba. Pero a fines del mes pasado, la comisión anunció que permitiría a las empresas de automóviles sin conductor ofrecer servicios de pasajeros y viajes compartidos, y aceptar una compensación por esos viajes.

Si todo sale según lo planeado en el nuevo sitio de pruebas en Ohio, la gente pronto se sentirá igualmente cómoda al tomar un taxi autónomo en medio de una tormenta de nieve como en un día despejado y soleado.

Crédito de la imagen: Waymo

Fuente: https://singularityhub.com/2020/12/04/not-all-sunshine-and-rainbows-waymos-self-driving-cars-take-on-inclement-weather/

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