Niños Taiwán

por Natasha Heller

Niños Taiwán

El cambio climático es uno de los mayores desafíos que enfrenta el mundo. Un informe de las Naciones Unidas advirtió que las emisiones de gases de efecto invernadero debido a la actividad humana se encuentran en un nivel récord , “sin signos de desaceleración”. Muchas naciones están registrando fenómenos meteorológicos extremos, temperaturas medias más elevadas y aumento del nivel del mar. Mientras tanto, la primera ola de un número creciente de refugiados climáticos apunta a cómo un medio ambiente cambiante remodelará la vida humana.

Los cambios en el clima pueden haber sido causados ​​por generaciones de adultos anteriores y actuales, pero son las generaciones futuras las que tendrán que lidiar con sus peores efectos. Los niños de hoy desempeñarán un papel fundamental en la protección del medio ambiente.

Hacer frente a la crisis requerirá muchos cambios, y la educación es un primer paso urgente.

Como han dicho los expertos , esta educación deberá comenzar temprano, para que las prácticas amigables con el medio ambiente se conviertan en hábitos a una edad temprana.

Taiwán ofrece un ejemplo de cómo enseñar a los niños a cuidar su medio ambiente.

Actitudes ambientales en Taiwán

A principios de la década de 1990, el rápido desarrollo económico había llevado a la degradación ambiental en Taiwán, una isla en el Mar de China y hogar de casi 24 millones de personas . La calidad del aire en las ciudades era peligrosa, un tercio de los ríos estaba contaminado y la basura a menudo no llegaba a los vertederos.

Hoy, sin embargo, los taiwaneses se enorgullecen de la belleza natural de su isla, desde los humedales costeros hasta las exuberantes montañas verdes, y de su éxito en la protección del medio ambiente.

Un voluntario de 77 años que trabaja en un centro de reciclaje dirigido por una organización budista sin fines de lucro en Taipei, Taiwán. CHRIS STOWERS / AFP a través de Getty Images

Taiwán es especialmente conocido por sus altas tasas de reciclaje y sus elaborados sistemas de clasificación que incluso incluyen una categoría para los desechos de alimentos destinados a la basura de cerdo . Según cifras autoinformadas , Taiwán ahora recicla un 20% más que los EE. UU., Y cualquier visitante puede dar fe de la seriedad de los esfuerzos de reciclaje.

Como estudioso del budismo chino , he estado observando cómo los grupos religiosos abordan los problemas contemporáneos, incluido el ambientalismo, en la literatura infantil.

Enseñando a niños

En Taiwán, más de un tercio de los adultos se identifican como budistas , más que cualquier otra religión, lo que la convierte en una fuerza cultural significativa. Los grupos budistas han estado a la vanguardia de los esfuerzos por cuidar el medio ambiente. En su esfuerzo se incluye literatura budista para niños que refleja preocupaciones ambientales.

Los libros ilustrados sobre este tema adoptan dos enfoques: en uno, los bodhisattvas , seres sobrenaturales sabios y poderosos que pueden aparecer en el mundo para ayudar a los seres humanos, sirven como modelos para los niños en la forma en que protegen el medio ambiente.

Por ejemplo, en el libro ” La gran batalla del Bodhisattva de Samantabhadra contra el monstruo de la basura “, publicado por la organización budista Dharma Drum Mountain, la primera página de la historia presenta a un bodhisattva que quiere transformar el mundo contaminado en uno puro.

Este bodhisattva conoce a un joven que dice que tiene pesadillas sobre un monstruo hecho de basura. Resulta que el monstruo ha estado apareciendo porque la habitación del niño es una montaña desordenada de basura. Cuando lo limpia, el bodhisattva le pide que clasifique adecuadamente todo lo que tira, reflejando prácticas reales.

Entonces el niño decide convertirse en un “pequeño pionero del ambientalismo mundial” y acompaña al bodhisattva en la limpieza de parques y playas. En esta historia, las preocupaciones del niño crecen desde su propia habitación hacia el mundo más grande, con el bodhisattva modelando la acción compasiva.

Históricamente, los bodhisattvas han sido invocados para ayudar a las personas en momentos de extrema necesidad (como una tormenta en el mar), e intervenir por el bien del medio ambiente actualiza su papel para los tiempos contemporáneos.

En este caso, el budismo ocupa un lugar central en la historia, y la limpieza de espacios contaminados se convierte en una metáfora de la purificación espiritual. El lector mira a un bodhisattva o un Buda como guía y se siente inspirado para actuar.

Preocupación por el medio ambiente

Pero en otros casos, las organizaciones budistas no usan figuras como bodhisattvas para enseñar sobre el ambientalismo.

Las historias no presentan a los bodhisattvas como personajes, y las narraciones pueden no ser obviamente budistas, pero ofrecen educación ambiental en el contexto de una educación budista más amplia. Ser un budista completo, en otras palabras, significa conocer y respetar el medio ambiente.

Pueden usar historias sobre plantas y animales para enseñar a los niños cosas como el ciclo de vida del carbón y las relaciones simbióticas entre animales, como los rinocerontes y los picabueyes, que se cree popularmente que comen garrapatas y otros insectos, aunque la realidad es más compleja. .

Los niños aprenden sobre biología y cómo se interconectan los seres vivos. Esto se presta a pensar de manera integral sobre el medio ambiente, y estas historias a menudo incitan a los niños a mirar el mundo desde la perspectiva de otros seres vivos.

Publicado por una importante organización budista, el libro ” Registro de los vagabundeos de una bolsa de plástico ” va un paso más allá al presentar otras perspectivas.

Una bolsa de plástico comienza como un juguete para un bebé y luego se convierte en un lugar para que el gato duerma la siesta. El abuelo de la familia lo reclama para recolectar tomates, y cuando termina, lava la bolsa y la cuelga para que se seque. Un poco más tarde, lo utiliza para llevar los zapatos gastados a reparar, momento en el que la bolsa se vuela.

Viaja alegremente en el viento acompañado de una hoja y un envoltorio de caramelo, pero finalmente es arrastrado a una bolsa de basura. Un perro abre la basura y la bolsa vuela de nuevo, solo para ser recogida por un niño con un palo que la trata como un juguete. Después de que el niño lo abandona, muy tristemente por la bolsa, se recoge, se recicla y se transforma en una bolsa de compras. Este es un final feliz, reflejado en la sonrisa feliz del bolso.

La autora, Liu Rugui, escribe que usó la bolsa como un personaje con la esperanza de estimular la compasión de los niños, llevándolos a apreciar los objetos que usan. “Apreciar”, según Liu, conduce a una comprensión más profunda del ambientalismo.

Existe una conexión entre ser capaz de adoptar la perspectiva de una bolsa de plástico, entrelazando respuestas tanto intelectuales como emocionales, y valorar ese objeto, que de otro modo podría verse como un pedazo de basura.

Se anima a los lectores jóvenes a tomar la perspectiva de estos personajes no humanos, cambiando su forma de pensar sobre el mundo y sus propias acciones. Esto se conecta con las enseñanzas budistas del karma y la reencarnación , lo que significa que cada acción intencional tiene una consecuencia.

Igualmente importante, aunque uno no puede renacer como una bolsa de plástico, puede renacer como un insecto o un animal en peligro de extinción. En otro nivel, tomar la perspectiva de una bolsa de plástico ayuda a los lectores a comprender cómo todos los elementos del universo están interconectados, una enseñanza que toma su forma filosófica más sofisticada en el budismo Huayan.

Impacto de la literatura infantil

Al mostrarles a los niños que tienen la responsabilidad de cuidar el medio ambiente, estos libros funcionan para producir lo que el sociólogo Bengt Larsson ha llamado, en un artículo de 2012, ” yoes ecológicos “.

Aunque los estudios sobre los efectos a largo plazo de la literatura infantil son limitados, existe alguna evidencia de que este enfoque es eficaz para fomentar la preocupación y el cuidado de los problemas ambientales.

Por ejemplo, un estudio en Australia encontró que el antropomorfismo, que atribuye rasgos humanos a animales y cosas, aumentó la preocupación de los niños por partes del medio ambiente, al igual que su inversión emocional en las historias. Es decir, ciertos tipos de libros parecen cambiar las actitudes de los niños.

Como descubrí en mi investigación, esto es algo que las organizaciones budistas también reconocen e incorporan a su misión educativa. Crecer como budista significa convertirse en ambientalismo y ciudadanía global.

Fuente: https://theconversation.com/how-taiwan-uses-buddhist-literature-for-environmental-education-129970

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